Bedste Økonomi-Klasse Innovationer

New Yorker Marsha Sharpe, 31, rejser konstant for sin corporate musikvirksomhed SongDivision-logging ture til Tyrkiet, Sydafrika og i hele Amerika. Men hun flyver ikke længere business class. "Økonomien er blevet den nye sorte," siger Sharpe.

Heldigvis er der endda pengesedler, der hæver gebyrer og skærer tjenester, en udligningstendens, der i vid udstrækning har været ubemærket af utilfredse rejsende: økonomiklassen bliver bedre. Nogle flyselskaber indfører faciliteter og bliver kreative med sæde design for at lokke budgetindstillede rejsende som Sharpe. Hvor engangsklasse var den primære indtægtsmotor, er det stadig vigtigere, at hver hytte og hvert sæde er både rentabelt og komfortabelt.

Denne ændring startede i de tidlige 1990s, når sikkerhedscertificering ændrer tvungen flyselskaber til at tilpasse deres pladser på tværs af håndværket, forklarer Vern Alg of Aircraft Interiors Expo. Nye materialer som aluminium og titanium har skabt nye designmuligheder, siger han og på grund af den stigende brændstofpris, "der er pres på flyselskaberne at have pladser, der er lettere og mere komfortable."

Forlad det til tyskerne til at konstruere en simpel, men strålende opgradering til økonomiklasse siddepladser. Lufthansa omfavnede sædeproducent Recaros banebrydende design, og købte 32,000 nye pladser på tværs af flåden. Sæderne selv er blevet tynde ned (uden at gå på kompromis med komforten) og magasinet posen skiftet fra knæhøjde til bag bakken bordet for at øge benpladsen.

Der er ingen bedre katalysator for forandring end konkurrence, i det seneste i form af nye modeller: Airbus A380 og Boeing 787. Som flyselskaber snapper op disse nye fly, har de en chance for at genfinde kabinen i økonomiklasse i håb om at placere både overskudsøkende aktionærer og trøstende passagerer. Japans ANA udnytter f.eks. Sin nye 787-flåde med kønsafskårne badeværelser, der har vinduer og bidet toiletter ("Washlets"), der tilbyder varme, tryksatte vandstråler til en friskere renhed end et lags papir.

Selvfølgelig tager ikke alle kreative ideer flugt. Det halvtstående Skyrider-sæde, der kun ville tilbyde 23 "af benrummet - en oplevelse i forhold til ridning hesteryg - blev udbredt i sidste år. Men rejsende har (bogstaveligt talt) omfavnet et revolutionerende loveseat-lignende arrangement for par, som Air New Zealand har tilnavnet "Cuddle Class." Det er en økonomi-klasse række med tre pladser, der konverterer til en seng med et tryk på en knap.

Nu, hvis kun de kunne komme op med et sæde, der forhindrer jetlag.

1 af 10 Courtesy af Singapore Airways

Singapore Airlines

Økonomi-klasse Innovation: Forbedret in-seat underholdning.

Det kan dele et navn med en af ​​Kardashian-klanen, men Singapores KrisWorld-underholdningssystem leverer mere end bare virkelighedsstjerner. Det er som en hybrid af Netflix og Spotify med 80 on-demand film, 180 tv-programmer, et dusin radiokanaler med hundredvis af sange og Dolby-hovedtelefoner til alle. På næsten alle fly udbreder flyselskabet international Wi-Fi med OnAir til et mindre gebyr. Og selv i økonomi er der USB-porte til opladning - eller til forberedelse af præsentationer ved hjælp af et tavle og det indbyggede kontorsoftware.

2 af 10 høflighed af Air New Zealand

Air New Zealand

Økonomi-klasse Innovation: En seng lige ved hånden.

Forestil dig, om en økonomi række på tre pladser kunne konvertere til en seng med et tryk på en knap. Nå, AirNZs Skycouch gør netop det: arme trækker sig tilbage, sædebasis strækker sig, og sikkerhedsselerne forlænger sig til at spænde op, når de lægger sig. To passagerer kan snuggle vandret, læne sig mod væggen eller ligge fladt. Og prisen er en stjæle: Betal en standardpris for hvert sæde, og den tredje delte kaj er halv pris - eller en 25 procent pr. Person præmie. I slutningen af ​​2012 vil hver flyvning til Amerika tilbyde denne "cuddle class". Indtil da har AirNZ et sidste øjebliks trick for at hjælpe økonomiens passagerer med at sove godt på alle sine langdistanceflyvninger. Hvis det er muligt, kan et tomt nabostole købes til en overkommelig pris ved check-in (ofte mindre end $ 60 en måde).

3 af 10 Courtesy of Qantas

Qantas

Økonomi-klasse Innovation: Mere komfortable sæder.

Qantas drev alle sine designbehov til det industrielle ikon Marc Newson - og han har ikke glemt økonomi passagerer eller de små detaljer, der kan gøre en stor forskel. På A380 har sæder bevægelige baser, der hviler som ryggen gør, hvilket giver en glattere lur. Men hans canniest tweak er en ny riff på fodstøtten. Newson spændte et net fra sædet som en fodhængekøje. Det er overraskende comfy og en stor profylaktisk mod dyb venetrombose, da det holder cirkulationen flydende.

