Englands Bedste Antikviteter

Canny antikvitetsjægere på prowl i London ved, at de finder bedre tilbud på gadeleverandørerne end i butikkerne. Cannier dem omgå de centrale London markeder (Portobello, Camden Passage) til fordel for et daggry i Bermondsey, over Themsen. Men alle kanter går endnu længere væk til markeder i Birmingham og Newark, hvor Londons forhandlere selv køber deres varer.

Det Birmingham Antikviteter Fair, en en-dags begivenhed afholdt hver sjette uge, er temmelig lille, så du kan nemt komme tilbage i London i midten af ​​eftermiddagen. Birmingham er omkring 100 miles nordvest for London. Da det første tog fra Euston Station ikke ville få mig der tidligt nok til de bedste tilbud, tog jeg den chartrede bus, som antikvitetshandlerne bruger. Det gør flere stop rundt i London; Den sidste afhentning er på 5. En gang på vejen forestiller forhandlerne og jeg Birminghams mammutvalg - de af os, der er vågen, det vil sige. Mens nogle forhandlere snooze, passerer andre omkring termoser af kaffe og te og regalere hinanden med fortællinger om damaskens lampeskærm eller de stearinlys, der kom væk. Ved 6: 55 skarpt trækker bussen op til grunde, og alle sprang til opmærksomhed. Når vi er væk fra bussen, spredes vi i forskellige retninger. Den officielle åbningstid er 7: 30, men der er intet, der forhindrer nogen i at gå ind tidligere (optagelse er gratis) og snapper op varer, da de bliver pakket. Før en boks med snesevis af glas blomster kan gøre det til bordet, en af ​​vores gruppe kraver det. (Tilbage i London vil hver blomst sælge til næsten prisen på hele partiet.)

I mellemtiden får jeg mine lejer. Der er en stor hal foret med flere hundrede båse; også et lille udendørs shoppingområde. Hver stall er størrelsen på et par kortborde, så messen kan nemt dækkes om tre timer, hurtigt i to. Bortset fra nogle få oddities, såsom en otte fods farvet glas lanterne, er varerne bærbare af enhver sort, og jeg mener alle. Kina og glas er rigelige, ligesom legetøj, smykker, stoffer og mange ting, der kunne beskrives som objets d'art, hvis du ønskede at strække et punkt. "Du vil ikke finde en anden som denne," sagde en forhandler, der udpegede en fyldt leguan, der var blevet formet til en mandolin - og hvem kunne være uenig?

For at være sikker på, er der en hel del junk (jeg krympede fra Kina Snoopys, men jeg hører, de er store med japanskerne). Jeg har også set nogle dyre rariteter som en lækker mekanisk legetøjscykler til $ 3,000. Størstedelen af ​​emner koster imidlertid mellem $ 35 og $ 165, med en smule tilgængelig for mindre. Mit første køb var en brødkniv, fornuftigt mærket brød på håndtaget og med en pris på £ 9 ($ 15). Da jeg vinkede den hos ejeren, skræmte hun mig ved at smile bredt og sagde: "Det kan fås for syv pund."

Forhandlinger var ikke altid så lette, men delvist fordi nogle af varerne var ret mystiske. "Hvad er det?" Jeg spurgte en stallkeeper, der modvirkede med "Hvad vil du have det til at være?" Når de handler, vil mange af de professionelle forhandlere simpelthen kræve: "Hvad er din bedste pris?" men jeg kunne aldrig få mig til at sige det - helt sikkert ikke i en amerikansk accent til en gammel dame, der præsiderede over et par woebegone bamser. Hvis du er et blødt håndtryk, er det bedre ikke at gå for tæt på den laveste kaste af antikvitetssælgere, som ikke har råd til at leje en stall. De satte sig uden for messerne og lagde simpelthen deres varer på gamle tæpper. Mange af dem har tiltalende unge døtre, som den, jeg bad om at vise mig en fløjlpose med en elfenbenskarm og et kædehåndtag ($ 22). Da jeg gav den tilbage, så hun slynget og spurgte lidenskabeligt: ​​"Kan du ikke lide det?" Frokost muligheder er praktisk taget ikke-eksisterende. Du vil være klogt at styre væk fra madboderne: svinekødsmadrasserne drypper med fedt, og den lokale delikatesse, pommes frites med curry sauce, er bestemt en erhvervet smag. Som det viste sig var min shopping appetit alt det, der havde betydning. Det blev bragt af glasmodelbåde, krokodiltækkede kikkert og franske emalje cigaret dispensere. Men det var mere end tilfredsstillende ved køb af min kniv samt en beaded aftenpose ($ 33), et par cinnabar brocadepuder ($ 50) og en kinabrødkasse i form af en San Francisco-brunesten. Jeg holder prisen på brødkassen til mig selv, fordi det er svært at overbevise nogen om, at det var det bedste købspris nogensinde. Jeg overvejede stadig forestillingen om busturen tilbage, og jeg antager, at forhandlerne gjorde det samme med deres indkøb.

