Australiens Ældste Vinregion Er En Af ​​Sine Bedst Bevarede Hemmeligheder

Australiens ældste vinregion er også det letteste at besøge. En to timers kørsel nord for Sydney, Hunter Valley er hjemsted for nogle 150 vingårde, hvoraf mange sporer deres rødder til 19th century. Vineyards strømmer ned fra foden af ​​Brokenback Range, deler plads med græsarealer til kvæg. Mens vinproducenterne producerer Shiraz, som de gør i resten af ​​Australien, er Semillon benchmark-sorten her. Disse fjervægtige hvide vine er spændende levende og citrusagtige, når de er unge, men når de bliver ældre, tager de på sig rigdom og dybde. Tænk på toast toppet med tærtemarmelade, men uden sødme.

En standout mad scene og aktiviteter som luftballonering giver rejsende endnu større grund til at gøre drevet. Vejret er mildt og kælderdørene (som vinproducenterne henviser til deres smageværelser) er åbne året rundt. Læn dig tilbage med et glas kold Semillon, mens du kigger ud over en vingård til Brokenbacks, der bliver blå i skumringen, og du vil ikke fortryde din omvej fra byen.

Fredag

Drevet fra Sydney er et lige skud op ankommet. Derefter er der 10 minutter til Lake's Folly, hvor et ramshackle-smagningsrum belyser kultstatus for vingårdens førsteklasses Cabernet. Krus- og tobakspasta 2016 er smuk. Bistro Molines (entrées $ 32- $ 34), i den lille by Mount View, er et must til frokost, ikke kun for kok Robert Molines fremragende franske landskab (ikke gå glip af den rige pâté) men også for den lyse, blomsterfyldte spisestue og dens udsigt over vinmarkerne.

Derfra kommer en 15-minutters kørsel til Brokenwood, som blev grundlagt i 1970 og er fortsat en af ​​dalens standout-producenter. A $ 5 gebyr giver dig mulighed for at smage et dusin eller deromkring årganger. Sørg for at prøve 2016 Hunter Valley Shiraz, som i denne vintage inkorporerer druer fra vingårdens berømte kirkegård Vineyard.

Fra venstre: I Kirkton Park Hunter Valley, et feriested på en spredt ejendom i Pokolbin, fremkalder lobbyen et stort herregård; udvejets udvendige. Petrina Tinslay

Efter din prøvesmagning skal du tjekke ind til Kirkton Park Hunter Valley (dobbelt fra $ 161), et hotel gemt væk på 70 hektar med rullende landskab, der er en god base for weekenden. Den blå og hvide indretning og velplejede haver - for ikke at nævne den høje te serveret hver dag - foreslå en engelsk land ejendom, omend med en Aussie skråning. Hvis du er på udkig efter motion, er der tennisbaner og en stor indendørs pool. Kirktons egen restaurant er meget god, men til middag bestilte jeg topersonens kokkens bord på Emerson's (entrees $ 30- $ 32) i Lovedale. Dette fik mig til at slå i køkkenet selv, hvor jeg kom til at se de über-talentfulde Emerson Rodriguez på arbejde med at lave retter som stegfri lokal snapper med musling velouté og persilleolie.

Fra venstre: Et glas Shiraz i Brokenwood; Forbereder en morgen tur over Hunter Valley med Balloon Aloft. Petrina Tinslay

lørdag

Stå op tidligt, for den bedste måde at sætte pris på sweeper og skønhed i Hunter Valley er ved varmluftsballon, og ture løfter af før solopgang. Ballon Aloft har en upåklagelig sikkerhedsrekord, og dens guider er en wisecracking men grundigt professionel besætning. Jeg så daggry spredt over dalen fra 2,000 fødder op, før vi faldt ned for at flyde over vingårde og mere end et par skræmte kænguruer.

Efter din ballongtur, nyd en afslappet morgenmad og masser af kaffe på Peterson House, mødestedet for udflugten. Gå videre til Tyrrell's Wines, der ejes af samme familie siden den blev oprettet i 1858. Tag turen til den oprindelige smudsgulve vingård, og prøv derefter aktuelle udgaver som 2012 Vat 1 Hunter Semillon i den intime kælderdør.

Har en lys (ish) frokost med charcuteri og ost på Usher Tinkler Wines, parret med et glas kompleks Reserve Chardonnay. Den slanke kælderdør på nærliggende Thomas Wines er hvor du finder den strålende og utrolige vintner Andrew Thomas. Min favorit af hans tilbud er, hvad han refererer til som hans "grand cru" Semillon, fra Braemore Vineyard. Thomas tror fuldt ud på denne drue: "Du parrer Hunter Semillons med nogle nystoppede østers, en spand rejer, nogle sashimi - der tager alt til det næste niveau." Jeg testede hans teori på chef Frank Fawkner's opfindsomme Exp (smagsmenuer fra $ 65). Barramundi med krydret olie og heirloomsalat sammen med en alderen Brokenwood Semillon? Manden havde ret.

Fra venstre: Bistro Molines, i Australiens Hunter Valley, serverer fransk landbilletpris med udsigt over vinmarkerne; stegte snapper, asparges, clam velouté og persilleolie på Emerson's, i Lovedale. Petrina Tinslay

Søndag

Gå op ad dalen til byen Broke, hjemsted for vingården Margan. Andrew Margan's vine eksporteres ikke til det amerikanske marked, som typisk favoriserer dristige australske rødder, så benyt denne mulighed for at smage dem. "Det har altid været et dilemma," siger Margan. "Vi laver lysere, mindre kraftdrevet Shiraz i en verden, der mener, at magt er lig med kvalitet." Jeg nød den peberful White Label Shiraz, så spiste frokost på den sollysede gårdhave på Margans anerkendte restaurant, der trækker ingredienser fra vingårdens egne haver, plantager , oliventræer, kyllinger, lam, bikuber ... du får ideen. Fra Margan er det en 10-minutters kørsel til Krinklewood, der ejes af den charmerende Windrim-familie og en af ​​Hunters få biodynamiske ejendomme. Prøv den livlige Mousserende Shiraz, mens du kigger på gårdens Limousin-kvæg, svin og påfugle vandrer om.