18 Essential Golf Experience

1. Rock vuggen

"Sig," udbrød Sam Snead, da han først øgede den hellige skår på kanten af ​​St. Andrews, "der ligner en gammel, forladt golfbane. Hvad kaldte de det? "Vi kender alle svaret, og det er ikke noget golfliv, der er færdigt, før det er gået sammen med den lange march gennem tiden på tværs af Swilcan Burn og back, en rejse hver stor mester fra Old Tom Morris på, spar Hogan, har taget . Men St. Andrews, golfens Eden på Eden-flodmundingen, er mere end summen af ​​Old Course-dele, selv om nogle af disse dele-Road Hole og dens bunker, Synddalen, Rektorens Næs, Hell Bunker, Granny Clark s Wynd, Spectacles, Beardies, Kisterne, de tilstødende Himalayas putting green og følelsen af ​​din puls når kædehastighed, når du nærmer dig den første tee, i skyggen af ​​R & A klubhus-top hver golfspiller største hits-liste og bør være hædret. Nej, St. Andrews er ikke bare et sted. Det er en lykksalig sindstilstand, noget som ved at analysere byen og dens unikke atmosfære for næsten et århundrede siden, Bernard Darwin identificeret som "den fuldstændige selvopgivelse af golf."

2. Gør Augusta Right

April, Augusta og Masters. Tal om sensorisk overbelastning! Så gør oplevelsen rigtigt. Inhalér buket Magnolia Lane når du går ind. Øje karnevalet af azaleaer. Smag tangen af ​​pimentoost. Tag i præ-Toonamint par-tre konkurrence. Marvel på den færdighed, det kræver for selv de bedste golfspillere i verden at springe skud over vandet på seksten i praksis. Indsæt dit krav til et sted tidligt i åbningsrunden og se grupperne komme igennem i flere timer, så på fredag ​​og lørdag følg dine favoritter over flere huller, især da de navigerer farerne ved Amen Corner. Hvis en af ​​disse favoritter er Tiger, endnu bedre: Hvor underligt at se det bedste fra hele tiden i hans prime på et af spillets mest lagrede outposts. På søndag beder du om et gebyr og holder dig afstemt for brøderne, for selv om søndag på Masters kan gøre perfekt tv, opfylder det vores Jones for spillet endnu mere.

3. Arbejd bolden

Hvad er forskellen mellem et skive og en fade? En krog og en draw? Styring og masser af øvelse. Hvad en følelse af at opnå en bold adlyder sin mesters indfald, for at se det, drejer sig uhyggeligt i den rigtige retning for bedst at få adgang til en hårdpindstilling eller forbliver lav for at skære gennem vinden eller kramme jorden nær det grønne for at drage fordel af topografien. At forstå fysikken bag hvordan og hvorfor bolden flyver som det gør gør enhver golfspiller en smartere golfspiller. Men på alle niveauer af spillet har den overordnede vægt på længden over finesse vendt den dygtige skudtfærdighed af tryllekunstnere som Bobby Jones og Lee Trevino og Severiano Ballesteros til en truet art. Selv Tiger, der arbejder bolden med geni (hans egne Nike One Platinums er bygget til at spinde, så han kan manøvrere dem efter ønske) rues tendensen, men forstår det. "De fleste af dagens unge spillere," har han sagt, "måtte aldrig arbejde bolden, der voksede op, fordi de var mere bekymrede over afstanden." Buck trend. Kaste rethed en kurve.

4. Se USA

Det er umuligt at forestille sig en livstidsplan, der ikke indeholder et retfærdigt udsnit af Amerikas fantastiske feriesteder. Pebble Beach? På toppen af ​​alles checkliste. Bandon Dunes? Naturligvis. The American Club? Check. Pinehurst? Check. Greenbrier, Homestead, Sea Island og Sawgrass? Check, check, check og check. Kiawah? Check. The Broadmoor og Sagamore? Check. Kapalua og Princeville? Kontroller og dobbeltkryd. Tjek en, tjek alt. Hver er en vetobestandig linjepost i sig selv, med Pebble, der tilføjer billedet af fotografiet, må ingen golfspiller passere: sidde på hegnet i den attende tee, grundigt Jacked på at være der simpelthen.