Det Newark International Antique & Collectors Fair, der afholdes seks gange om året, er helt anderledes end i Birmingham. Denne to-dages begivenhed (adgangskort $ 20; gyldig begge dage) er den største antikvitetsmesse i Europa, med 4,000-stande, mange størrelser på en hel butik. Newark, 108 miles nord for London i Nottinghamshire, er hvor forhandlere og kloge forbrugere kan udnytte deres specialiserede viden. Sælgere ankommer fra hele Storbritannien, Frankrig, Belgien og Holland.

Selvom du kan komme til Newark på forhandlerbussen (den samme som går til Birmingham), kommer den ikke tidligt nok, så du kan overveje at leje en bil. Drevet tager tre timer fra London; kigge efter tegn til Newark Showground. To venner, der for nylig gjorde det, var lige så heldige at få øje på fire kunst og håndværkstole, da de blev losset fra en lastbil. Mine venner betalte $ 330 for stole, kastede dem i bilen, kørte derefter tilbage og videresælgede dem den eftermiddag til en London-forhandler for $ 745. Hvis du kører, skal du ankomme før syv; tidlige fugle får ikke kun de mest sødeste tilbud her, men komme ind i perioden. Hvis du kommer senere, kan det tage mere end en time at parkere. I modsætning til Birminghams er Newarks forhandlere hærdede fagfolk, så det er usandsynligt, at fantastiske tilbud er efter den første bølge af købere. Du kommer til Newark ikke så meget for tilbudene som for det enorme udvalg og sortiment.

Mens den første dag består af stærkt fokuseret frenesi, er den anden en mere afslappet tur; kunder vil sandsynligvis være provinsielle familier på udkig efter boligindretninger. Jeg hørte en forhandler fortælle en nordlig kvinde, "Tre af disse solgte for tusind pund på auktion for længe siden." Aye, "sagde hun, unimpressed." Folk betaler daft priser på auktion, ikke? "

Selvom bordplader er i overflod, er der masser af store møbler og interessante havepynt, herunder stenkugler to meter rundt. (Forsendelsesfirmaer er klar til at få disse hjem.) Selv om jeg fandt meste af møblerne kedelige, var jeg fortryllet af visse ting, som jeg ikke havde set i Birmingham: krokodillevalueringer, butiksskilt, gamle fiskespoler og fem fods -høje model yachter.

Det vigtigste at huske på Newark er ikke at overdrive det. Efter timer med at se boder, der strækker sig til uendelighed, kan du finde dig selv at stirre på en model zeppelin eller et fransk kød sikkert og tænke: "Hvorfor eksisterer der?" hvorfra det kan være et kort skridt til "Hvorfor eksisterer jeg?" efterfulgt af en fuldstændig eksistentiel sammenbrud. Søg regelmæssig forfriskning på madboderne (men hvis du overhovedet er snedkørende, tag din egen frokost), og sørg for at du er klædt ordentligt (det regner ofte). Sidste år en shopper spottet en damascene skål prissat til en tiendedel dens værdi. Hun spundet rundt for at frigøre hælen fra mudderet og vendte sig tilbage for at se en anden snag skålen. Som viser, at det dog kan være, at antikvitets jagt er en stor chance for et spil.

Londoner RHODA KOENIG bidrager til Vogue, det Wall Street Journal, og Sunday Times of London.

Efter Antiquing. . .

Du skal gøre shopping om et par timer, så du får tid til at tage en bid at spise og tjekke nogle seværdigheder, før du går tilbage til London.

Birmingham Der er to hyggelige, moderat prissatte restauranter centrum, kun få minutter med taxa fra markedet. All Bar One (43 Newhall St .; 44-121 / 212-1227; Frokost til to $ 50) og Primitivo (10-12 Barwick St .; 44-121 / 236-6866; frokost til to $ 50) begge serverer fremragende pasta og sandwich. Herefter stopper du ved den nærliggende City of Birmingham Museum og Kunstgalleri at se sin samling af pre-Raphaelite malerier (Rossettis, Alma-Tademas). Du vil måske også gerne udforske Barber Institute of Fine Arts, som viser værker af Manet og Degas.

Newark Selve byen er af ringe interesse, men for en af ​​de bedste måltider i England tager man det London-bundne tog til næste stop, Grantham, og tager en taxa til landsbyen Great Gonerby, hvor du finder Harrys Place (17 High St .; 44-1476 / 561-780; Frokost til to $ 75). I deres smukke georgiske hus serverer Harry og Caroline Hallam lækre retter som babyroer hjorte i Madeira sauce og Calvados souffle.

Fakta
Kommende Birmingham datoer: marts 12, maj 14. For en tidsplan skal du ringe til messens informationslinje (44-1782 / 595-805). Kommende Newark datoer: April 7-8, juni 2-3. For en tidsplan, ring International Antique & Collectors Messer (44-1636 / 702-326), som også har information om andre messer i hele Storbritannien. For information om forhandlerens bus fra London, ring 44-171 / 609-0475. Round-trip til Birmingham koster $ 25; til Newark, $ 45.