Bedste Save-The-Earth Trips

På 3 er jeg på en månefri, dampende nat, jeg trudged langs en strækning af Caribien kyst, peering i mørket. Mine sneakers sloshed med en blanding af vådt sand og havvand; sand flyver lidt i mine ankler. Et par timer tidligere havde de halvtreds mennesker i min gruppe talt roligt, som vi havde marcheret sammen, men nu, trættende træt og med en let regn, der miste vores ansigter, var vi blevet tavse. Vi havde stadig miles at gå, før vi sov.

Selvfølgelig vidste jeg, da jeg tilmeldte mig, at dette ikke ville være en typisk strandferie. Jeg ville komme her - til Costa Ricas fjerntliggende Gandoca-region, en ujævn otte timers busstur fra den nærmeste by - af en enkelt grund: at se og forhåbentlig hjælpe, en af ​​verdens mest forbløffende truede arter, leatherback havskildpadden . Leatherbacks (som kan vokse til næsten seks meter lang) vender tilbage til Gandocas strande hvert år for at lægge deres æg om natten i det sorte sand. Mit job, som en rekruttering med britisk-baseret frivilligorganisation i-to-i, var at give disse æg en chance for at lukke.

Jeg var ikke alene i min søgen efter at få noget mere fra min ferie end en solbrunning. Tusindvis af andre i-til-jeg-frivillige - fra college kids til 50-somethings, og fra hele verden - havde konvergeret på dette lille Costa Rica samfund søger at hjælpe. Faktisk blomstrer voluntourismeprogrammer generelt.

Trenden er måske mere overraskende, når man overvejer, at frivillig deltagelse ikke er helt fri. Programafgifterne for at hjælpe leatherbacks, for eksempel, starter ved mere end $ 700 om ugen (og det er uden flybillet). Mens nogle frivillige turister er meget billigere, kan andre koste mere end fordoble det.

"På trods af økonomien gør vi det rigtig godt," sagde Calie Yousha, en talsmand for Global Vision International, der driver programmer til at bevare Amazonas regnskov og studere delfiner i det liguriske Hav. "Vi har faktisk set en ret betydelig stigning i frivilligt arbejde."

Stemningen blev gentaget af Mireille Cronin Mather, administrerende direktør ved Instituttet for Bæredygtig Udvikling, der siger, at organisationens programmer - som opererer på steder som Rajasthans tørke-hærget ørkener - er fordoblet i størrelse siden sidste år. "Folk der pludselig finder sig selv mellem karriere, eller som ønsker at give sig selv en konkurrencemæssig fordel for deres næste job," sagde hun, "indser at dyrkning af globale udviklingsfærdigheder er virkelig vigtig."

Men det er ikke den eneste grund til, at folk tilbringer deres "nedetid" til økologiske årsager i disse dage. "Det ser ud som om en periode, hvor folk lager i almindelighed," sagde Bruce Kanarek, der driver frivillige programmer til Sierra Club i flere amerikanske nationalparker. "De er klar over, at i stedet for at tage en ferie i et spa og vende deres energi indad, er det faktisk mere givende at lede din energi tilbage til verden."

Og nogle af disse aktiviteter kræver energi. På min Costa Rica udflugt patruljerede vi stranden i næsten to fulde nætter uden at se en enkelt skildpadde. Men i den svage time af den anden nat standsede vores guide pludselig os; lige foran os, hviskede han, var en kvindelig leatherback grave hendes rede i sandet. Skubber langsomt op, samledes vi bag skildpadden - og da vores guide slog sin svage røde lommelygte op for at belyse hende, smuttede vi alle sammen. Hun var monumental, som gammel-udseende som en stegosaurus; hendes rygspidser, der scooping metodisk ind i sandet, var størrelsen af ​​mandehulsdæksler. Snart, vores guide mumlede, hun ville begynde at lægge, og det ville være vores opgave at samle sine 100-ulige æg til opbevaring i et rugeri, væk fra rovdyr og tidevandet. Han holdt en plastikpose og et sæt gummihandsker ud. Hvem spurgte han, ville hjælpe med at "levere" skildpadden?

Jeg tøvede ikke et øjeblik.

1 af 10 © i-til-i

Leatherback havskildpadde bevaring, Costa Rica

Hvor du går Mellem slutningen af ​​marts og begyndelsen af ​​juli til Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge, på Costa Ricas Caribiske kyst (resten af ​​året skifter programmet til landets stillehavskyst, hvor skildpadderne hviler på den tid). Gandocas lange strækninger af stranden, hvor det vulkanske sorte sand støder på frodige regnskove (og howler aber jeer fra træerne) er hvor kritisk truede skinneskildpadder kommer til at lægge deres æg hvert år.

