Catherine Painvin'S Hotel Fra Heartbreak

Catherine Painvin forlod notarens kontor i mørke briller. Hendes hoved var bøjet og hendes læber rystede. Selvom vi kun havde mødt 36 timer før, kollapsede hun i mine arme i en tårdeflod.

"Åh, Christopher ..." sagde hun.

Jeg var på, hvad der skulle have været en boilerplate mission, for kort at møde Painvin og lidenskabeligt test-drive hendes nye kro, et dristigt venture, der har bragt den franske design presse på knæene, og hvis undercover klienter omfatter borgmesteren i Paris, Bertrand Delanoë ; Isabelle Adjani; og den franske premierminister Jean-Pierre Raffarin. Men der kommer ikke nogen lige tilfældig kontakt med Painvins tumultiske univers, her i Aubrac-regionen i det sydlige Frankrig, uden at blive suget ind i det.

"Folk i Aubrac er lidt vanvittige," siger Painvin, "så det er naturligt, jeg afvikler her."

Selvom hendes møde med notaren havde involveret at underskrive endnu et stykke ejendom over for hendes ex, forsøgte Painvin - brandstifteren af ​​Tartine et Chocolat, det franske luksusbarns slidfirma - at se den lyse side: det var endnu et skridt i retning af lukning efter en usædvanligt forfærdelig skilsmisse. Og kroen, der var kendt med sin ejeres slidskab som Chambres d'Hôtes Catherine Painvin, hjalp.

En 56-årig bedstemor, hvis Ralph Lauren-blazer er trådet med legion of Honor-bånd, siger Painvin, at hun skabte kroen som et instrument for rehabilitering som noget, der ville lyse vejen under det lange mørke kravle tilbage fra afvisning. Hun var den, der blev dumpet - efter 23 år. Som om det ikke var nok, faldt sammenbruddet sammen med, at hun blev diagnosticeret med kræft.

"Jeg havde det hele," siger Painvin. "Château, båd, smukke børn alle klædt i matchende blå-hvide outfits i påsken, en mand, der lignede Brad Pitt. Så en dag løb han afsted - med en af ​​mine venner, selvfølgelig. Det er den eneste banale ting det har nogensinde sket for mig. "

Du har hørt om farvebehandling og transpersonel terapi, for ikke at nævne hypno-suggestiv terapi, isolationsterapi og gruppeterapi. For at komme over hendes tab foreskrev Painvin selv behandling.

Hotelbjørnene kan indpakkes i alle former for underlighed og neurose, men Painvins ejendom kan være den første, der har ansvaret for at overbevise sin skaber om, at selvmord, som hun overvejede, ikke var vejen at gå. Painvin er melodramatisk, når hun ikke kun er dramatisk, men på en eller anden måde tror du på hende.

Hendes hulking fire-etagers historie chambre d'hôte blev bygget som et hotel i 1862 for pilgrimme på vej til Santiago de Compostela. Ruten går forbi kroen og ser stadig pilgrim trafik, nogle af det fromme, mest af det sekulære. Facaden er af basalt, taget af skulpterede fliser i en indfødt sten, Lauze, svarende til skifer. Varmt gult lys stråler gennem dormere over de omkringliggende koegræs natten, men den overordnede effekt er forbudt og grå.

Med fem værelser og en stor excentrisk boutique, der sælger alt fra fnugsticks og pulveriseret suppe til Painvin-designede mongolske delcoats og cheongsams, står kroen på det brede torv i en dejlig, hvis australsk middelalderlig landsby, også kaldet Aubrac. (En sjette indkvartering ligger i Painvins eget hus på tværs af pladsen.) Påstår kun to årlige beboere, kunne landsbyen passe på hovedet af en pin, med plads til overs.

Painvin foretog indretningen af ​​kroen selv som en del af hendes helingsproces. Afviser alle modtagne forestillinger om, hvordan et værelse er sat sammen, hun abonnerer på den sædvanlige bukseskole, der ikke kræver en sekssiders begrundelse for placeringen af ​​hver candy-skål. Som gæst må jeg sige, jeg fandt denne tilgang meget befriende, meget afslappende.

Den teatralske stil, Painvin udviklede, gør lovløs brug af råmaterialer plukket fra naturen, klumpede møbler fra Tibet og Nepal, arkitektonisk bjærgning, og en lang række udfordringer de fleste mennesker aldrig ville tænke på at bringe indendørs, som snedrevne snedværdier, der adskiller vej fra hede i Aubrac. På grund af de grove teksturer og slidte overflader, som hun favoriserer, har kroen en elementær kvalitet, snedigt suret af frodige silketaffetæpper, sengetæpper, der tør blande uld og kashmir med satin og falsk pels, og sådanne smidige nicetier som bademåtter udformet af tykke vintage lagner. Painvin s chambre d'hôte føles som mange ting - en fantasi Sherpa der bor i Himalaya, en Peter Beard-stil lejr i den afrikanske buske, en jagthytte i Wisconsin-skoven, hovedetagen i ABC Carpet & Home-men aldrig engang som et gæstehus i Frankrig . En definition af geni er evnen til at holde to modstridende ideer på samme tid. Som Painvin er kroen en overbevisende kombination af grov og glat, hård og øm, almindelig og dekorativ.

Hvor succesfuld har kroen været i at få Painvin hendes liv tilbage? Når spørgsmålet var dannet, forladte jeg min oprindelige plan - som skulle tilbringe hele tiden at udforske min boghvedemadras beanbag-konturer - og passerede mit ophold i stedet med Painvin og håbede at finde et svar.

