The Food Lover'S Guide Til Luang Prabang

Stående i sin open-air pergola på sin lagune-side madlavning skole, begynder Joy Ngeuambopha dagens lektion. "Lao madlavning handler om balance mellem smag og friske ingredienser," siger Mr. Ngeuambopha til klassen som han purées friskplukkede korianderblade, hvidløg, chili, aubergine og en fermenteret fiskesaus kaldet padaek ind i en morter og pistil. "Denne balance er for dig at bestemme." Men "Laos balance", Mr. Ngeuambopha beskriver, er relativt ukendt for 11-eleverne i dagens klasse, endsige til omverdenen.

Lukket mellem Myanmar, Vietnam og Thailand ved sammenløbet mellem Mekong og Nam Khan-floderne i bjergene i det nordlige centrale Laos, har Luang Prabang fået et stærkt fodfæste langs turiststien i Sydøstasien de seneste år. Dets køkken, der i høj grad afspejler den etniske mangfoldighed i Laos og dets omkringliggende naboer, omfatter en rig blanding af fransk kolonier, thailandsk, vietnamesisk og burmesisk indflydelse. I modsætning til de karry- og kumminbaserede retter fra Thailand mod vest og pho-venlige nudlerbaserede retter fra Vietnam mod øst har det laotiske køkken ikke opnået den kommercielle succes af sine mere berømte naboer.

"Landlocked Laos, uden handelshavn til omverdenen og indtil for nylig, en relativt lille emigrantbefolkning, har ikke spredt sin kultur globalt som Thailand og Vietnam," sagde Ngeuambopha.

Bedre kendt for sine koloniale bygninger, smukke Wats og safranklædte munke, Luang Prabangs unikke gastronomiske identitet er kun begyndt at tage form i de seneste år. Balancerende tekstur med fedtholdige og jordiske smag, særligt laotiske retter inkluderer laap-Hakket kød salat peberet med en medley af friske grøntsager, og orlarm, en gryderet specialitet, der kræver en række lokalt dyrkede jungle urter, grøntsager og grillet kød. En stor forskel, der sætter laotisk mad fra hinanden, er allestedsnærværende brug af klæbrig ris. "Det er hæfteklokken her," sagde Ngeuambopha. "De fleste traditionelle Lao retter er designet til at ledsage det."

Til de uindviede, ved at vide, hvor eller hvad man skal spise, når man besøger Laos, kan være vanskelig. Men en ting er blevet alt for klar. Fra hektiske markeder og afsondret bambus bungalows til opskalere bistroer og koloniale caféer, har Luang Prabang en af ​​de mest eklektiske og forskellige kulinariske scener i verden i dag.

Morgenmarked: 7 am

Luang Prabang kan være en søvnig by sammenlignet med andre sydøstasiatiske byer, men der er ingen bedre måde at vække sanserne og fordybe dig i den lokale kultur end at tage en tur gennem morgen marked og gnide skuldre med lokalbefolkningen. Beliggende nær Nationalmuseet langs Sanasongkham Road, er dette den laotiske tilsvarende af en købmand. Oversvømmet med bunker af grøntsager, overfyldte spande af ris, frisk fisk, slithery slanger, flagermus og insekter, markedet er virkelig en fest for sanserne. Sørg for at komme her tidligt og giv dig masser af tid, da der er meget at se, lugte og prøve undervejs. Forkæl dig selv med nogle Lao krydret pølse-en specialitet, der ikke må gå glip af spyd af flodfisk eller sprød flod. Hvis det er for tidligt for gadekød, skal du kigge efter, at sælgerne er koldt over dampkoger med madlavning khao nom kok eller Lao kokoskage kager. Serveres i et bananblad, er disse bite-sized lækkerier lige så lækre, som de er vanedannende.

Sælgere begynder at pakke op omkring 10 am, så sørg for at komme her tidligt.

Michelle Gross

Café Le Ban Vat Sene: 8 er morgenmad

Åben til morgenmad, frokost og aftensmad, Café Le Ban Vat Sene på Sakkaline Road i hjertet af byen byder på et udvalg af vestlige, franske og laotiske retter. Træborde, højt til loftet og kurvstoler minder mere om et kolonitids-kaffebar end en fuldfundet fusionrestaurant. Uanset hvad, det er et godt sted at tilbringe en doven morgen og prøve lidt laotisk kaffe og en friskbagt croissant.

Vokset på Bolaven Plateau udenfor Paksong, i det sydlige Laos, er kaffe (hot eller iced) en delikatesse, der ikke må gå glip af.

Tamarind: 9 am-3 pm madlavning

Hvis du vil få dine hænder beskidte og uddybe din viden om laotisk køkken, gå til Tamarind på Kingkitsarath Road parallelt med Nam Khan-floden. Klasser afholdes to gange om dagen ved siden af ​​en lotus dam omkring 20 minutter udenfor byen og er den bedste måde at opleve Laotisk køkken første hånd.

Studerende bruger en mørtel og pistle (et vigtigt madlavningsværktøj i Laos) og en åben flamme til at mestre fundamentet. Begyndende med dipping saucer, kendt som jeow (en tomat- eller auberginebaseret vegetabilsk dip), fortsætter videre til laap (en hakket kød salat krydret med friske urter herunder koriander, mynte, chili, lime juice og kaffir lime blade) og endelig mok pa (citrongræsindpakket kyllingespyd), dette er glæden ved autentisk madlavning i Laos.