Hvad du gør: I de tidlige måneder af høstperioden kan frivillige (der kan holde op i en uge i en uge) patruljerer strande om natten til at overvåge nestende leatherbacks-måling og mærkning af de enorme skildpadder, som kan veje mere end 500 pounds og indsamle deres Æg til flytning til et beskyttet rugeri. Frivillige i de senere måneder får udbetalingen: hjælper med at frigive skildpaddehatchlings i havet.

Roughing-it rating: Medium til høj. Programfrivillige forbliver i lokalbefolkningenes hjem i det lille (pop. 175) fællesskab af Gandoca, hvor brusere er kolde, elektricitet er temperamentsfuld, og telefonopkald kan kun laves på den enkeltbetalende telefon på byens uhøjede hovedgade. På plus side: de hjemmelavede måltider er lækre og ledsaget af masser af lokal frisk frugt (du kan også slå landsbyens enkeltrestaurang til en burger eller udendørs bar for en øl).

Omkostninger: Starter på $ 788 i en uge; $ 300 for hver uge derefter.

2 af 10 © WWOOF

Økologisk landbrugsarbejde, over hele USA Worldwide Opportunities on Organic Farms (WWOOF) USA

Hvor du går Enhver af de mere end 1,000 organiske eller bæredygtige gårde spredt over USA Disse kan variere fra kommercielt operationelle, flere hundrede acre økologiske mejeriparker til små, familieejede frugtplantager, bønner og grøntsagsploter, der viser sig at producere til deres eget forbrug eller landmænds markeder.

Hvad du gør: "Wwoofers" arbejder på vidt forskellige opgaver afhængigt af årstiderne og den ejendom de vælger. De kan finde sig plantning, tending eller høst afgrøder; fodring og pasning af husdyr bygning eller reparation af hegn, drivhuse og opbevaringsområder og prepping producerer til markedet eller konservering (ostfremstilling, konserves, betning). Frivillige kommunikerer med værtsbedrifter, inden de kommer til arbejde, og accepterer på forhånd servicevilkårene, herunder længden af ​​deres ophold og de projekter, de forventes at hjælpe med.

Roughing-it rating: Variabel. Mens mange Wwoofers overnatter i bondegårdslokaler med deres værtsfamilier, kan andre boliger rumme frivillige i bunkhouses, hytter, yurts eller Airstream trailere. Nogle tillader børn og kæledyr at komme sammen, andre foretrækker enkeltarbejdere (eller vegetarer, eller ikke-drikkere). Alle Wwoofers bør imidlertid være parat til at gøre hårdt, fysisk arbejde og at have en positiv holdning til, hvad der kan være ad hoc (men meget pædagogiske) opgaver.

Omkostninger: Bare $ 20 WWOOF medlemsafgift. (Nogle landmænd tilbyder frivillige et lille stipendium, men de fleste giver kun plads og bord.)

3 af 10 © Cynthia Goitia til FSD

Vandressourceudvikling, Rajasthan, IndienFoundation for Sustainable Development

Hvor du går FSD placerer frivillige med små, samfundsbaserede organisationer i flere samfund i ørkenstaten Rajasthan, hvor alvorlige, næsten evige tørke har decimeret landskab, landbrug og levebrød.

Hvad du gør: Frivillige, der er villige til at gøre en langsigtet forpligtelse (minimum 4 uger), kan hjælpe med at undersøge vandopsamlings- og vandbevaringsløsninger og bidrage til at gennemføre dem - måske ved at bygge regnfangst- eller vandoplagstanke, grave vandingsgrave eller samarbejde om bæredygtige vandforbrugsstrategier med lokale landmænd. De med faglige forretnings- eller kommunikationsevner kan også bidrage på mindre svedintensive måder ved at skrive tilskud eller dokumentere projekter for eventuel finansiering.

Roughing-it rating: Variabel. Alle frivillige er placeret i lokale hjem i løbet af deres projektarbejde, og mens nogle boliger kan være meget grundlæggende uden rindende vand eller el-andre er stalde med moderne faciliteter, der ejes af slægtninge til maharajaer. Alle frivillige får intensiv træning, før de begynder deres feltarbejde, men dette behøver ikke at omfatte sprogstudier - de fleste Rajasthani-lokalbefolkningen har et kendskab til engelsk.

Omkostninger: Omkring $ 2,800 for 4 uger.

4 af 10 © i-til-i

Panda bevarelse, Xi'an, Kina

Hvor du går Shaanxi-provinsen Animal Rescue & Breeding Center, der ligger ved foden af ​​fjerntliggende Qinlin-bjergene i det centrale Kina. Centret, selvom det er hjemsted for mange arter af indfødte kinesiske dyreliv, er bedst kendt for sin befolkning af indbyggede pandas (omkring et dusin - hvilket er meget, i betragtning af den verdensomspændende befolkning i øjeblikket svæver omkring 1,000 bjørne).