I løbet af tre breakneck-dage stod jeg sikkert til siden som pilgrimme, paysaner, butiksholdere, venner, betalende gæster, familie, medarbejdere, turismeembedsmænd og stjernestrengede fremmede, der havde set Painvin på tv, sprang ind og ud af banen. For Painvin var det forretning som normalt. Turismen folk gjorde det klart, de er begejstret for at have hende, for Aubrac, hvor smuk, kan være en vanskelig sælge.

Regionen er et stort landlocket plateau, der hænger i en højde af 4,600 fødder omkring halvvejs mellem Montpellier (i Languedoc Roussillon-regionen mod syd) og Clermont-Ferrand (i Auvergne-regionen i nord). De fleste besøgende er tegnet af maden og af de majestætiske landskaber med deres brede ledige horisonter, sjældne flora og isige spangled ørredstrømme. Landskabet minder om Painvin fra de mongolske stepper.

Hvis amerikanerne kender Aubrac overhovedet, er det som hjemsted for tre-stjerne kokken Michel Bras, og af de kollektive knoglerelaterede Laguiole knive, de køber hos Williams Sonoma. Bras er stadig godt for et par madblad, der dækker et år i Frankrig, men efter min sidste måltid på hans eponymous restaurant, med Painvin, må jeg endelig acceptere, at hans berygtede kaste ægteskaber af ufødte grøntsager er for kaste langt for mig . Meget bedre var standbyen mellem Painvin og maîtresse d'hôtel, som oprindeligt ignorerede hendes anmodning om at blive siddende i en bestemt del af spisestuen. Det var svært at ikke tro, at medarbejderen var ved at forsvare den hårdvundne berømthed af hendes chef mod en person, der undertiden ses som en nouveau-indbydende.

Vores frokost næste dag hos Chez Germaine, en uhøjtidelig institution overfor kroen, var tilfredsstillende på alle måder Bras ikke var. Restauranten var fyldt med familier på ferie og backpackere dangling aluminium saucepans. Painvin huddled med ejeren for at bestemme, hvad vi ville spise: cured skinke præsenteret i rige folder med smørkrøller, små grillede husfremstillede pølser og aligot. Aubracs gastronomiske emblem er lavet ved at slå unge Laguiole, en AOC-ost lavet med fuldstændig upasteuriseret komælk, i kartoffelmos. Med en masse fanfare serverer Germaine aligot tableside i ujævne bånd målt ikke i tommer men i fødder.

Skålen er ikke en skål; det er en fetish. Nogle Aubracois finder plads til det to gange om dagen. For to år siden fejrede Painvin sin fødselsdag med alles moder aligots ved Canuc-en gammel stenburon eller landdistriktsmælk, hvor Laguiole oprindeligt blev lavet - og hun insisterede på, at jeg ser det. Her omrøres blandingen med et kostebehandlingsmiddel i en jernkål over en brænde. Hvis du vil have noget andet at spise, bringer du det selv-a côte de boeuf, sig, hvilken aligot mester vil smide grillen til prisen for et smil. Det ene måltid, hvor Painvin og jeg slap af puréen var hos Hôtel Remise, hvor Bras ofte spiser på sin fridag. I et værelse hang med lyriske sammensætninger af fiskeredskaber i glas tilfælde (ejeren Fred er den mand, du kalder til flyvefiskeri udflugter i området), vi spiste linsesuppe ladlede fra en kæmpe tureen, der aldrig forlod vores bord, saftige hunks af blodige bøf og en charmerende hasselnøds svampekage.

Mellem bid på hendes yndlingsrestauranter taler tusind til Paris om en ny Tartine et Chocolat-licens og hyrer en husholderske til kroen, Painvin udstillede sig som værende på højre side af opsving, vores tåre dag på notarius trods. Hendes læger havde slået deres kræft ud. Hendes skilsmisse havde beskadiget hendes selvværd, men hun følte sig bedre. Selv hendes kærlighedsliv så op. For nylig havde Painvin optaget af en god lokal familie, en mand mere end 20 år hendes junior.

Men en tur til kroen, som vi lavede lige før farvel satte hende tilbage. Hun havde dekoreret stedet på det laveste punkt i hendes liv. Ved udfyldning af entré med hårde grå genstande-granitposter, Lauze helvedesild, metalrør-hun sagde: "Jeg spikede min tarm til væggen." Alle de himalayanske elementer, hun forklarede, var en afvisning af sit tidligere borgerlige liv. I Pure Love, et gæsteværelse, stod hun foran et spejl, der blev draperet, crime-scene stil, med tape-trykt med ordene JE T'AIME. Den der ser i spejlet, ved, at han er elsket.

Chambres d'Hôtes Catherine Painvin
DOBBELTER FRA $ 185; AUBRAC; 33-5 / 65-48-78-84; www.catherinepainvincouture.com

Chez Germaine
LUNCH FOR TWO $ 48; AUBRAC; 33-5 / 65-44-28-47

Buron de Canuc
ALIGOT FOR TO $ 22; RTE. DE LAGUIOLE, AUBRAC; 33-5 / 65-42-29-02

Michel Bras
DINNER FOR TO $ 120; RTE. DE L'AUBRAC, LAGUIOLE; 33-5 / 65-51-18-20

Hôtel Remise
DINNER FOR TO $ 37; St.-Urcize; 33-4 / 71-23-20-02

Michel Bras

Hôtel Remise

Chez Germaine

Buron de Canuc

Chambres d'Hôtes Catherine Painvin