Cruising The Nile By Luxury Riverboat

I Son et Lumière-showet ved Philaes tempel talte skuespilleren, der spillede Nilen, med en britisk accent, og hvilken blomstrende stemme han havde. Jeg opdagede også et notat af erotisk insinuation: "Da jeg omfavnede dine vægge, svulmede dine kolonner," fortalte Nilen gudinden Isis. Alligevel syntes de ikke at være velegnede til deres dele, da de declaimed omkring Philae, belysede søjlerne, derefter facaden og derefter en hal. Den store franske arkæolog Jean-François Champollion kom ind nu og derefter lignede Hercule Poirot.

Jeg var tilfreds med at beundre udsigten fra min balkon på Cataract Hotel i Aswan næste morgen, og lettet over, at Nilen stod ved gurgling lyde. Der er ikke noget galt med at se en ødelæggelse fra en afstand, jeg muserede, størrte op Aga Khan-mausoleet, guldstøvfarvet midt i de tørre klitter i det sydlige Egypten. En turbaned gammel herre indgraveret på et indviklet indlagt kunstværk lige over min seng syntes at overveje, hvad han ville sælge mig den eftermiddag i souken. De franske døre til min vedhængede balkon skrammede sig tydeligt, da vinden skubbede dem åbne. På andre luksushoteller sørger enorme medarbejdere for ingeniører om, at knirkende elimineres. Men her er Agatha Christie måske i agt, det er tilladt. Christie skrev dele af Døden på Nilen på dette hotel, fortsatte derefter ombord på dampskibet Sudan, som jeg skulle om bord på næste eftermiddag for at krydse Nilen i fire dage, fra Aswan til Luxor.

Mine historiske rum i hotellets gamle fløj blev fyldt med repræsentationer af damer på pink satin-sofaer i dejlige mødelokaler omgivet af disse allestedsnærværende tilbehør af maurisk arkitektur og fornøjelse generelt, træ moucharaby gitterskærme. Buer åbnet på frodige haver. Jeg kunne have gjort med en lille sofa selv et par timer senere på souken i Aswan, mens jeg kiggede på tørklæder og capes og djellabas, svømmer mit hoved fra den sort, som min ubarmhjertige venlige købmand udsatte mig for. Dette er selvfølgelig hvad der skal ske. Den ene er ikke der, som i et indkøbscenter, blot for at få det, man behøver. Den ene er der for at engagere sig i et personligt forhold til et medmenneske. Og når du engagerer dig i det, kan du ikke gå ud med at tænke på den næste dør er bedre. I en souk trækker skæbnen dig til købmanden, der har den lidt mindre sjal eller den lidt dyrere. Ligegyldigt: Skæbne trækker dig der og hvor du bliver, sofa eller ej, og normalt, især hvis du ikke finder præcis det, du har brug for, vil du dukke op med flere ting, du absolut ikke havde brug for, og en vag følelse af træthed og skuffelse og pligt gjort, at en kop te vil sætte på rettigheder. Sådan fungerer en souk. Næste dag vender du tilbage for at se efter tørklædet eller duge du ikke så første gang rundt, men som den udtrukne shoppingpude fra dagen før har vasket øjnene for at værdsætte.

  • Se verdens bedste Restaurantudsigt.

I den mauriske spisestue i katarakten, kaldet 1902 for året blev den indviet, sang en waif i en hvid kjole med en zigzag-hæm og bare ben til "Strangers in the Night" til et backspor, der kommer ud af en karaoke-maskine, hvis knotter hun fiddled med mellem sange. Ved at studere menuen vidste jeg ikke, om jeg skulle have fisken, så jeg kunne få ris i en lille pyramide med sin øverste skive eller lammet, så jeg kunne få okraen. Nogle barndom twinge gjorde mig længes efter en tallerken ris og okra ligesom min bedstemors kokke, så regelmæssigt produceret i vores hus i Alexandria, hvor jeg blev født. Menuen opregnede en skål dedikeret til Lord Mountbatten, bløde kalvekerner til prinsesse Diana og en fisk opkaldt efter prinsesse Feryal.