Kærlighedskilden til Joy Ngeuambopha, en Lao-national og hans kone Caroline Gaylard, Tamarind, er en familievirksomhed, der sigter mod at give tilbage til lokalsamfundet. Inspireret af Mr. Ngeuambophas kreative madlavning, tilbyder Tamarind diners lokalt fremskaffede ingredienser samt den mest tilgænelige Laotian-smagsmenu i byen. Ikke at gå glip af, er tallerken med rystet bambus og morgenglorier, sprød flod og røget aubergine. I starten af ​​din madoplevelse serveres gratis skud af honningkalk Lao-Lao, en lokalt brygget risbaseret whisky. Denne kraftige eliksir vil helt sikkert løse dig for variationen af ​​fedte og unikke retter, der kommer. God fornøjelse!

Tilmeld dig madlavningskurser på forhånd. Klasser er tilgængelige mandag til lørdag med mulighed for en fuld dag klasse fra 9am-3pm eller en aften klasse fra 4: 30 pm-8: 30 pm Transport til og fra klasserne er inkluderet. Klasser starter ved 285,000 Kip ($ 35 USD) pr. Person.

Silk Road Café: Frokost

Hvis madlavning ikke er dine ting, gå over til Silk Road Café. Beliggende et par minutter uden for byen via gratis Tuk Tuk langs bredden af ​​Mekong-floden er caféen en del af Ock Pop Tok, et populært håndværks- og ressourcecenter i Luang Prabang. Alle ingredienser dyrkes på en lokal gård med signaturretter som svinekødfuld citrongræs, aubergine tempura bites og ovennævnte laap. Ock Pop Tok er etableret som en social virksomhed, der primært beskæftiger sig med tekstiler, kunsthåndværk og design, og har til formål at bemyndige landdistrikterne til at bruge deres traditionelle tekstilproducerende færdigheder for at sikre en bæredygtig fremtid for deres familier og landsbyer. Det sigter også på at skabe international bevidsthed om den rige historie og traditioner i Lao, der væver gennem en række pædagogiske aktiviteter.

Michelle Gross

Viewpoint Café: 5 pm Happy Hour

Det har været en spændende dag, og nu er det tid til at slappe af og slappe af. Viewpoint Café ved spidsen af ​​halvøen byder på fantastisk udsigt over solnedgangen over den mægtige Mekong-flod. Ejet af svenske Urban Paulsson, er Viewpoint Cafe en forlængelse af The Mekong Riverview Hotel og byder på frisk mudrede frugtcocktails, herunder mai tai's, margaritas og meget mere.

Dyen Sabai: 7 pm Middag

Med et lidt flydende mod vil du være klar til at krydse Nam Khan-floden. Der er et par muligheder for at gøre din vej på tværs afhængigt af årstiden. Konstrueret af lokale munke i tørsæsonen (december-maj), når vandniveauet er lavt, er en gangbro lige så skæve og skræmmende som det er eventyrlystne den hurtigste og nemmeste måde at nå den anden side på. I regntiden, når vandniveauet er højt (juni-november) og broen vasker væk, tilbyder restauranten en lille bådtjeneste. Uanset hvad, band på din Indiana Jones hat og gør trek til afsondret og fredelig indstilling af Dyen Sabai. Komplet med bambushytter og smukke haver, er Dyen Sabai det perfekte sted at prøve sindad, ellers henvist til som Lao fondue.

Et kryds mellem en kinesisk hot-pot og koreansk BBQ, sindad er ikke nødvendigvis laotisk oprindelse, men praksis med grillning og marinering af kød kombineret med ingrediensernes friskhed er meget indfødt. De grundlæggende komponenter kan omfatte tynde skiver svinekød, kylling, oksekød eller tofu, risnudler, grøntsager, svampe og råæg. Sindad forbruges i typisk Lao mode ved at sidde tæt på eller på gulvet.

Sindader simpel. Du får en kurv med grøntsager og en grill over trækul. Placer kødet på toppen af ​​metalskålen og lad saftene strømme ind i bouillon i randen nedenfor. Sæt grøntsager og nudler i fælgen og fortsæt med at knække ægene og lad dem koge i bouillon.

Når kødet er kogt tilstrækkeligt, skub det ned i bouillon (eller i munden), og overfør partiet i en skål. Tilsæt chili og krydderier til din smag. Det er en lækker skål, der kun er færdig, når du vasker den ned med en æret Beerlaos.

Nat Market: 9 pm Dessert

Da dagen trækker i tide, er det tid til at polere det hele med noget sødt. Gå tilbage til byen og tag din vej til Sisavangvong Road, hvor den lokale Nattemarked vil være i fuld effekt og crepe og frugt står i overflod. I marts, når mango er i sæson, prøv dem over klæbrig ris toppet med kokoscreme eller en friskpresset jujube og hibiscus blomst smoothie. Khao gam, en laotisk specialitet af lilla klæbrig ris serveres med skiver frisk frugt.

Mere god læser fra T + L:
• Bedste lande til solo rejsende
• Bedste steder at rejse i 2015
• Verdens bedste Awards 2015