All-American Lake Resorts

Se America's Best Lake Vacations

Der var ingen spa-behandlinger på søen resorts i min 1970 barndom, ingen sashimi på middag menuer eller split-niveau suiter med marmor badeværelser. The lakefront hoteller vi ville besøge under kørsel ture fra vores New England hjem følte komfortable, men i tilbageskridt de var langt fra luksuriøse. Hvis vores værelse havde et fjernsyn, var det sort-hvid. Børn sov på rollaways. Måltider var unmemorable.

Det var ligeglad. Jeg elskede disse ophold. Jeg ville ulve ned en rejercocktail og en burger og derefter løbe af for at spille bold eller tag, mens de voksne på terrassen talte og røget og drak.

Hvad jeg virkelig elskede var søerne. Vi boede tæt ved havet, og dens uendelige vista bekymrede mig på en eksistentiel måde, at jeg var et årti for ung til at konfrontere. Men søer er indrammet af kystlinjer. Deres grænser fik mig til at føle mig sikker. Jeg kunne svømme uden at frygte en undertow, række til en ø og tilbringe timer med at udforske.

Tid ved havet er informeret af tidens brøl og rytme, en uophørlig perkussion, der giver stille refleksion. Søer er lettere. De handler om familier og sjov og sammenhold, enkle formiddag fortæller om eftermiddagen ved frokost fra grillen og en limonade. Jeg kunne ikke få nok af det.

Disse hoteller ved søen følte sig fundamentalt anderledes end de badebyer, vi ville rejse til i løbet af vinterferien. Der var ingen følelse af glitz eller glamour ved søerne, jeg forstår nu; ingen berømthedskvoter eller ambitiøs indretning. De var ejet af familier og blev udstyret som nogen sommerhus. De fleste havde ikke engang en lobby. De åbnede til sommeren på Memorial Day, taget hensyn til familier i ugen eller endda måneden, så lukkede deres døre før den første frost.

  • Se America's Best Lake Vacations

Alt dette kom for nylig tilbage til mig, da min kone og jeg padlede en kajak over en mousserende sø ringet med rødtræer i Whitefish, Montana. Jeg bor i midten af ​​landet nu, men rejser til kysterne og udover ofte. Det gør vi alle. Mine sønner har været i St. Tropez og St. John, men de har ikke hørt den serielle smække af en skærmdør som slutningen af ​​morgenmaden lancerer en række preteens mod vandet. De har spist oceanfront middage, men har ikke følt forventningen som de ventede på lørdagens filmnat under fyrretræerne. Denne sommer ville være anderledes.

Udover Montana besøgte vi ejendomme i Wisconsin, Maine og Texas. Vi padlede kajakker over skimrende vand, og jeg så på 12-årige facsimiler af mig, ca. 1973, tøve på den fjerne ende af et rebssvinge, gobble up cheeseburgers og fraværende skrabe mygbetræ i skumringen fordi de havde for meget sjov at gå inde. Jeg havde også en ekstraordinær alfresco massage og opdaget flere måder, hvor et fladskærms-tv kan passe ind i en dekorativ ordning, der passer til sommerhus. Tiden bevæger sig i forskellige trin, når du er ved søen, så den cykeltur jeg tog i landdistrikterne Wisconsin syntes at strække sig i evigheden, mens en eftermiddag tilbragte læsning i en hængekøje, der ligger over Lake Austin i Texas, kom og gik i, hvad der syntes som spænd af en enkelt limonade.

Et øjeblik især vil være hos mig. På Migis Lodge, på Maine Lake Sebago, satte jeg mig alene for at udforske, ligesom jeg gjorde som en dreng. Jeg tog en båd til en nærliggende ø, en kilometer eller så offshore, så vandrede gennem skoven, indtil jeg fandt et ideelt sted. Så vidt jeg kunne fortælle i det øjeblik, var jeg den eneste levende på jorden. Det var så stille, min vejrtrækning lød som et vandfald. Da jeg lukkede mine øjne, var jeg et barn igen.

Jeg sad under et træ i måske 20 minutter, før jeg begyndte at få den voksne følelse at jeg skulle komme tilbage, hvis min familie søgte efter mig, eller en arbejds e-mail ventede i min indbakke. Jeg stod og pustede skovgulvets skævhed ud af min badedragt og startede derefter tilbage mod båden. Som jeg gjorde syntes det næsten, at jeg kunne høre en ringende klokke, der annoncerede middagstid i nogle dårligt husede lodge, og min mors stemme ringer til mig gennem årene.

Her er fire moderne versioner af det klassiske amerikanske lakefront hotel, hver med en særskilt personlighed, hvor dagene er så ubekymrede, og nætterne er vidunderligt ritualiseret, som da jeg var barn.

  • Se America's Best Lake Vacations

Lake Austin Spa Resort, Austin, Texas

De fleste gæster her kommer til 25,000-pladsen, der er kendt for sine behandlinger. De tager klasser i meditation, sind-kroppsbalance og genoprettende yoga; deltage foredrag af forfattere eller tidligere olympier; frigive måneder med akkumuleret stress med vandbehandlinger eller tidlige morgenstigninger. Spabadet ville være værd at besøge i Gobi-ørkenen, men tilstedeværelsen af ​​søen informerer hele udvej. Alle 40 af værelserne er spændt langs en bluff med udsigt over den, og de offentlige rum i hovedbygningen, som er lagt ud langs kysten som et udvidet ranchhus, er orienteret mod det.