Ahmed, den vejledende, der kom for at eskortere mig til båden næste dag, sagde, at jeg var den første person, han nogensinde havde mødt, som ikke troede, at lysbilledet i Philae var den mest spændende ting nogensinde. Det fik mig til at føle mig røvet. Men jeg var begyndt at rejse gennem Egypten, mens jeg stadig var i min mors mage, og min far havde kørt gennem natten på ørkenvejen fra Kairo for at hilse min ankomst i Alexandria, så jeg følte, at jeg havde nogle undskyldninger.

Vi kørte hele vejen ned over corniche, forbi dusinvis af både: Nile Beauty, Nile Romance, Nile Odyssey, Nile Legend, Nilen Ruby, og en række King Tuts-I, IIog III. Endelig stoppede vi ved hvad der syntes som enden af ​​de mere overfyldte havnepladser før den største båd af dem alle, et stort skrog med mørkede vinduer. Det blev tydeligt, at vi måtte gå gennem maven - gennem en stor lobby med blomstrende silke damask på væggene og et par vinduer af glittende guld og diamant smykker - for at nå frem til Sudan. Vi passerede gennem en anden båd, den ene beskeden. Bortset fra det var stille nok på den mest bevægelige måde, Sudan. Det var det perfekte skib, det skib, jeg havde drømt om, på to niveauer med 23 hytter og fem suiter med udsigt over store generøse dæk udstyret med borde og kurvestole, hvorfra man kunne beundre det langsomme landskab. På øverste dæk kunne man ligge på behagelige chaiselonger. Denne yacht, hvis motor er mere end 100 år gammel, havde tilhørt kong Fouad, og i min hytte, der havde store buede vinduer, der kiggede ud på Nilen, et falmet bryllupsportræt af King Farouk (som lykkedes sin far i 1930'erne) og hans brud hang over sengen.

Spisestuen var træpanel, og dens lave lofter mindede mig om Harry's Bar i Venedig med matchende lave borde og stole. Tabellerne blev indstillet med hvide Flandern-bomuldsduge, og hver dag udgjorde forskellige arrangementer af friske blomster, såsom pink gladiolus eller gule tusindfryd. Måltiderne bestod af enkle og lækre egyptiske-kontinentale retter: kødboller eller shawarma kebab med ris og bagt blomkål, for eksempel eller baby okra i tomatsauce og hjemlige desserter som f.eks. mahallabiyya budding. Tjenerne havde statiske maroon eller marin djellabas med hvide arabesker ned i midten, en bred ramme i taljen og en rød tarboosh (som fez kaldes i Egypten).

  • T + L Verdens bedste priser.

Vi tilbragte natten i havn og forlod Aswan ved 5: 45 er efter nogle manøvrering af båden - som jeg hørte, vågner kort. En kyst var tyk med palmetræer, og jeg vågnede igen senere, da solen stod op bag dem. Der var klipper, der kørte ind i Nilen, der var delvist dækket af buske; et tinhus på en lejlighed små træbåde-to af dem, grønne og blå. En mand hængte i en; en anden mand "slår vandet" til "vågner fisken", som vores guide Maissa, en elegant og dyrket egyptisk dame fra Kairo, sætter den.

Den modsatte strand var ørkenlignende, og der var en vej, hvor biler sjældent passerede. Siddende tæt på de store vinduer med trærammer, der løb rundt om halvdelen af ​​min hytte, så jeg på Nilen og dens kyster, og lyset besøgte det forsigtigt hele tiden i varierende intensiteter. Jeg kunne høre vandet under skibets skrog. Nu og da udsender bådens motor en slags beroligende brøl. Vi gik forbi ved lave, skumne bakker på begge sider. Mine dobbelte guld-bløde senge glimrede i sollyset.

Ved frokostbordet på dampskibet Sudan, pæresyltetøjet, en duftende, tykk, rødlig compote med store stykker frugt, var hjemmelavet. I de få dage, som min rejse på Nilen mod Luxor varede, blev jeg altid mindet om mit barndomshjem, da skibets køkken syntes at løbe meget som min bedstemor: Der blev serveret småkornet egyptisk ris på næsten hvert måltid til blive gennemblødt i nogle duftende sauce med ømme bit af fjerkræ eller fisk.

