Carenage Bay Beach Er Renovering

Indtil september kunne Canouan gerne prale med at være placeret under 15th parallellen. Naturkatastrofer var ikke en bekymring - orkaner var noget andet caribiske øer bekymret over. Derefter skød Ivan ind og gav denne langt udfoldede udstationering af Grenadinerne en god træk.

Som det viser sig, var øen allerede bekendt med skader, men af ​​en anden slags. På Carenage Bay Beach & Golf Club syntes det at alt, hvad der kunne gå galt, gjorde. Den luksus resort blev åbnet på Canouan i 1999. Det lukkede kun tre år senere, forfulgt af design og logistiske problemer - herunder for få fly til øen for at fylde et rimeligt antal hotel senge. Det var en af ​​de store flameouts i udvej historie.

Men kom aldrig ud af dit lommetørklæde helt endnu. Ejendommens ejere ved Canouan Resorts Development (CRD) er ikke let afskrækket, de er ikke utålmodige, og de er ikke fattige. Langt fra. Carenage relanceret sidste sommer med et kirurgisk tweaked nyt look, efter at have erstattet et clunky pastiche af tropiske stilarter med noget en hel del slankere og mere sofistikeret. Blandt kataloget af "forbedringer" er en Bellini bar, et udtømmende spa med ekstravagante Cliffside behandlingspalapas, en romantisk motorbåd, der færger gæster til og fra lufthavnen plus den næste must-have i hotellets fitnesscentre, en boksring.

Stedet genåbnes også med disciplineret ny ledelse, Singapore-baserede Raffles International Ltd., og et resonant nyt navn, Raffles Resort Canouan Island, der har lagt regionen til efterretning. Renoveringen af ​​Carenage markerer ankomsten til Caribien af ​​et legendarisk hotelfirma, der hjalp til med at gøre "usynlig" asiatisk service til industriens guldstandard.

Malingen på væggene er stadig våd, men denne gang kan CRD endelig få det rigtigt.

På min første morgen på Raffles Canouan, vågnede jeg for at finde ud af, at golfvognen jeg havde parkeret næse - først foran min villa var blevet magisk vendt, mens jeg sov. Det var en lille gestus af en phantom staffer-omorientering vognen, så jeg kunne skyde lige ud til morgenmad - men en fortælling. Oooh, Jeg troede, logi fra to for mange $ 300 martinier natten før, en person kan vænne sig til dette ($ 300 er ikke en skrivefelt). Hvis det var sådan, det skulle gå hele weekenden, ville aflæsningerne på min overbærenhedsmåler være vanvittig.

To hundrede millioner dollars blev hugget på ejendommen for første gang. En stor del af det beløb, der betales for infrastruktur, fra 20 miles af veje til afsaltningsanlæg, der producerer 640,000 galloner vand om dagen. Til sminningen gravede CRDs aktionærer, der blev ledet af den schweizisk-italienske bankmand Antonio Saladino, dybere i deres lommer og kom op med en anden $ 39 million. De gjorde det så tilfældigt som en af ​​dem kunne chartere et fly til St. Moritz i weekenden. Dianne Collen, Saladino's forbindelse, bekræftede dette over en barok middag med hummer med duck-kråser på feriestedets La Varenne restaurant.

"Vi har aldrig været bange for at bruge penge," sagde Collen og bøjede ind i en krås.

Af Raffles Canouans fire restauranter er La Varenne den nøjeregnende fine-dining-løsning, der ligger i Villa Monte Carlo, en grandiøs hvidkalket bygning med en svajende gavl. Det er et sted, hvor ifølge trykt materiale i mit værelse, "Kulinarisk præcision for at bevare smag dominerer hver enkelt skål." Det er en ædelt mission, men CRDs investorer har ofte set som en drøm om en udvej på Canouan, som om de forsøgte at opfinde en ny ekstreme sport (division: gæstfrihed). Fire sæsoner blev kontaktet ved to lejligheder for at køre udvej, og begge gange sagde nej. Alligevel er Saladino og firmaet fast besluttet på at vende ejendommens formuer. Canouan er blevet kaldt den lille ø, der ikke kunne, og ordene stikkede.

Eftersyn er 20 / 20, men det er svært at ikke se Carenage som en ubesvaret chance, en Raffles væddemål sit omdømme, det kan genvinde. Inden for kasteafstand af Mustique (på en klar dag kan du se Prinsesse Margarets tidligere villa), har Canouan forlegenhed over aktiver: sukkersandstrande, den bedste snorkling på denne side af Maldiverne og topografisk øjenlys, herunder bjerge ved 877 fødder. For fem år siden havde næppe nogen hørt om øen, undtagen for yachties, udlånt den en mystisk eksotisk charme. Er der en rejsende på jorden, der ikke plejer en pionerfantasi, som ikke drømmer om at komme ind i stueetagen på et sted, før folkemængderne ankommer, og det er salvet en klassiker? Carenage ville være det sted.