5. Spil væk

Langt væk. Intet andet spil overløb med sådanne fantastiske landskaber i sådanne fjerne destinationer. Lige som Royal Melbourne, Barnbougle Dunes, Kingston Heath og Moonah Links i Australien. Cape Kidnappers og Kauri Cliffs i New Zealand. Nirwana i Bali. Hirono i Japan. Mission Hills i Kina. Ho Chi Minh Golf Trail i Vietnam. Durban og Fancourt i Sydafrika. Den vidunderlige verden af ​​golf fortsætter med at udvide og vinkle. Og som Alan Shepard demonstrerede for mange årtier siden, selvom vi endnu ikke kan svinge på en stjerne, er der altid månen.

6. Adore Dornoch

På Royal Dornoch flyver de transcendente skotske links nord for Inverness, en kvintet af flag i forventning om din ankomst. Stop under disse bannere for et pre-drive snapshot før Dornoch navnepladen, så brace til en af ​​de mest omrørende øjeblikke i golf: den teatralske afskedning af gorse i tilgangen til den tredje tee. Det afslører en uforglemmelig fællesskab af links-land, bakker, strand og hav. Ikke kun lagde Old Tom Morris sit designtryk på dette berømte kursus, byen selv gav verden Donald Ross-familiens hjem på St. Gilbert Street står stadig. Dornoch var Rosss golfskole, og hans hengivenhed til det løb dybt. "Modesty forbyder mig at sige mere end det er de smukkest beliggende links i verden," skrev han, og ingen stemning kunne stoppe Tom Watson og Ben Crenshaw fra at blive enige om.

7. Læs klassikerne

Selv om ingen af ​​os har brug for en Darwin til at foreslå, at vi golfere er en race fra hinanden, er ophavsmanden til de arter, hvis funktion er at undersøge, dissekere og forklare, hvorfor vi er, hvem vi er og gør, hvad vi gør, alligevel en Darwin. Bernards Darwin (1876-1961), Karls lillebarn, opfandt næsten håndværk af golfskrivning og perficerede det gennem et halvt århundredes værd af indsigt, observation og overlevende fit prosa. Du vil helt sikkert udvikle sig som en golfspiller bare ved at læse ham. Start med de naturlige valg i Bernard Darwin på Golf (redigeret af din virkelig). Fortsæt videre til Darwins amerikanske protégé, Herbert Warren Wind, godt repræsenteret i samlingen Følgende Gennem. Ligesom Darwin var Wind en fin spiller, der forstod golfens nobilities og dens aberhår fra indersiden og mused på begge med lige god humor.

8. Lys op

Vi ved alle, hvordan golfen fik sit navn: De andre fire bogstaver blev taget. Men som galning som denne virksomhed kan være, gør vi det kun mere ved at ofre den gode ånd, der er forbundet med golfens kommunale kultur, til at bande om selvfølgelig selvfølelse. Walter Hagen identificerede, at tilbøjelighed og pooh-poohed det. Hans råd: "Skynd dig ikke. Bare rolig. Og sørg for at lugte blomsterne undervejs. "Så når du er på golfbanen, værdsætter hvor du er - selv efter en flub eller foozle. Tillykke dig selv med at kryptere for at redde bogey, da det kunne have været meget værre. Beundre buen af ​​et vellykket skud. Relish den putt, der holder sin linje. Revel i kammeratskabet og oprethold spillets traditioner for etikette og sportsmandskab: Vær klar, når det er din tur, aldrig stå i en andens linje, erstat divider, reparer kuglekarakterer, og hvis du tilfældigvis kommer over et par blomster imellem og da, stop og whiff en til Haig.

9. Grave ind i reglerne

Ja, golfreglerne er skræmmende, men hvis vi ikke spiller af dem, spiller vi ikke golf. Tilbage i 1950'erne komprimerede Joe Dey, USGAs kloge chef, kompleksiteten i tre kommonsense principper: (1) Spil kurset som du finder det, (2) spille bolden som det ligger, og (3), hvis du kan ' Det gør du ikke, spiller fair. Det er et godt sted at starte, men det er bare en start. Unfamiliarity med essensen af ​​Dey's tredje princip overlader de unschooled dinglende metafysisk ud af grænsen. Det er ikke nødvendigt at kende alle fine print, men en sikker arbejds viden hjælper med at holde runder på pladsen. Ved hvornår man skal give og tage nødhjælp. Ved, hvornår en fare er lateral og hvad det betyder. Ved, hvornår en obstruktion er bevægelig, og når den ikke er. At jorde dig selv i reglerne gør det til en mindre tvivl at kæmpe med i et spil fyldt med tvivl. Derudover, som James Bond viste Goldfinger-check Rule 15-3.a-en sund viden kan give et værdifuldt leg op mod sejr.

