En Modefoto Går I Rogn I Milano

Læs første del af gæsteblogger-fotografen Elizabeth Lippmans specialserier om at afgå fra modeflokken her.

Efter at flyve ind i den nye lufthavn i Milano, hopper jeg på Malpensa Express ind i byen som ledet af min superhjælpsomme vært fra AirBnB.com, Fabrizio, som sendte mig e-mails med PDF-filer af kort, retninger, hans celle nummer, email adresser osv.

Men min cabbie slår mig af med alt mit kameraudstyr (jeg er i byen for at skyde modeshows) på et gadehjørne, ingen steder i nærheden af ​​hvor jeg skal hen. To panikede telefonopkald og en anden 12 Euro cab ride senere finder jeg Fabrizio venter på mig nervøst i Piazza 24 Maggio.

Jeg får en rundvisning i lejligheden, hvor jeg vil bo med Fabrizio og hans kone, Asien, i de næste fire dage. Kun jeg, den ensomme amerikaner, synes at finde dette arrangement utroligt mærkeligt og akavet. Alle mine andre overnatningssteder på denne rejse har krævet at låne en persons personlige rum, men ikke rent faktisk at dele det. Her deler jeg en lejlighed, og a badeværelse, med dette ægtepar.

Lejligheden er lang og smal med højt til loftet og fint lys. Det charmerende mismatched køkken med balkon med udsigt over gården er helt klart centrum for aktivitet, og jeg bliver fortalt at hjælpe mig med alt, hvad jeg vil have. Fabrizio giver mig et kort og viser mig en dejlig vandrerute fra Piazza 24 Maggio op til Duomo, de facto centrum af byen. Jeg satte ud og nødt til at beundre, hvordan man i midten af ​​en travl og ikke særlig smuk moderne by stadig TRIPS over historien.

Da jeg kommer tættere på byens centrum, stopper jeg for pizza-min første i Italien i år. Mine værter fortæller mig senere, at ingen pizza vil være god på Via Torino, og også at Milan faktisk ikke have god italiensk mad - byen er angiveligt så "kosmopolitisk", at jeg ville være bedre med japansk mad! Endelig finder jeg Duomo, som ser smuk og lyserød ud i det lysende lys.

Jeg opdager mine værter både hjemme og klar til at underholde mig. Det viser sig, at vores lejlighed ligger lige rundt om hjørnet fra Navigli kvarter, der er berømt for sit natteliv. Vi vandrer ned ubevægede backstreets væk fra de berømte kanaler til en af ​​Fabrizio og Asiens foretrukne steder, Trattoria La Magolfa, (15 Via Magolfa). Vi taler meget om deres seneste rejse til New York og Brooklyn, hvor de faktisk gik gennem mit kvarter, og om at være journalister, nygifte og en masse andre normale ting. Disse samtaler gør det endda til en gave Fabrizio giver mig en tegneserieversion af mig selv og mine eventyr, han giver mig på min sidste nat:

Dette er alvorligt nogle af de bedste mennesker, jeg nogensinde har mødt, men jeg er overrasket over at høre, at de har tilladt mærkelige mænd, brugere af AirBnB, at blive hos dem og aldrig tænkt på noget. Skal europæere bare se langt færre horrorfilm end vi amerikanere gør?

Næste morgen, da jeg faktisk overlevede natten, vågner jeg op for at finde mine værter afgået. De har forladt mig toast, rå honning, frugt og kaffe. Jeg tager en cappuccino til at gå og gå ud til Four Seasons Hotel, hvor jeg har fået instrueret at afhente mit pass til mit første italienske show-Gucci!

Med lidt ekstra tid til at dræbe før showet kan jeg vandre de berømte gader i "Golden Rectangle", Milanos high fashion quarter, herunder den berømte via Della Spiga.

Gucci-showet er sjovt - en sløret farve og glamour.

Når det er overstået, beslutter jeg at gå tilbage. Jeg finder Via Vittorio Emanuele, en gågade kun med gågade med masser af high street og mellemstore modebutikker og sidder ned på en sød udendørs cafe ved siden af ​​den neoklassiske kirke San Carlo al Corso for at se eftervirkningen crowd travlhed ved. (Gudskelov for Milanese's sprudlende brug af varmelamper!)

Den aften har jeg middag hjemme hos mine værter, der laver en simpel, men lækker radicchio ravioli i bouillon og serverer den med en grøn salat. Selv om det bare er noget, de har smidt sammen efter arbejde, viser det sig at være det bedste måltid, jeg har i Milano, frisk, uhøjtidelig og lækker.

Den nat reflekterer jeg på Milano-delen af ​​min rejse, den by, jeg kender langt. Det forekommer mig, at mine Airbnb-værter, på trods af mine forbehold over for at dele en lejlighed med fremmede, ikke bare har dræbt mig, de faktisk har forsynet mig med næsten alle mine fornøjelige oplevelser i det, der har været en ellers grå, kold og slags ensom forretningsrejse.

New York-baserede fotograf Elizabeth Lippman er medskaberen og fotografen for New York Times 'Life as a Runway-kolonne i sektionen Torsdag Styles. Besøg hendes hjemmeside her.