Jeg gik op for at møde bådens kaptajner, i kabinen over øverste dæk. Der var tre, alle kaldte Ahmed, og de arbejdede i skift, selvom de altid var et eller andet sted nær broen, som de sov i eller ved rattet, som blev anbragt foran et højt bredt sæde, som Ahmed i øjeblikket står ved roret satte korsbenet i sin sandfarvede djellaba. Krydstogtschefen, hr. Amir, en dejligt reserveret Copt, har været ansvarlig for båden i syv år og synes at værne om det næsten på en måde, der normalt er forbeholdt medlemmer af sin familie. Det Sudan løber så smidigt som dens godt olierede stempler, som sidder i en synlig brønd ved indgangen til båden for alle at beundre. Store hjul på begge sider brænder Nilenes vand i hvid skum og hæver vores yndefulde skib forsigtigt langs dets kurs nedstrøms.

  • Se verdens bedste Restaurantudsigt.

Jeg blev vant til at komme ud fra mit værelse på det brede dæk og klatrede den generøse snoede trappe til det højere dæk og terrasse eller til den nederste hvor baren og spisestuen var. En klokke blev ringet til måltider, og hver gang vi vendte tilbage fra en af ​​vores udflugter, som normalt fandt sted om morgenen for at undgå varmen, blev vi mødt med et glas mynt eller karcade te. Docket i Aswan eller Luxor, kunne man se bevægelser af en by på den ene side, eller Nilen og den modsatte bred på den anden.

Mohammed Adil, maskiningeniør, viste mig omkring maskinrummet, da jeg bad om at se det. Der var en smal rute gennem de forskellige skoldende-bevægelige dele af den, og ikke nok plads til at stå op lige. Han gik baglæns og bøjede sig fremad i taljen for ikke at slå hovedet, holdt min hånd håndfuldt og angav, hvornår jeg skulle gå ud, da jeg gik fremad, også bøjet dobbelt, så vi syntes at være dansende en minuet, selv om det var i en indstillet fra Fritz Langs Metropolis.

Da jeg gik til byen for at få krydderier på souken købte jeg safran fra Iran, peber fra Sudan, mynte, spidskommen, curcuma. Safran viste sig for at være, som min libanesiske ven i Luxor, den hotelkære Zeina Aboukheir, sparsomt forudsagt "madfarvestof, Cherie-Du kan simpelthen ikke få god safran i Egypten. "Men det var forseglet i en farverig lille kurv og syet op med halm, så jeg fortsatte med at håbe, at det kunne være den rigtige ting indtil slutningen af ​​min rejse.

Vi stoppede for at se templerne Kom Ombo og Edfu på vejen til Luxor, så alle de drivende og sløvede ville ikke vende os til ishøjrøgere som tegnene i Naguib Mahfouz s Adrift på Nilen. Besøgene til templerne, sublim som de var, føltes som et indbrud i den perfekte aktivitet at gøre ingenting med en rullende udsigt over Nilen før ens øjne. Alligevel var det på Kom Ombos vægge, som betyder "guldby", som jeg først bemærkede en stil for at repræsentere den menneskelige figur vendt sidelæns, med navlen vendt fremad. Der var også en skildring af en kvinde, der fødte, en baby faldende mellem benene. Tangen, der allerede var i brug i ptolemaiske tider og også afbildet, var symbolet på fødslen.

Kom Ombo er den mest betagende ruin på Nilen, med sine tykke runde søjler, der delvis støtter taget, men Edfu er et ordentligt tempel. Esna, en by uden turistbutikker, fordi turister ikke stopper her, kunne kun glimtes fra vores fortøjning. På den tredje dag var landskabet helt forandret, med ørkenlignende beige bjerge i det fjerne. Jeg er aldrig træt af at ligge på en liggestol ovenpå og se på en strand, så den anden, indtil det var tid til aftensmad.