En tidligere college atletisk træner med en mester i motion fysiologi, der arbejdede i gæstfrihed for Four Seasons og Rosewood, general manager Tracy York har kørt ejendommen som en amalgam af disse to discipliner siden kort efter udvej åbnet 16 år og flere udvidelser siden. Hun er allestedsnærværende på grunden, hilser hver gæst efter fornavn, spredes en følelse af preternaturlig sindsro med sin Texan-bøjede chatter, der fungerer som lige dele concierge og liv coach. "Det behøver ikke at bekymre sig om din makeup og hår, uden at være hvem du skal være i den virkelige verden", siger hun om den atmosfære, hun forsøger at skabe. "Som at besøge din bedste vens søhus." Det virker. Det åbne spisestue er så afslappet, nogle gæster ankommer i deres klæder. $ $ $ $ $

Wandawega Lake Resort, Elkhorn, Wisconsin

Formodentlig at genskabe en 1950s sommerlejr, Wandawega's hytter og lodge dateres endnu længere. Gennem årene har de tjent som en speakeasy, bordel og lettisk kirke tilbagetog. Et Chicago-reklamepar med et øje for ægthed købte ejendommen i 2004 og har kærligt restaureret det til en sepia-tonet tilnærmelse af glamour, der grænser op til kitsch-som stiliseret som et filmsæt, med ikke en lejrpennant ude af sted.

Som indrømmelser til den moderne æra har Wandawega internet og et modicum af air-condition. Men alt andet er lige fra en Boy Scout udflugt: svømning hullet, reb swing, de gamle Schwinn cykler, volleyball nettet, de udendørs bruser, broderede lappe, der følger med reservation pakken. Der er ingen badeværelser i værelserne, ingen måltider medmindre du selv laver dem. Du bliver endda bedt om at medbringe din egen sæbe.

Ejendommen blev indrettet med ægte genstande fra midten af ​​1900's, en proces, der blev kronet af ejer Tereasa Surratt i sin bog Fundet, gratis, og loppe. "Jeg elsker, at alt hvad du rører i dit værelse har eksisteret langt længere, end vi har", siger hun. Minimum to nætter. $$

Migis Lodge, South Casco, Maine

Migis Lodge ligger på Sebago Lake lige nordvest for Portland, Maine, og er en samling af hytter spredt igennem en ejendom så tæt skovklædt, at dens hovedgader er næsten ikke skelnelige fra sine vandrestier. Der er en god tennisbane i god stand, hvor alt andet end en træracket skulle virke ude af sted, og en lille bue smørkarmfarvet strand nær en cedertank med et amerikansk flag flapping.

Udvej kører på den fulde amerikanske plan, som et krydstogtskib. Middag er en fem-retters affære, der serveres mellem 6: 30 og 8: 30 pm Gæsterne sidder ved de samme tabeller om natten, så forbehold er ikke et problem. Maden er enkel og god hummer eller bøf, traditionel oksekødssuppe, en dessertbuffet - alt sammen tilbydes med en alvor, som du måske har glemt eksisterer i verden.

Der er frisklavede donuts hver søndag; popovers på tirsdage. Onsdage er til frokosttidens bådtur til en nærliggende ø med tre hektar, hvor personalet forbereder en udendørs cookout på klipperne. Omkring middag, familierne fra Boston og New York, eller så langt væk som Philadelphia og Baltimore - samles ved kajen, hvor en 1936 Chris-Craft pilotede af en hvidhåret, hvidskægget kaptajn lige ud af Den gamle mand og havet kører shuttles over det blå-svarte vand. Når du tager afrejsen en time eller to senere, kender du alle på båden. Måltider inkluderet. $ $ $ $

Lodge ved Whitefish Lake, Whitefish, Montana

En fuldstilet fyldt grizzlybjørn dominerer modtagelsesområdet på Lodge på Whitefish Lake. Suiterne har flere fjernsyn, trægulve, altaner og sort marmor overalt. Spabadet tilbyder fire forskellige massage muligheder og fem typer af ansigtsbehandlinger.

Indbygget i 2005 af familien Averill, langtidsejere af et hotel på nærliggende Flathead Lake, var lodgen designet til at appellere til par og familier, der nyder nationalparker, og vil gerne gøre det i høj stil. Udseendet er moderne rustikt: mørkt skov, læder og sten. Gæster lounge poolside, gå ud til nærliggende Glacier National Park til vandreture og sightseeing, og svømme, splash og kajak i søen. Det er den ideelle base, hvorfra man kan udforske området dagligt og derefter vende tilbage til elgkødboller og hellefisk med couscous og braised fennikel, der serveres om natten i den ambitiøse Boat Club restaurant. (Det har endda en semi-celebrity kokk: Wes Coffel, der arbejdede på Jean-Marie Josselin's Pacific Café i Maui og åbnede Josselin's 808 restaurant i Las Vegas.) $$

Bruce Schoenfeld er T + L's vin og spiritus editor.

Hotel Pricing Key
$ Mindre end $ 200
$$ $ 200 til $ 350
$ $ $ $ 350 til $ 500
$ $ $ $ $ 500 til $ 1,000
$ $ $ $ $ Mere end $ 1,000