Call Of The Wild

"Hvis jeg kender en sang i Afrika ... kender Afrika en sang af mig?"

Karen Blixen vidste en eller to ting om Afrika og specifikt Kenya, da hun skrev disse ord i 1930'erne og skrev som Isak Dinesen i sin mest berømte bog, Out of Africa. Blixen boede i Kenya næsten kontinuerligt fra 1914 til 1931, etablering og styring af en kaffeplantage, først med sin mand og derefter alene, inden han endelig vendte tilbage til Danmark. En del af, hvad der gør Blixens historie så magtfulde - og Sydney Pollacks 1985-filmtilpasning af hendes bog, så elskede - er, at den opfanger dualiteten af ​​den afrikanske oplevelse: kontinentets utrolige skønhed og dens mange uundgåelige vanskeligheder. Blixen beundrede Afrika, men svigtet af sin kaffeplantage og død af sin kæreste, Denys Finch Hatton, forlod hendes berøvelse. Afrika forfører dig, men det sætter dig også i din plads.

Ambroise Tézenas

Jeg tåler aldrig at rejse til Afrika, fordi jeg ikke føler mig så tilstede i øjeblikket, så levende til sanserne, og så bevidst om den dualitet, som Blixen forstod så godt. Gå på safari, som så mange rejsende gør, og prøv bare at undslippe følelsen af ​​at du ikke er centrum for universet, men snarere en tandhjul i naturens enorme maskine, som spiller en rolle ligesom dyrene der lever og dør på savanna hver dag.

Blixens arv gennemsyrer Angama Mara, en ny safari lodge i Kenyas Masai Mara, og ikke kun fordi lodge sidder på stedet-tre kopjes eller bakker på Oloololo Escarpment med udsigt over området kendt som Mara Triangle-hvor nogle af de mest mindeværdige øjeblikke i Pollacks film blev skudt. Ejendommen, der hænger ved kanten af ​​escarpmentet og tager en flot udsigt over den store Mara-slette, fanger en lyksalig spænding: det er et sted for både jorden og luften, solid og lys, fast og usikker. Blixen ville have følt sig hjemme.

Med nogle 3,000 elefanter i Mara økosystemet er dyrene et almindeligt syn på spildrev. Ambroise Tézenas

Angama er hjernebarnet til Steve og Nicky Fitzgerald, et ægtefællehold, der er mest kendt for deres forvaltning af Conservation Corporation Africa, som senere blev og blev i næsten 15-år. Sammen sætter de effektivt den moderne standard for high-end safaris på ejendomme som Ngorongoro Crater Lodge i Tanzania og Ngala og Phinda lejrene i deres oprindelige Sydafrika. Deres formel var simple-luxe indkvartering, ekspertguider, smitsom venlig service og en forpligtelse til at gøre godt - og for de fleste konti var det vildt succesfuldt. CC Afrika begyndte i 1995 med to egenskaber; da Fitzgeralds forlod, og i 2009 inkluderede porteføljen mere end 50 loger og lejre over hele Afrika og Indien.

Angamas fælles gæstesteder er alle orienteret mod en flot udsigt over Mara-sletten. Ambroise Tézenas

Skønt parret i det væsentlige var ude af safari-forretningen, havde de stadig øje med præmiepakken af ​​jord, der sad direkte i lyset af andBeyond camp Kichwa Tembo. Steve havde forsøgt i årevis for at få lejekontrakten, men intet kom nogensinde fra det. Så i april 2013 fik parret opkaldet hjemme i Johannesburg. "Ol Kurruk er tilgængelig," sagde Steve til Nicky med henvisning til lodgen, der plejede at stå på stedet (den var blevet ødelagt af brandår før). "Og jeg skal til Nairobi for at få det." Det var genossen af ​​Angama.

Det kunne have virket som dumhed at komme ud af pensionering i deres 60'er for at skabe en ny safari-lodge i Kenya på et tidspunkt, hvor turismen i landet var reeling-Fitzgeralds erhvervede lejemålet to dage efter bombningen i Westgate indkøbscenter i Nairobi , og åbnede Angama fire måneder efter det forfærdelige angreb på Garissa-men Nicky og Steve kunne ikke modstå. "For mig er dette det ultimative websted i Afrika," siger Steve. "Da vi gjorde Ngorongoro Crater Lodge næsten 20 år siden, troede alle, at vi var vanvittige. Det er ikke for alle. Men det hjalp med at omdanne placeringen af ​​den tanzaniske turisme. "Det er hans hensigt at gøre det samme for Kenya, på det tidspunkt landet har brug for de mest besøgte besøgende.