Båden nåede Karnak første ting om eftermiddagen på den tredje dag, derefter Luxor til aften: det var helt oplyst, og der var en imponerende allé af belyste sfinxer, der førte til hovedindgangen til byen. Jeg tog mig til Zeinas vidunderlige Hotel Al Moudira, som hun åbnede i 2002, og som er en slags oase af duftende haver og høje rum, der ligger midt i en stadig meget landlig del af Delta.

  • T + L Verdens bedste priser.

Jeg gik for at møde François Larché, en fransk arkitekt, der har arbejdet i Karnak i over 20 år, og hvem driver Open-Air Museum der. Jeg gik forbi et kapel flankeret af to ødelagte pink obelisker, der er facsimiler sat på plads for at holde op strukturen er skrøbelige vægge. Larché ankom om 20 minutter for sent, en høj, tynd mand med blå øjne, lysegrå shorts og et bredt brimmed halmboater. Museet var lykkeligt roligt, så man kunne besøge de rekonstruerede bygninger i fred. (Larché havde engang forsøgt at få myndighederne til at godkende en enkelt adgang til Karnak og Open Air Museum for at tiltrække flere besøgende, men da det ville medføre personaleaftagelser, kunne det ikke blive aftalt.) Det Røde Kapel af Dronning Hatshepsut , med sin sorte granit og røde kvartsitvægge, er en modernistisk drøm - en glat solid blok med en enkelt portal på en facade, der er lidt højere end taget. Under Larches tilsyn blev 315 originale blokke, som indtil 1997 lå ved siden af ​​hinanden, monteret sammen med nyligt udskårne blokke af de nødvendige dimensioner for at danne strukturen. Larché pegede på Amenhotep-kapellens vægge, hvis striberede alabastvægge, sagde han, lignede "moiré silke". De rekonstruerede bygninger bevæger sig især som fantasiens værk: alle manglende stykker blev udskiftet, men i modsætning til de oprindelige bærer ingen reliefs-bevise at arkitekturen kan gengives ganske overbevisende, men ikke kunst.

  • Se verdens bedste Restaurantudsigt.

Larché forklarede, hvordan bygningerne rekonstrueres, forvirret sammen stykke for hver gang, da flere midler bliver tilgængelige. "Arkæologi," sagde han, "er meget politisk. Nogle gange bliver vores arbejde afbrudt i flere måneder. "Alle bygninger og fragmenter i Karnaks open-air museum kommer under hans tilsyn, undtagen to templer, som Henri Chevrier, den første franskmand, der deltog i denne grav, havde samlet sig i begyndelsen af 1920 s.

Da Larché og jeg sprang mod udgangen, spurgte jeg ham: "Er du vant til varmen?" Han sagde at nej, han hadede varmen, den blev aldrig vant til det. Hans hænder blev slidt som en håndsmands hænder, huden revnede og stramt. På hovedgaden i Karnak løb vi ind i en vagt, der mødte Larché og klagede over, at han var træt. Larché sagde: "Alle vagterne i Karnak er trætte." Denne havde bedt ham om en cykel, og Larché vittede, at han ville få ham en lænestol på hjul i stedet.

Jeg var ikke træt, men da jeg vendte tilbage til Al Moudira til kaffe med Zeina og var parat til at forlade Luxor, forekom det mig, at jeg havde brugt en god del af min tid på Nilen i en slags dagdrømning, da han observerede rytmer af flodlivet. Det Sudan er en smuk flydende verden, mindre end den mindste ø. Hvis jeg lukker øjnene, føler jeg, jeg er stadig på det, lykkeligt travlt.

Gini Alhadeff er en T + L bidragende editor.

  • T + L Verdens bedste priser.

Hvornår skal gå

De fleste Nile krydstogter sejler året rundt; fra september til maj er optimal, når vejret er mildt og blødt.

Kom Der

Flyv til Cairo, derefter til Aswan eller Luxor på en af ​​Egyptairs hyppige fly.

Hvor man kan overnatte (før og efter krydstogtskibet)

Aswan

Hotel Cataract Aswan

Denne charmerende ejendom i 136-værelset er i øjeblikket lukket for renovering og planlagt at genåbne i 2010. Abtal El Tahrir St .; 20-97 / 231-6000; sofitel.com.