10. Gå Irish Green

Lyt som navne danse af tungen: Lahinch, Ballybunion, Waterville, Dooks, Tralee, Doonbeg og Dingle. Spørg hvor du finder en pot af links i regnbuens ende, og svaret fører til Emerald Isle's sydvestkvadrant. Det vilde land opdrætter en vild koncentration af vildkurser, ideel til essaying i grupper på fire. Denne robuste patch i Irland kan godt være golfens grønneste destination - og dens mest imødekommende kompisrejse.

11. Indtast Sanctums

Pine Valley. Cypress Point. Det kan være nemmere at passere en caddy gennem en nåles øje end at komme ind i disse eksklusive, unnvikende og ekstraordinære enklaver, men derfor er de Pine Valley og Cypress Point. Verdens bedste rangerede kurser er også de mest eftertragtede invitationer. Det øjeblik man kommer - enten - slip alt, ikke kun for golfen, men for det overordnede angreb på sanserne. Intet andet i spillet er ligesom at krydse jernbanesporene, der adskiller Pine Valley fra resten af ​​civilisationen; stopper ved vagtporten for at finde dit navn på listen; bliver mødt på klubhuset af caddy mester Lenny Ward (en armatur siden 1950'erne) som han leder dig til ovenpå skabsrummet; plukning af en logo bold i proshoppen (kun kontanter, ingen kreditkort); undersøger kursuskortet malet på væggen i det store rum dressing til aftensmad prøveudtagning af skildpaddesuppe og overnatte på stedet i et af gæstehusene. Alt det der gør Pine Valley Pine Valley, lige så meget som Helvets Half Acre, Devil's Asshole og en stratospherisk hældning af 155 fra tipsene. Lidt lettere at få adgang til er en række andre klassiske klubber, der hver især besidder sin egen niche i golfhistorie, og hver har sine egne traditioner og etos. Tænk Shinnecock, National Golf Links, Winged Foot, Country Club, Newport, Merion, Oakmont, Baltusrol, Oak Hill, Oakland Hills, Seminole, San Francisco Golf Club og Riviera. En god forbindelse til nogen af ​​disse helligdomme er alt, hvad du behøver for at få dig til at føle, at du er kommet som golfspiller, og at du virkelig hører hjemme. Selvom bare for en dag.

12. Ess et hul

Hvad er mere guddommeligt end at ramme et skud - og kun ét skud - så markerer et lodret tal på scorecardet? Selvom oddsene med at lave et hul i en er i nærheden af ​​en i 12,500, er dette kvarter åbent for alle og har en imponerende befolkning. Det går tilbage til Young Tom Morris, der scorede den første optagede ess på den ottende på Prestwick i 1869 British Open. Tiger hakede den første af sin atten, da han var kun otte. Elsie McLean, den ældste acer i bøgerne, måtte vente til hun var 102. Og inden for bare to timer var Doug Weaver, Mark Wiebe, Jerry Pate og Nick Price alle markerede for deres indsats på det sjette hul i Oak Hill i 89 US Open. Intet kursus på Tour har givet mere end Riviera, og ingen spiller kan prale mere end Californien amatør Norman Manley, hvis halvfems esser omfatter dem på back-to-back parfours i 1964. Du ved aldrig, hvornår det er din tid, så vær forberedt. Få et håbsomt hjerte til hver par tre - og et vidne.

13. Vind noget der betyder

Skins og Nassaus har deres plads, men de er ikke mindes om trofæer eller klubhus vinder boards. En weekend sejr blandt venner, uanset hvor glædeligt, kan ikke sammenlignes med at vinde en organiseret konkurrence. "Der er to forskellige slags golf", insisterede Bobby Jones, "Simpelthen golf og turneringsgolf." De er ikke ens, og bestyrelserne og diverse hardware er testamente for at vurdere forskellen. Turneringen golf, som Jones godt vidste, er "frygteligt hårdt arbejde." Det er golf under straffe, en konstant test af nerve og nerver og triumferende under den rubrik fortjener anerkendelse både for selvtilfredshed og for respekt for andre det giver anledning til. Det betyder næppe, om det er Claret Jug eller en tallerken fra den tredje flyvning af en medlem-gæst. Hvad betyder noget er dens budskab: turneringsvinder.