Hvad du gør: Frivillige (som skal forpligte sig til et minimum af 2-uger) forbliver på dyrecenteret, og deres opgaver er stort set begrænset til lokaliteterne: fodring af dyr og rengøring af deres kabinetter; dokumentere deres adfærd og lejlighedsvis hjælper højtstående personale med vild panda-redning og onsdagsprogrammet for pandaopdræt. De kan også blive opfordret til at lede besøgende turistgrupper gennem bevaringscentret (eller brug deres engelske færdigheder til at hjælpe andre med at oversætte).

Roughing-it rating: Lav. Centret har fire dobbeltdelte værelser, alle nye med rent, moderne bad, telefon og internetadgang - og som alle ser lige ud på panda-kabinettet (du kan vågne op for at finde dem i dit vindue). Hvad angår måltider, er de fleste taget i den nærliggende landsby Lou Guan Tai, hvor panda-programmet har et partnerskab med en fremragende traditionel restaurant.

Omkostninger: Fra $ 1,540 for 2 uger, $ 400 for hver uge derefter.

Bedste Save-the-Earth Trips

5 af 10 © Sierra Club

USA National Park bevarelse, parker omkring USA Sierra Club

Hvor du går Sierra Clubs Service Trips division driver 80 forskellige volontourisme indsatser (mest varige 5 til 7 dage) i nationalparker over hele USA. Disse omfatter nogle af de mest kendte (Grand Canyon, Arches National Park i Utah), såvel som mange under-the-radar gems (som Peaceful Hart Prairie Preserve, i Arizona og North Carolina Nantahala National Forest).

Hvad du gør: Frivillige udfører alle former for opgaver afhængigt af parken de vælger - men næsten alle har at gøre med at bevare og beskytte parkerne selv. Trail-clearing og "eksotisk plantefjernelse" - også kendt som ukrudt-er normalt på dagsordenen, men nogle projekter, som i New Mexico's Chaco Canyon eller Gila National Forest, giver også mulighed for at hjælpe med at opretholde gamle arkæologiske steder.

Roughing-it rating: Medium til høj. Campingpladser er ofte indkvarteringssteder for nationalparksprojekter; mens nogle har elektriske tilslutninger og moderne brusere, andre gør det ikke. Der er dog nogle udflugter, at selv teltvæsenet kan nyde-som dem i Californiens Kanaløer, som har relativt behagelige, varmt vandbunkhuse.

Omkostninger: De fleste programmer kører mellem $ 500 og $ 650 i en uge.

6 af 10 iStock

Delfin og hvalforskning, Det Liguriske Hav, Italien / FranceGlobal Vision International

Hvor du går Det Liguriske Hav Cetacean Sanctuary, en Middelhavs Marine Preserve sætte omtrent mellem Nord Sardinien og Frankrigs Cote d'Azur. Mange beskyttede arter gør deres hjem i disse farvande (hvilke frivillige lagrer sig i en live-on-board sejlbåd) -inclusive pilot, storfin og spermhvaler, og stribet og Rissos delfiner.

Hvad du gør: Frivillige (som kan deltage i projektet i så lidt som en uge) bruger de fleste af deres dage til at indhente forskning på helligdommens hvaler. Pligter omfatter fotoidentifikation, akustisk overvågning og fjernsporing af delfiner og hvaler, men også computerdataindtastning, forberedelse af gruppemåltider og navigation og besætning under sejlads.

Roughing-it rating: Lav-til-medium. Programmets 69-fods sejlbåd kan rumme op til 11-frivillige i fællesområder (et med to enkeltsenge, et med seks og to med fire senge). Hvert værelse har eget badeværelse med varmtvandsbruser. 3 måltider om dagen serveres om bord. Selvfølgelig, da frivillige normalt er til søs, er internetadgang og telefonadgang sporadisk.

Omkostninger: Starter på omkring $ 1,100 pr. Uge.

7 af 10 © Worldwide Experience

Sydafrikanske dyreliv bevarelse, Eastern Cape Worldwide Experience

Hvor du går Shamwari Game Reserve, en næsten 60,000-acre bevare på Sydafrikas Østeuropa, hvor de "Big Five" -lioner, leoparder, Cape buffalo, elefanter og sorte næsehorn gør deres hjem sammen med snesevis af andre vilde dyr.

Hvad du gør: Frivillige hos Shamwari (som arbejder på reserven i mindst 2 uger) deltager i alle former for projekter, der hjælper med at opretholde det beskyttede miljø og dets indbyggede dyr - herunder spiltællinger og overvågning, børsteoprydning og hegnpatruljer (for at modvirke stødfangere ). Programdeltagere kan også hjælpe på reservens to Born Free Big Cat-helligdomme - hvor løver og leoparder, der er blevet reddet fra fangenskab, rehabiliteres.