Luxor

Hotel Al Moudira

Stor værdi Ejendommen 40-acre består af højhuse med trægitterværk, private indgange og terrasser. Værelserne har hammamlignende badeværelser og er omgivet af haver. Hager Al Dabbeya, Vestbredden, Luxor; 20-012 / 392-8332; moudira.com; fordobles fra $ 306.

Vinterpaladset

Denne Sofitel-forvaltede ejendom med udsigt over Nilen, nær templet Luxor, blev bygget i 1886 for europæisk aristokrati. Corniche el Nil; 20-95 / 238-0422; sofitel.com; fordobles fra $ 280.

Cairo

Four Seasons Hotel Cairo på Nile Plaza

1089 Corniche el Nil; 800 / 332-3442 eller 20-2 / 2791-6900; fourseasons.com; fordobles fra $ 440.

Nile Hilton Hotel

1113 Corniche el Nil; 800 / 445-8667 eller 20-2 / 2578-0444; hilton.com; fordobles fra $ 180.

Oberoi Mena House

Bestil et værelse, der ser ud på pyramiderne i Giza, som ligger inden for gåafstand. Pyramids 'Rd .; 800 / 562-3764 eller 20-2 / 3377-3222; oberoimenahouse.com; fordobles fra $ 360.

Cruising Options

Abercrombie & Kent Sun Boat IV

A & K har nye, komfortable både med internetadgang, lounge pools og private dokker (hvilket betyder hurtigere og mere tilgængelig læsning). Fra Aswan til Luxor; 800 / 652-7963; abercrombiekent.com; fra $ 1,995 i tre nætter, herunder måltider og aktiviteter baseret på dobbeltværelse.

Assouan

En intim båd, udstyret til 16 passagerer. Udflugter er skræddersyet til hver passager, men de, der har lyst på skabningens bekvemmeligheder, bør være forsigtige, da det dobbeltmastede sejlskib ikke har klimaanlæg eller en pool. Der lægges vægt på de naturlige omgivelser. Fra Luxor til Aswan; 33-1 / 42-25-77-16; nourelnil.com; fra $ 1,570 i syv nætter, herunder måltider, aktiviteter og udflugter, baseret på dobbeltværelse.

La Flâneuse du Nil

En syv soveværelses sejlbåd, der passer til 14 passagerer. Trips kan skræddersyes til første timers eller Nile aficionados. Fra Luxor til Aswan; 33-1 / 42-86-16-00; vdm.com; fra $ 1,100, baseret på dobbelt belægning.

Oberoi Zahra

Det nyeste luksuskrydstogtsskib for at ramme Nilen, dette fartøj har rummelige værelser, spa-suiter og en pool. Båden har private dokker og Wi-Fi, og en indbygget egyptolog giver daglige foredrag. Fra Aswan til Luxor; 800 / 562-3764; oberoihotels.com; fordobles fra $ 3,790 i syv dage.

Sonesta St. George I

Travcoa Escorted Tours tager små grupper af 18 på en guidet tur ned ad Nilen. Passagererne forbliver i præsidentsuiter. Turen omfatter også Upper Deltas gamle steder. Fra Kairo til Luxor; 800 / 992-2003; travcoa.com; fra $ 5,795 til 12 dage, måltider og aktiviteter inkluderet, baseret på dobbeltværelse.

Sudan

1885 dampskibet gennemgik en renovering sidste år for at omfatte renoverede hytter og badeværelser i 1900s stil. Se og se på soldekket, hvilket er det bedste sted at se på landets skiftende natur. Fra Aswan til Luxor; steam-ship-sudan.com; fra $ 2,600, baseret på dobbelt belægning.

Triton

Udforsk Kairo og sejler Nilen ombord på dette 40-passagerskib. Nyd ture og forelæsninger ledet af Lindblad Expeditions ekspertguider. Rejseplanen omfatter Cairo, Luxor og Aswan; 800 / 397-3348; expeditions.com; fra $ 6,680 til 15 dage, måltider, aktiviteter og udflugter inkluderet, baseret på dobbeltværelse.

  • T + L City Guides: Insiderguider til amerikanske byer fra redaktørerne af Travel + Leisure