Otte Nætter, Fem Amerikanske Parker, En Familie På Tre Og En Rv

Min søn Laszlos livslang drøm (som han ganske vist ikke har haft længe siden han er syv) har været at tage en tur i en RV. I modsætning til mig, hvem har aldrig med vilje poppet min Mini Cooper's hætte, er han besat med alle former for køretøjer. Men jeg kan relatere til hans RV længes. Når jeg blev hjemme syg fra grundskolen, ville jeg se Prisen er rigtig, som altid syntes at tilbyde de samme to toppriser: en tur til Australien eller et motorhome. De var også mine to drømme. Ligesom Australien tilbyder en RV eventyret af rejse og lighederne i hjemmet, kun barnestørrelse. En RV fjerner også de unødige distraktioner, der holder dine forældre ude af fokus på dig. Da jeg spurgte Laszlo, hvis disse var grundene til, at han ville være i en RV, så han på mig, at jeg var en idiot. "Det er et hus på hjul," forklarede han.

Jeg spurgte min dejlige kone, Cassandra, om hun ville være ude for at tage en otte-nat tur til at se nationale og statslige parker i en RV, der går fra vores hus i LA til Joshua Tree, Grand Canyon, Bryce Canyon, Zion, og ildedalen. Uventet var hun enig. Dette betød, at jeg ville skulle beskæftige mig med RV, hvilket syntes umuligt, da jeg ikke er god til at tage sig af et hus eller et køretøj - og en RV er begge.

Jeg kunne ikke bebrejde min kone for ikke at opfylde min søns drøm, jeg lejede et Winnebago fra Apollo Camper Holidays, et australsk selskab med kontorer i USA, jeg fik en 33-fod-lang Minnie Winnie, som Laszlo troede var lige så god som Kid Rocks tour bus. Det havde et toilet, bruser, køleskab, komfur, ovn, soveværelse, dinette, der blev til en seng, sofa, der blev til en seng og lofted seng over førerens område. For $ 60 mere pr. Person blev lagner og håndklæder inkluderet.

Jeg kørte ud af parkeringspladsen og kryblede langs små lokale veje tungt med dagtimerne Los Angeles trafik, panikede jeg ville skrabe af toppen, siderne eller hele strimmel indkøbscentre. Når vi kom på motorvejen, slog jeg med sine fede baner til lastbiler. Vores store forrude viste en smuk IMAX-dokumentar om Amerika.

Det var kun to timers kørsel til Joshua Tree, men vi ankom for sent til at blive i parken. Så kørte vi ned en lang, mørk vej og trak os ind i Joshua Tree Lake RV & Campground. Efter afbrydelse af motoren gik vi ind i en lille hytte, hvor jeg nervøst nærmede mig en stor skægget mand, der sad bag et skrivebord ved siden af ​​brænde og fiskeredskaber. Jeg mumlede, at dette var min første nat i et RV stop. Han var venlige og hjælpsomme, tildele os et rum, som Cassandra guidede mig ind som et fly-marshaller. Vi vovede ud og var overrasket over at opdage, at vores kolleger RVers ikke var tandudfordrede klaner af 13. Der var en delikat fransk familie, hipsters med en baby og to mænd, som måske lige har været venner - men det fik os til at føle os bedre om RV-livsstilen, når vi besluttede at de var homoseksuelle.

Laszlo elskede campingpladsen. Vi lejede fiskestænger, baited levende orme for første gang (som han for det meste gjorde) og fangede en fisk i den lille menneskeskabte sø omgivet af metalskulpturer, der så ud som om de var kommet tilbage fra Burning Man. Senere ledte vi ned ad en mørk sti til kanten af ​​campingpladser og kiggede på flere stjerner end vi ser i løbet af et år i LA

Før han klatrede op til den hævede seng over førersædet, sagde Laszlo: "Det er begyndt at føle, at RV er vores hjem." Jeg var enig. RV var lille nok til, at vi kunne bogstaveligt talt parkere ting i vores stue, og alligevel følte jeg mig som om jeg kunne bo her for evigt. "Er det ikke underligt, at dette er alt, hvad vi har brug for?" Jeg spurgte Cassandra.

"Ingen! Det er ikke alt, hvad vi har brug for, "svarede hun. "Er du skør?"