Mara landskab ved solopgang

"data-title =" ANGAMA0915-6.jpg ">

Mara landskab ved solopgang

"> Masai Mara, præget af akacietræer, er hjemsted for næsten 100 pattedyrarter og nogle 600 typer fugle. Ambroise Tézenas

Jeg var den allerførste gæst i Angama, da den blev åbnet i sommer, og jeg kan sige, at Fitzgeralds 'tillid ikke blæser. Til at begynde med har de anskaffet nogle af de allerbedste for at hjælpe med med at bringe det til livet. Arkitekter Silvio Rech og Lesley Carstens-som gjorde Crater Lodge samt en af ​​de standardbærere til castaway chic, North Island, i Seychellerne-designet ejendommen, og interiøret er et samarbejde mellem Fitzgeralds og Annemarie Meintjes, en gammel ven, som er visedirektør for Visi, et designmagasin i Sydafrika.

Angama er opdelt i to 15-teltlejre, hver med sin egen centrale gæsteplacering. En pavillon delt af lejrene har en infinity pool og et motionscenter med drop-dead visning. (Denne division har til formål at holde oplevelsen intim.) Rech og Carstens har arbejdet med folkematerialer - grovkornet træ, rustik murværk - men stilen er ren fantasi, med mellemrum dannet af krydsende rektangler og kegler der i mit øje få et antydning af Timbuktu. Det swahili ord angama betyder "suspenderet i midair", og bygningerne synes at flyde op på platforme, der hænger over escarpmentet, med glasdøre, der foldes helt op, så selv når du er inde, føler du dig stadig indvendig udsigten.

Gæste teltene er en moderne safari stil med strømlinede møbler fra den sydafrikanske designer John Vogel og den franske producent Fermob. Ambroise Tézenas

I modsætning til de fleste klassiske safari lejre er gæsteteltene telt i navn. De er fuldt befæstede strukturer, med lærredssider og dramatisk teltede tage, men også rigtige indgangsdøre (smukt indpakket i farverige stropper lavet af Masai-kvinder) og store loftlignende interiører orienteret mod den dramatiske udsigt. Hver komfort er der - et stort badekar og åbent stenbruser, en fyldt bar med italiensk glasvarer - sammen med tankevækkende hånd som en lukket indgangsføder, så din butler, usynlig, kan efterlade dig kaffe om morgenen.

Swahili-ordet angama betyder "suspenderet i midair", og bygningerne ser ud til at flyde op på platforme, der hænger over escarpmentet, med glasdøre, der foldes helt op, så selv når du er inde, føler du dig stadig inden for visningen .

En af udfordringerne ved at designe en lodge på denne placering er, hvordan man laver det traditionelle safari-udseende, som mange rejsende stadig forventer-føler sig friske. "Folk der elsker historien om Out of Africa kom her og spring i tårer, "sagde Nicky til mig. "Men andre tror, ​​at det er Hollywood cheesy. Så overalt på ejendommen er der nikker til historien. Men vi forsøgte ikke at overdrive det. "Rørene er subtile: Peter Beards bog om Blixens yndlings tjener i dit telt, en kopi af Finch Hattons gule fly i det hvælvede murstenbibliotek, stokke med plantestole, der var designet til filmen sammen med nogle klassiske troper som messing-og-kobber badearmaturer, engelsk bone china og kaste tæpper i Masai plaids. Men overordnede Meintjes har gjort "safari" i et moderne idiom med en blanding af spændende sydafrikanske designede møbler, minimalistiske metalstole i lysrød fra Paris og eksempler her og der på Masai's og andre afrikanske samtidige håndværk. stammer.

Ambroise Tézenas

Det opdelte design giver en form for ubekymret sexiness, der giver perfekt mening, fordi den ikke konkurrerer for meget med den virkelige stjerne: den opfattelse. På Angama, næsten overalt du ser ud, føler du dig suspenderet over Mara, holdt i den uendelige blå himmel fyldt med bomuldsboldskyer, der tegner figurer som kontinenter i skygge på den brede slette nedenfor. Om morgenen bader solen alt sammen i lyserødt lys som de luftballoner, der flyder gæster gennem parken sejle ved. Om eftermiddagen brænder solen det røde havregræs og parasollerne af balanitræer med et rigdigt guld. Der er en dyb sindsro, der kommer fra at sidde i sengen eller i en af ​​gyngestole på dit dæk og bare se lysets lys, mens ørerne og stjernene og finerne svæver og plejer sig i øjenhøjde foran dig.

Der er en dyb sindsro, der kommer fra at sidde i sengen eller i en af ​​gyngestole på dit dæk og bare se lysets lys, mens ørerne og stjernene og finerne svæver og plejer sig i øjenhøjde foran dig.

