Skær Dit Eget Juletræ

Da Dianne Murphy og hendes familie var på udkig efter et juletræ i højsæsonen, gik de ikke til en butik. I stedet fulgte de en 14-årig tradition. Dianne, hendes mand og tre børn kørte ud til det nærliggende Naughty Pine Nursery i Dickerson, Maryland, og bevæbnet med kort og buksav, traverserede planteskoleets mange hektar på jagt efter det perfekte træ.

"Vi elsker jagten på det, kammeratskabet, lugten af ​​træerne," siger Murphy. "Sawing er den hele sjove part-pappa holder træet og børnene går bare for det."

Der er 22,000 juletræsbedrifter i hele USA, ifølge USA's Department of Agriculture (USDA), og cirka halvdelen af ​​dem er cut-your-own. (Du kan finde en katalog over dem her.) Og i stigende grad åbner gårde deres marker til de bærende sav. For dem som Murphys, der nyder øvelsen, er det en tilbagevenden til en anden æra, inden man finder et juletræ, der betyder at tage en tur til butikken eller gadehjørnet. Desuden gør spændingen ved jagten det endelige resultat - se et nyt, dekoreret træ i ens hjem - det er meget mere tilfredsstillende.

Begrebet carting et seks fods træ ind i ens hus denne tid på året daterer til egypterne, ifølge David Robson, pædagog for gartneri med University of Illinois Extension. De bragte i grønne dagpalmer som et symbol på "livets triumferende over døden" på vintersolhverv. Robson mener, at den moderne juletræstradition sandsynligvis kom til USA med hessiske tropper under den amerikanske revolution eller med tyske indvandrere til Pennsylvania og Ohio.

  • Affordable Travel Gift Guide 2008

Den brugerdefinerede er nu allestedsnærværende, selvfølgelig vokser amerikanske juletræsbedrifter i øjeblikket omkring en halv milliard træer, og forbrugerne klipper hvert år 30 til 35 millioner af dem.

Men med al talk om afskovning, hvordan er "øko" den praksis? Meget, viser det sig. Normalt plantes der for et træ ned tre frø. "Vi foretrækker at sige 'høst', ikke skåret ned, 'siger Catherine Howard, der sammen med sin far driver verdens førende magasin for juletræavlere, kaldet (ligefrem) Juletræer. "De er en afgrøde, der dyrkes til et bestemt formål."

Træbedrifter yder også støtte til lokale landmænd og økonomi, og de er 100 procent genanvendelige. Mere end 4,000-centre på tværs af landet ligger i vente i januar, når de slår træerne i mulch eller synker dem i søer for at forhindre erosion.

Faktisk kan plastræer være langt mere skadelige. Myndigheder har advaret om, at nogle kan indeholde bly, og at Washington Post har rapporteret om usikre arbejdsforhold i de kinesiske fabrikker, der fremstiller dem. Men det har ikke bremset den kunstige trævirksomhed: Det amerikanske handelsministerium siger, at Amerika importerede omkring 12 millioner falske træer fra Kina i 2006, næsten 600,000 mere fra året før.

Men grøft de falske ting og hoved udendørs, til pletter som de familiedrevne Linvilla Orchards i Media, Pennsylvania. Hver høysesong hælder gårdens bunke i vogne og kører juletræskærere ud i de fyrretræede marker for at vælge den perfekte størrelse og type fra over 1,000-træer. Der er Douglas Firs (som vokser bedst i det nordøstlige område); Fraser Firs (som har en lidt blå nuance til dem); og balsams (det bedste ildelugtende træ).

"Hvert træ har sin egen fan," siger Rob Ferber, Linvillas øverste leder af operationer. (Han kan lide dem alle.) Efter at have skåret træet ned med den medfølgende bågesave, kan gæsterne stege marshmallows over et bål og nippe med varm æblecider.

For de fleste gårde løber træskæringssæsonen fra slutningen af ​​november til før jul; i Linvilla, December 23 er den sidste dag for at finde din egen. Men gården ved, hvor vigtig det er at skære dit eget træ kan være: Sidste sommer åbnede de deres porte til en netopladet soldat og hendes familie, der ønskede at fejre jul i juli.

  • 10 Great steder at tilbringe jul