Næste morgen, efter at have spist korn omkring et bord, der var ekstra specielt, fordi vi vidste, at det kunne blive en seng på et sekund, besluttede vi at springe over Joshua Tree, da i modsætning til Grand Canyon siger ingen på hans dødsbed, som han ønsker han havde set Joshua Tree. Så vi startede på 315 miles til Williams, Arizona, og delte kørselstjenestene med overraskende lethed takket være store baner af motorvej lavet for amerikanere som os. Jeg sprængte "Holiday Road" fra National Lampoon's Vacation som Cassandra og Laszlo giddily forberedt snacks og brugte badeværelset, mens de stadig bevæger sig.

Udsigten fra Navajo Point, i Grand Canyon National Park. Harf Zimmermann

Om et par timer ankom vi til et rum reserveret i, hvad der viste sig for at være en endeløs RV parkeringsplads udenfor Grand Canyon Railway Hotel. For at få en plads inde i nationalparken om sommeren, skal du bestille mere end et år i forvejen, og Williams var den nærmeste by til Grand Canyon - en time væk. I 25 årene siden mit sidste besøg, var det boomed i en cheery reimagining af landdistrikterne 1950s America. De tre af os gik ind i byen, begejstrede for at blive genanvendt med civilisationen efter vores 24-timers tilbagetrækning. Cassandra og jeg drak fly af Arizona's fineste lokale vine på den overraskende kølige South Rims Wine & Beer Garage.

På 8 er vi gået til togstationen for vores Grand Canyon eventyr. Laszlo sagde: "Jeg er ked af det, vi kommer ikke til at være i RV idag." At komme til den sydlige del af Grand Canyon involverede en to-timers togtur, der fulgte med et show ved siden af ​​stationen; Laszlo's anmeldelse var to tommelfingre op, især den del, hvor cowboyen er skudt og dør, men så indser han, at han er landet i hestepok og genplacerer sig selv. Hans gennemgang af Grand Canyon: "Du behøver bare en kigger." Dette var min tredje tur og stirrede ned i den uforståelige enormitet af både plads og tid, jeg tænkte for det tredje i mit liv, det samme.

På toget tog hjem sang gamle vestlige sange og alle gik ind. Toget blev stoppet af bandannerne - iført ryttere til at rane os. Mere end et par pensionister bad tøven om at tage deres koner, som bragte store grin. Passagererne var det bedste publikum, jeg nogensinde har været en del af, og helt købte. Jeg indså, at jeg havde hævet Laszlo forkert, at han skulle vokse op med disse hyggelige, alvorlige mennesker. Jeg spurgte dem, hvor de var fra, og de var alle steder jeg havde været: St. Louis, Houston, Las Vegas. De mennesker, jeg stødte på der var ikke så godt som dette. Jeg var nødt til at rejse Laszlo på dette tog, hvor vi ville blive røvet af vores jadedness om alt undtagen Grand Canyon.

Rock Stop, i Orderville, Utah, på vejen til Zion National Park. Franck Fotos / Alamy

Næste dag, på vej til Bryce Canyon National Park, stoppede vi ved en tankstation, der havde et tegn på døren, der sagde 10% OFF, hvis du viser din GUN, hvilket er en frygtelig aftale, da hvis du viser din pistol i LA , du får 100 procent fra. Selvom vi havde mistet en time i Utah, gjorde det ikke noget. Vores familie var ikke mere end solen og vores kroppe - medmindre vi ønskede at fange Bryce Canyon County Rodeo på 7 pm, som vi gjorde.

Bryce var fantastisk: store dråber sandcastles du vandre ned og rundt, og jeg kunne ikke vente til spiral i sine Wonka-verden overraskelser. Men Cassandra og Laszlo var ikke som i at gå som du ville forvente for folk, der havde planlagt en tur omkring besøg i nationalparker. Vi tog Bryce Canyon Citys frie shuttle et stop tilbage fra parken til vores hjem på Ruby's Inn RV Park & ​​Campground, hvor Cassandra sautéed mælkebøtte grønt vokser lige ved siden af ​​vores RVs hookup. (Det syntes lidt for økologisk for mig.) Efter aftensmaden gik vi til rodeo, hvor småbørn røde får, en forkynder holdt råbende "Brand i hullet!" Og alle rytterne lød som om de enten hedde Body Miller, Brody Miller , eller Brady Miller. Vi alle nød det mere, end vi skulle have.