Jeg skød med personalet, at de bliver nødt til at arbejde ret hårdt for at trække gæsterne væk fra deres værelser for at gå på spildrev - og faktisk Fitzgeralds forestiller sig, at Angama vil være et fantastisk sidste stop for rejsende, der ønsker at bremse på deres breakneck safari kredsløb-men det er stadig en safari lodge. De fleste guider kom fra Kichwa Tembo ned ad bakken og har mange års ekspertise i parken. Masai Mara er blevet maligned for blandt andet dens skarer og poachingproblemer; Angama, der har sin egen adgangsvej ind i parken, sidder ved den nordlige spids af Maratrikken, et roligere område adskilt af Mara-floden fra det såkaldte Greater Mara med sine billige lejre og dagtripper på minibusser fra Nairobi . Over en række drev på mit besøg oplevede jeg aldrig den slags køretøjs pileups omkring dyr, som du ser i Greater Mara. Og spillet her er virkelig fantastisk: Ud over de sædvanlige gazeller og impalas og struds, så jeg utroligt mange bøffel, zebraer, giraffer, elefanter og flodheste, plus cheetahs, løver og den yderst sjældne sorte næsehorn. Og jeg fangede det, der formentlig er min favorit safari fotografi hele tiden: to løveinder satte sig i grene af et balanitræ og slog en dramatisk pose, da de kiggede ud over sletten.

Gæsterne kan også gøre gåsafari med Masai naturalister. Ambroise Tézenas

Samuel Tunai, guvernør i det amt, hvor Masai Mara ligger (og hvis familie ejer det land, som Fitzgeralds har lejet til Angama), erkender de udfordringer, der står over for Mara, især uden for Triangle. Han opretter en forvaltningsmyndighed, der vil overvåge gennemførelsen af ​​en ny forfatning for parken - en, som han fortalte mig, "vil aldrig blive ændret." En gruppe eksperter udarbejdede dokumentet i sommer, og hvis det går i efteråret, der styrer, hvordan parken styres og bruges, bliver lov. "Vi skal beskytte og bevare parken for enhver pris," sagde Tunai, "for nuværende og fremtidige generationer."

Spildrev omfatter bush picnics i afsides steder. Ambroise Tézenas

Mens spørgsmålet om Maras fremtid er stadig åben, er Fitzgeralds fra deres side ude af drift ved Angama. "Dette er den syttende ejendom, vi har bygget og åbnet, og jeg har aldrig været så bange," fortalte Nicky mig. Hvorfor? "Fordi dette er mere vores end noget vi nogensinde har gjort," svarede Steve. Og det er rigtigt, at de har opdateret deres egen formel i Angama for at gøre oplevelsen mere som, hvad de mener, gæster vil have i 2015. Måltiderne er nu helt fleksible, menuerne er à la carte, og du kan vælge mellem flere spisesteder: i hovedgruppen, under stjernerne på en "bush grill" eller privat i dit værelse. Guider er ikke tildelt til dig for dit ophold, men matchet med hvad du vil gøre, når du vil gøre det, om du er interesseret i en særlig fugletitting vandreture eller et besøg i en Masai landsby, eller du vil blot sove i og start din game drive senere. (Erfarne safari-gutter kan endda gøre en selvdrev safari i en af ​​Angamas køretøjer med en junior guide der følger med dem.) Jeg tog en episk kørsel en dag med min fantastiske guide, Samuel Komu Mumbi, der dækkede stort set hele Triangle, varede omkring seks timer og leverede hvert dyr og fugl, jeg havde håbet på at se. På de fleste safariindgivere ville vi have haft en fast tidsbegrænsning på et par timer, og Samuel ville have været nødt til at stoppe kørslen og bringe mig tilbage på en fast time til et måltid.

Ambroise Tézenas

Nicky og Steve har også fastholdt en forpligtelse til bæredygtighed og give tilbage. Ud over et sofistikeret vandgenbrugsprogram og solenergi giver lodgen $ 10 pr. Gæst pr. Dag til Angama Foundation, som vil understøtte forskellige lokalsamfundsprojekter - herunder en klinik - samt Mara Conservancy. Og for velhavende gæster, der kommer og "vil redde verden", som Nicky sætter det, vil Angama gøre velgørende matchmaking og forbinde dem med specifikke projekter, der synkroniseres med deres interesser, fra uddannelse og bevarelse til medicin.

Ambroise Tézenas

Angama er ikke perfekt, endnu ikke mindst. Køkkenet finder sin vej, og det utroligt varme kenyanske personale køber stadig polsk. Men det er alt sammen let at overse på et så utroligt sted. Sen en eftermiddag tog Samuel min mand og mig til den tredje bakke på ejendommen, som Fitzgeralds har forladt uudviklet. Hvis du husker filmen plakaten til Out of Africa, dette er det nøjagtige sted, hvor Meryl Streep og Robert Redford sidder i billedet. Vi tog en kort tur op og over bakken for at finde en flad sten højt over Mara, hvor personalet havde lagt tæpper og puder og forlod en hæmmer fuld af snacks og en kold flaske Chenin Blanc. En mere romantisk scene, du ikke kunne forestille dig. Da vi sad og kiggede ud over sletten, var et tårn af giraffer, der græssede i skoven langt under, umuligt ikke at værdsætte den særlige afrikanske oplevelse, som Angama bringer ud så godt: både over naturen og af det, utroligt privilegeret og ydmyget af dit sted i ordningen af ​​det hele. Det var en af ​​de øjeblikke, når du kender sangen i Afrika. Og husk, at Afrika - som det burde være - ikke kender en sang af dig.