Eller ikke. For selv om det på papir var ejendommen en shoo-in for at blive Caribiens næste store mono-destination, var det også en magnet for problemer. Den sene Luigi Vietti, Carenages superstjerne-arkitekt, havde en lang snor. Hans design til Porto Cervo-locus i Sardinien's ritzy Costa Smeralda-udvikling er altid holdt op som et mesterværk af byplanlægning. Men Vietti lavede et katalog over fejl på Carenage, der var så grundlæggende som de var dyre.

Af grunde, der døde med ham, placerede han indgangen ved siden af ​​et ulovligt serviceområde. Den 13,000-firkantede fods pool blev placeret sammen med og på samme niveau som stranden, hvilket tillader, at pund af sand blæses ind i det hver uge. Vietti blev afleveret en sensationel amfiteaterlignende indstilling, hvorfra de spredte 61-villaerne, der ville rumme 156-værelser, men mange af villaerne lignede godt bunkers. Ingen bemærkede, før det var for sent, at de var bygget uden klimaanlæg; For at rette op på problemet blev køleenheder installeret på tagene. Jeg ved ikke om dig, men når jeg betaler $ 900 en dag for en bugtsyn i noget, der hedder et Orchestra Suite, foretrækker jeg det uden mange nasty whirring maskiner i forgrunden.

Det var et tilfælde af ikke at tænke på butikken, da butikken blev bygget. Efter at have troget udført Viettis plan, har Elena Korach, generaldirektør for CRDs byggearme, lige kommet ud af 28-slibende måneder for at fortryde store dele af den.

"Du har gode arkitekter og god arkitektur," siger Korach, der er hovedansvarlig for redesignet. "Men ikke alle de store arkitekter gør stor arkitektur, den øvre streng af villaer lignede en konkret halskæde. Den kommentar vi altid fik, var at stedet ikke havde et hjerte. Det er det, vi har brugt så meget tid og penge på, erhverver et hjerte. "

Korachs chefer inviterede flere problemer ved at køre Carenage selv. Da det ikke fungerede, underskrev de en aftale med Rosewood Hotels & Resorts. Baseret på sin track record i området-Rosewood styrer Caneel Bay på St. John-partnerskabet syntes en vinder. Men ligesom nogle mennesker er nogle udvejsejere og operatører aldrig ment at blive forlovet, endsige gå ned ad gangen. Rosewood nægtede at kommentere ægteskabet, som smuldrede efter 15 måneder.

Selv før Ivan, hvorfra det genfødte feriested væsentligt er blevet genoprettet, havde nogle tilhængere af sagaen simpelthen konkluderet, at stedet var forbandet, vurderer Jennie Chua, Raffles International formand og CEO, at afvise.

"Forbandet er et stærkt ord, "siger Chua jævnt." Det kommer fra overtro. Det du taler om er en urolig historie. Hvorfor gør et hotel det og en anden fejler? Forhold. Ikke alene respekterer vi ejerne, vi tror, ​​de er virkelig super fyre. Vi var klar over svaghederne fra begyndelsen. Som en potentiel leder spørger du selv: "Er disse kontrakter, jeg kan leve med? Kan investorerne give mig det produkt, der giver mig mulighed for at flyve mit fly?" Svaret var ja. "

Utroligt, Chua insisterer på, at den due diligence undersøgelse hun gennemførte ikke inkluderede "spørger hvorfor de andre fyre ikke flyede flyet så godt." Vi var mere interesserede i passformen - var det godt? " På samme måde vil hun ikke diskutere hvordan tingene kunne have været gjort forskelligt på hendes ur og hævde, at kritik efter faktum er for billigt, for nemt.

Selvfølgelig, hvis Chua og Saladino falder ud af kærlighed, er der altid den boksring. I øjeblikket er alt dog knus og luftkys. Hvis du overser klæbende tilsætninger som glasvandsvæggen uden for Jambu's Restaurant, er der meget at elske på Raffles Canouan ud over trecifrede martinier og personale, der udfører små gerninger af venlighed, mens du drømmer.

Carenage var ikke berømt for sin tjeneste; nu er det superfriendly, hvis ikke helt de "blide brise" Raffles løfter. Du kan ankomme med vand, forestillet som den tropiske version af at rejse med båd fra Venedig lufthavn til Piazza San Marco, eller ved land, gennem en port, der åbner op til en storslået fil af grugru palmer. Farvevolumenet på villaerne er blevet vendt ned fra gul og lyserød til beige, hvilket gør meget små ting for landskabet. Klædt op med stenbuer, Viettis bunkere ligner de overdådige villaer, de altid var ment for at være.