Da de tre af os gik i søvn beliggende i en ring af bjerge, følte jeg mig lille og afslappet, indtil Cassandra afbrudt afbryd min samfund for at annoncere: "Jeg bragte magasiner og en skitsebog, og jeg får en fornemmelse af, at jeg ikke kommer til at bruge nogen af ​​dem. Vi har lige været i pakning og udpakning og forbereder mad og rydder op mad. Jeg mener, jeg har ikke engang mediteret i de sidste 24 timer. Jeg har mindre ledig tid i denne RV end jeg gør i mit virkelige liv. "

Vi havde planlagt to hele dage i Zion National Park, hvor jeg håbede, hun ville slappe af i RV-livsstilen som Laszlo, og jeg havde. Efter en to timers kørsel med en pit stop for at købe smørbrød og selvfølgelig kæmpe krystaller, vi trak i et rum på en flods bank og spiste en langsom middag ved en ildkaste. Den følgende dag tog vi en shuttle ind i parken. Zion var stor, ydmygende, smuk - og helt uinteressant for Laszlo og Cassandra.

Nu har jeg lært, at i nationalparker kan vores familie lide at tilbringe det meste af sin tid at spise frokost. Vi spiste her i den enorme sten Red Rock Grill på Zion Lodge. Efter en frokost med laksekager, Navajo tacos og bison burgere, var det tid til at tage skibsvognen for at se højdepunkterne. Ved første stop stirrede jeg på domstolen for patriarkerne, en gruppe af sandstensklipper, og forsøgte at få en følelse af, hvad der lå inde og oven på disse enorme toppe. Cassandra og Laszlo var enige om at sidde på en bænk og lade mig vandre til toppen af ​​et vandfald alene, og da jeg kom der var det endnu bedre end jeg havde forestillet mig: som en pool på månen. Energiseret med undren om en udforskers hemmelige viden begrænsede jeg tilbage, men jeg kunne ikke engang interessere Cassandra og Laszlo i mine billeder. "Jeg vil ikke se et vandfald. Jeg så en i går, "sagde han.

Forfatterens søn, Lazslo, på Joshua Tree Lake RV & Campground. Hilsen af ​​Joel Stein

For vores sidste nat kom vi ind i Nevada's Valley of Fire State Park, som var næsten tom, fordi det var sommer og godt over 100 grader. Vi havde campingpladsen alle for os selv. Da solen gik ned og temperaturen blev afkølet lidt, kom jeg ud af RV som en astronaut, der følte friheden til de observerede i en tidstopstillet stilhed. De tre af os klatrede over og ind i sprængerne af de Martianske klipper, hvor en eller anden måde overlevede indfødte mennesker disse somre. Laszlo var til min overraskelse begejstret for at vandre, i denne stillbrændende tomhed, begejstret for at have sin helt egen planet. Tilbage i RV'en strækkede han ud på sin seng, tog en af ​​sine bøger op, tændte sit læselys og sagde til mig: "Du har gjort min drøm til virkelighed. Og du elskede det. "En time senere sagde Cassandra de ord, jeg havde været frygt for, da vi forlod:" Dette var en formodentlig sjov ting, jeg vil aldrig gøre igen. "

På den lange kørsel hjem kunne jeg ikke tro på, hvordan otte dage havde forringet vores forældre. Cassandra og jeg brugte ikke bare badeværelset og lavede sandwich på 85 miles i timen; vi ligg også på sengen læsning. Der var ingen regler! Laszlo - som altid er fastgjort i et bilsæde på bagsiden af ​​vores Prius, inden vi trækker ud af indkørslen - satte sig foran, fordi vi ikke kunne nægte ham synspunkterne.

Jeg sårer lettere denne gang gennem de stramme, pakket LA-gader og parkeret foran vores hus. Laszlo ønskede at sove i RV en i aftes, 100 fødder fra vores store komfortable senge. Cassandra troede det var en dårlig idé på grund af de store komfortable senge. Til sidst blev vi kompromitteret, og jeg læste til ham i sin RV seng.

Tilbage i vores hus gik Cassandra op til mig og byder på et Riedel glas fyldt med noget rødt. "Jeg elsker dig så meget mere uden for en RV," sagde hun. Jeg indså, at hun var den eneste, der havde ofret for sin søn.

Uopfordret, hun sagde, at hun ville gøre det igen, hvis han ville, kun tættere og kortere. Jeg stirrede på hende undrende, og indså, at jeg skulle have elsket min kone mere inde i en RV.

Detaljerne: National Parks by RV

For at overnatte på amerikanske nationalparker i sommermånederne, skal du muligvis reservere næsten et år i forvejen. Hvis du ikke gjorde det, reservere en plads på en RV park. Allstays-appen lokaliserer og gennemgår valgmuligheder i nærheden.

Apollo Camper Holidays: Dette australske selskab for nylig begyndte at operere i USA Udover motorhuse, lejer det lejebiler og 4WD'er i Denver, Los Angeles, Las Vegas og San Francisco.