4 of 10 Courtesy af BE Aerospace

Jetstar

Økonomi-klasse Innovation: iPad parentes.

Pinnacle-sædet ved B / E Aerospace er en industriel økonomi standard, der er produceret mere end 200 millioner. Men Aussie-budgettet Jetstar har snappet op en ny version med en genial tweak: en integreret beslag, så en iPad kan snappes på bagsiden af ​​sædet foran, hvilket skaber en tv-lignende skærm. Passagerer, der ikke har deres egne iPads, behøver ikke at gå glip af: Jetstar vil snart tilbyde en lejebil for fly til $ 8.40.

5 af 10 Courtesy of All Nippon Airways

ANA

Økonomi-klasse Innovation: Luksus toiletter.

Japans ANA er det første flyselskab, der lancerer Boeings meget forsinkede og meget forventede 787, med navnet Dreamliner; Den første levering forventes i slutningen af ​​september 2011. Og i alle klasser introducerer ANA udvalgte badeværelser med kun badeværelser og udstyr til alle badeværelser med vinduer og japansk stil bidet toiletter kendt som vasker, der tilbyder varme, tryksatte vandstråler til en friskere end et lag papir. De er almindelige i Japan (60 procent af husstandene bruger dem) og vil helt sikkert lave en splash internationalt.

6 of 10 Courtesy af Boeing 787

LAN Chile

Economy-Class Innovation: Pust-lette hytter.

LAN Chile vil snart bruge helt nye 787'er, som har et skjult plus for trange, kimgitterede økonomikabiner: et topmoderne luftfilter og kølesystem. Det strimler ozon udefra og bruger et HEPA-filter til blitzbakterier og vira, og derefter et gasfilter til at fjerne eventuelle ubehagelige lugte. Resultatet: renere, friskere luft gennem hele et fly. Selv om LAN Chile vil være en af ​​de første til at hjælpe passagererne med at trække vejret lettere, er det ikke den eneste luftfartsselskab: JAL, Air India, Royal Air Maroc og Continental / United vil også flyve Boeing Dreamliners udstyret med dette filter og kølesystem.

7 of 10 Courtesy of Delta

Delta Air Lines

Økonomi-klasse Innovation: Premium Economy uden en stor prisstigning.

Mange flyselskaber har nu en slags opgraderet økonomi mulighed, men normalt for en heftig præmie. Delta har dristigt forsøgt at spænde trenden med sin nye Economy Comfort-klasse, der er tilgængelig på 160-fly, der begynder i sommer 2011. Gratis til Platinum og Diamond SkyMiles regulars, og ellers tilbydes på et scaling gebyr (nominelt for Gold og Silver SkyMiles), denne nye sektion har masser at anbefale det: prioritet boarding; 50 procent mere tilbagegang; fire ekstra inches af benplads justerbar nakkestøtte og på nogle bærere fodstøtte; og gratis drikkevarer under hele flyvningen. Skål!

8 af 10 Courtesy af South African Airways

South African Airways

Økonomi-klasse Innovation: Gourmet godbidder og et toiletpapir kit.

Glem alt at pakke en sandwich hjemme eller bekymre dig for at lave lave snacks ombord på SAAs langdistansfly til Afrika. Flyselskabet tilbyder nu passagererne mange af de lækre gimmicks, der normalt er begrænset til de mere prægtige hytter: grab-og-go-juice eller vandflasker, der altid er tilgængelige i toilettet, to fulde måltider og en snack med tre forskellige muligheder og en fuld, gratis bar med sydafrikanske vine og usædvanlige godbidder som Amarula, det lokale svar til Baileys. Endnu bedre, hver passager nyder ikke kun et tæppe og en pude, men et rekreative kit med eftermiddag tandpasta og øjenmasker.

9 of 10 Courtesy af Lufthansa Airlines

Lufthansa

Økonomi-klasse Innovation: Slankede sæder til ekstra benplads.

Stol på tysk teknik - hvad enten det er BMW eller Recaro, luftfartsindustriens svar på en sportsvogn. Denne sædfabrikant har netop pioneret en simpel endnu strålende opgradering til økonomisæder, der skaber mere benplads. Lufthansa har omfavnet designet og købt 32,000 nye pladser på tværs af flåden til $ 175 millioner. Sæderne selv er blevet tynde ned (uden at gå på kompromis med komforten) og magasinposen skiftet fra knæhøjde til bagved bordet. Resultatet? Stræk dine ben et par tommer uden at strække din tegnebog.

10 af 10 Courtesy of SkyMax

Flyselskabet skal bestemmes

Økonomi-klasse Innovation: Automatiserede flyvehjælpere.

Udviklet i Tyskland, efterlader denne genopbyggede vogn resten ser ud som forældet som en videobåndoptager. Via en berøringsskærm bruger Skytender sirupper, vand og en karboneringspille til at producere næsten tre dusin forskellige drikkevarer, blandt dem varm kaffe, te, juice, sodavand og endda øl eller blandede drikkevarer. (Alt det, plus en stor øko-boost, da færre flasker og dåser vil blive kasseret.) Det gennemgår for øjeblikket et par endelige design tweaks før sin ombord test i efteråret; Forvent Skytender at flyde i løbet af foråret 2012.