Airconditionerne på loftet er historie, erstattet af diskrete jordarealer. Heroisk og mod enhver lov i naturen er stranden blevet sænket tre meter, så gæster i poolen får ikke længere sand i deres øjne. Puljen er en af ​​de biomorfe anliggender med broer og en ø frodig vegetation. Stilfulde canopy-senge inviterer indbydende. Sig hvad du vil om swim-up barer, de udgør et bestemt ide om hedonisme. Hvis de også husker nogle af de mere ekstreme episoder af Livsstil i den rige og berømte, Hvem bekymrer sig? Raffles Canouan gør ingen undskyldninger for skyldige fornøjelser.

Men hvad har du ret til at vide nu, kan muligvis få en martini til at koste mere end mange amerikanske familier tilbringe på dagligvarer i en uge? Forankret til aftenen på en afføring i Jambu Bar, romantiseret af et stålbånd og den glasagtige nat hav, med en varm brise på min ryg, lærte jeg, at svaret lå delvis i glasset. Det var håndblæst, asymmetrisk, spændt med perler og snoet med wire.

Den anden ting, der gav drinken så dyrt, og jeg håber du sidder ned, var 24-karat-guld-tandstikkerne, en faksimile af General Robert E. Lee's fabelagtige sværd Old Glory, som giver denne samling af bourbon og søde vermouth dens navn. Jeg blev inviteret til at tage sværdet, som spydte en kirsebær, hjemme, en slags gave-med-køb. Men lige så godt som den gamle herlighed er, det kan ikke hjælpe med at blive upstaged af alt foregår i og omkring det. Nogen tid senere husker jeg, barman John Paul Ford, der tjente under General Tommy Franks i Korea, før han søgte en karriere i skandaløs cocktailoprettelse, overtalte mig til at prøve en anden af ​​hans fantasier i samme serie med en Excalibur. Derefter er min hukommelse upålidelig. Min 2 er kravle til det nye kasino var en sløring af vermilion venetianske stucco. Den næste dag fortalte Korach mig, at det var udtænkt at fremkalde en højklasse cathouse. Hun sjovede, tror jeg.

Det eneste der mere dekadent end at indpakke dine læber rundt om en iskold, banebrydende martini på Jambu Bar, opdagede jeg, en dag stramt ud på en lounge stol på stranden. Du ved, hvordan strandene i nogle karibiske feriesteder er pakket så tæt, du kan læse den lille type af din nabos kyllingbelyste papirbag? Nå, sådan sker det aldrig her. Ligesom borde i en god restaurant er loungerne fordelt på privatlivets fred. Uden at skulle mindske min stemme i det mindste begyndte jeg at gøre den slags treacly lyde til min elskede, der er nedfaldet fra for meget alkohol, for meget krydret mad (frokost var kylling-habanero empanadas) og for meget sol.

Efter at have opvarmet tanken om at samarbejde med mennesker, der er eksperter inden for deres område, fortsatte CRD The Apprentice taskmaster, aka Donald Trump, for at styre de to kasinoer samt et fællesskab af 135, der endnu skal bygges nye villaer, og at bygge den par-72, Jim Fazio-designet golfbane, der har omdøbt til Trump International Golfklub. (Villaerne er langt væk, men hvis du tror, ​​Raffles Canouan kan være til dig, book før de går op. Når de gør det, vil mange af feriestedets smukkeste udsigter blive slugt.) CRD har også været med til at bringe i Moorings, charter yacht selskab, der har gjort Canouan sejlende hovedstad i Grenadinerne.

Faktisk synes CRD at gøre alt rigtigt i disse dage, herunder at arbejde med flyselskaber for at garantere syv nonstop flyvninger om ugen fra San Juan og Barbados. Feriestedets messing blev ydmyget af Ivan, men på deres skriveborde den næste dag og slog ud ordrer til fluff bougainvillea. Raffles Canouans skæbne ligger nu i hænderne på gæsterne, der tjekker ind for sin første store sæson. De er dem der i sidste ende vil bestemme, om stedet har været i stand til at erhverve et hjerte. Som alle ved, kan du ikke købe kærlighed.

CHRISTOPHER PETKANAS er den særlige korrespondent for Rejse + Fritid.

Flyv til Canouan via San Juan, Puerto Rico, på American Eagle, eller via Barbados på Grenadine Airways.

Raffles Resort Canouan Island
DOBBELTER FRA $ 675. ST. VINCENT OG GRENADINERNE; 877 / 226-6826; www.raffles-canouanisland.com

La Varenne

Raffles Resort Canouan Island

Tidligere Raffles Resort Canouan Island