Roughing-it rating: Lav. Frivillige er anbragt på reserven i en moderne lodge, hvor 16 dobbeltværelser alle har deres eget bad. Der er også en fælles stue med satellit-tv og en fælles computer samt en swimmingpool og et område til aften braai (grill).

Omkostninger: Omkring $ 1,800 for 2 uger.

8 af 10 iStock

Amazon regnskov bevarelse, EcuadorGlobal Vision International

Hvor du går Dybt ind i Yachana regionen, som omfatter nogle 4,500 acres af Amazonas regnskov i den østlige del af Ecuador. Dette er den virkelige deal-hot, fugtige, uhyrlig frodige vildmark, der hums med lydene af tusindvis af fugle og insekter.

Hvad du gør: Langtidsfrivillige (som skal begå i mindst 5 uger) arbejder sammen med forskere, forskere og lokale studerende for at dokumentere bevaringsværdien af ​​området ved at identificere og katalogisere lokale pattedyr, krybdyr, fugle og planter. Nogle deltagere underviser også engelsk og samarbejder om bæredygtige landbrugspraksis blandt lokale landsbyboere.

Roughing-it rating: Høj. Selvom frivillige bor i en grundlejr med sovesalestue, madlavningsfaciliteter, brusere og toiletter, drejer det sig om så fjernt som fjernbetjeningen (vandret alene i skoven er stærkt modløs, da det er let at gå vildt her). Programdeltagere bør forvente at blive beskidte og mygebitede, og de bør også være stærke svømmere (nogle markarbejde transporteres via motoriseret dugout-kano). Telefon og e-mail? Glem det. Fantastiske dyreliv i planetens mest biodiverse landskab? Tæl på det.

Omkostninger: $ 2,690 for 5 uger.

9 af 10 © Earthwatch Institute

Klimaændringsstudie, Arctic Circle Earthwatch Institute

Hvor du går Langt, langt nordpå. I 11-dage er frivillige baseret på et af to projektkvarterer i canadisk polarområde - enten en kyststation på Manitobas Hudson Bay eller en mere fjerntliggende lodge i MacKenzie-bjergene i Yukon Territory. Begge er omgivet af uberørt, fejende landskaber af tundra og boreale skove, hvor den globale opvarmning sætter året rundt permafrost og ispakke i fare.

Hvad du gør: De fleste daglige opgaver involverer dataindsamling - som at tage snekerneprøver, optage snowpack-temperaturer og måle snedensitet - der hjælper forskere med at overvåge klimaændringernes virkninger i dette kritiske miljø. Frivillige behøver ikke at være lab-geeks, før de ankommer; Projektlederne giver en grundig instruktion hver dag, før de frivillige ind i feltet (normalt via snescootertrukne slæder).

Roughing-it rating: Blandet. Selvom temperaturerne kan falde til -40 grader F i vinterture, og mygge sværmer i varme vejr måneder, har begge programbaser lejre dorm værelser eller hytter og frivillige - ifølge en nyligt returneret deltager - "spis som konger". (De, der foretrækker kongeriger med daglige brusere og e-mail adgang, bør dog absolut anmode Hudson Bay stationen.)

Omkostninger: $ 2,950 for 11 dage.

10 af 10 © Bioshpere Expeditions

Coral-reef study, Oman, De Forenede Arabiske Emirater Biosphere Expeditions

Hvor du går Omans Musandamhalvø, hvor de vestlige Hajar-bjerge danner fjordlignende ind i det spændende klare vand i Den Arabiske Golf og Oman-bugten. Koralrevene omkring halvøen er livlige med havets liv, og endnu ikke-ulydede af kommerciel industri eller turisttrafik.

Hvad du gør: Kun certificerede dykkere kan tilmelde sig denne tur; bevaringsindsatsen foregår alle under vandet. Frivillige bruger flere timer om dagen og dokumenterer koncentrationen af ​​utallige revarter, herunder papegøjefisk, sommerfuglefisk, manta stråler, havpibe og hårde og bløde koraller. De resulterende data hjælper regeringen og ngo'erne med at skitsere foranstaltninger for at beskytte reefs sundhed.

Roughing-it rating: Lav. Frivillige gør deres hjemmebase på programmets cushy 98-fod dhow (en traditionel arabisk båd), som har moderne badeværelser og brusere, en dykkeplatform og tankstation og et fuldt udstyret køkken, hvor en professionel kok pisker op overdådige daglige måltider. Hvert af de otte klimatiserede værelser sover to personer (så du vil måske have en ven); Du kan også vælge at sove på dæk under stjernerne.

Omkostninger: Om $ 1,600 for 7 dage.