14. Kend et kursus intimt

"Om dette ene kursus i verden" indrømmede Bernard Darwin: "Jeg er en håbløs og skammelig sentimentalist, og jeg glæder mig over min skam." Vi skulle alle være velsignede for at være så fortryllede som forfatteren var af Aberdovey, linkene på vestkyst af Wales, at han vendte tilbage til hele sit liv. Men som enhver dyb romantik tager denne arbejde arbejde for at opretholde og søger regelmæssig fornyelse. At virkelig vide en golfbane, omfavne sin historie, opdage sine hemmeligheder og lære dens nuancer. Føl det gennem dine fødder. Angiv en personlig yardage bog. Få den lange og den korte af den fra hvert sæt tees. Sandt nok kan kurset du elsker måske ikke altid elske dig tilbage, men det er livet. I det mindste vil du sætte pris på de finere punkter i et kompliceret forhold.

15. Indsamle for at forbinde

Alle golfspillere er bindestreger, og det beskrivende, der passer mest behageligt i anden position, er "collector". Hvor vi endrer for at teste hvad der passer til vores spil, bringer vi generelt t-shirts, hatte, blyanter, logo-bolde og alt andet ikke strukturel forstærkning af proshoppen. Alle er håndgribelige - endda nyttige - påmindelser om hvor vi har været. Men en af ​​glæden ved golf er den mangfoldighed af eksisterende artefakter, der ikke længere har brug for andet end at blive holdt i vores hænder og beundret som påmindelser om, hvor spillet har været, og hvordan vi passer ind i sin glorierede og fortsatte procession. Collectibles kommer i alle former og størrelser gamle hickories, gutties, trofæer, kunst, bøger og autografer - og er peddled på utallige måder, fra anerkendte forhandlere til eBay. De mest eftertragtede objekter er dyre. Skotlands Nationalgalleri betalte nogle $ 2 millioner (pinnacle for single relic) i 2002 for Golfspillere, Charles Lees ikoniske 1847 maleri af en kamp spillet på St. Andrews; en fjerball kan hente fire figurer; og en enkelt long-nosed putter fra de tidlige 1700s blev for nylig gaveled ned på Sotheby's for $ 181,000 (uden kur for de ypper inkluderet). Alligevel kan klubber fra Old Tom Morris butik, kuglebjælker med nysgerrige dækmønstre og klassiske første udgaver alle findes mindre end prisen på en runde ved Pebble. Dyrt? Selvfølgelig. Men at købe et enkelt emne, du ellers ikke har noget at splitte på, giver en erklæring - en personlig hilsen til en personlig passion - at ingen, men du skal forstå eller forstå.

16. Skyde din alder

Det er en bemærkelsesværdig gennemførelse, når det kommer til, men jo yngre vi er, desto bedre skal vores spil være. Femoghalvtreds er standarden, registreret, kun én gang, af en spiller, der alder (mere end tredive år siden). Men ruten gennem kraftig lang levetid har meget at anbefale det også, ikke mindst det er en kraftig levetid. Sam Snead slog sig regelmæssigt ind i og gennem hans alder, selv på PGA Tour, men han levede ikke længe nok til at dække spredningen med enogtyve, som kanadenseren Ed Ervasti gjorde i 2007 og kortede en halvoghalvfems alder -tre. Hemmelighederne? God sundhed. Fortsat øvelse. De rigtige klubber og bold for at maksimere afstanden. Masser af praksis. Et anstændigt overordnet spil til at give håb og et kort spil, der er solidt nok til at redde dyrebare slagtilfælde. Alle er absolut værd at skyde for.

17. Hej Kongen

Forestil dig golf i løbet af det sidste halve århundrede uden Arnold Palmer. Umuligt, right? Så tak ham personligt. Men han er Arnold Palmer! Netop. I et spil bygget på relationer har vi i det mindste forestillet os et eller andet personligt forhold til Arnie-kreditten hans blomsterknobsrødder, hans gå-til-brækkede stil, hans geniale tv-tilstedeværelse og den nåde han er gammel på. Hvad der er så forbløffende med Palmer, er, at han også opretholdt et bemærkelsesværdigt forhold til os, for en stor del fordi han altid har været tilgængelig på måder, som de to giganter, der har fulgt, Jack og Tiger aldrig har haft. Hæren kan være afskediget, men kongen holder regelmæssigt domstol på sin Bay Hill Club og Lodge i Orlando, hjemsted for den årlige Arnold Palmer Invitational. Du kan løbe ind i ham der, og hvis du gør det, skal du ryste hånden og tage fat på hvad der er så kongeligt om det kongelige og antikke forsøg.

18. Give det videre

Hvis du har introduceret et barn (din søn, datter eller nevø, måske) til spillet, kommer der en dag, hvor han eller hun tromper dig over atten. Det er ikke dit tab. Det er snarere en passage af passage. Vær stolt. Vær glad. Indse, at længe efter at du er væk, vil din tilstedeværelse i spillet spille videre.