Freighters: The Cruise Alternative

Hvis du er en ivrig cruiser, har du sikkert hørt rumblings om fragtrejser. Men information om denne specialiserede krydstogtform er ikke tilgængelig - du vil ikke se annoncer i dit søndagspapir, og dit rejsebureau vil ikke have en anelse. Så hvad er aftalen?

At tage en fragtrejse er intet som et ugelang sejl på QE2, selv om det måske kun er den ting, der går til den tre måneders passage til det sydlige Stillehav. Nogle 35 af verdens rederier tilbyder passagerplads. Fartøjsrejser er vokset betydeligt i det seneste årti på grund af fremskridt i teknologi - skibe ikke længere behøver at være fuldt bemandet, så tomme officerskabiner bruges til at rumme passagerer (normalt ikke mere end 12). Her er hvad man skal overveje, når man beslutter, om denne form for rejse er for dig.

Følg strømmen
Freighter rejser overalt fra to uger til fire måneder; den gennemsnitlige tur er seks uger. Skibets rejseplan dikteres af, hvor lang tid det tager at laste og losse lasten ved udpegede havne. Datoer kan skifte, havne kan ændre sig, og landtid kan være længere eller kortere end forventet, så det er vigtigt at være fleksibel.

Slap af, ophold en stund
Siden så mange dage er brugt til søs, er fragtskibe ret rummelige. Hver har eget badeværelse, og nogle er udstyret med et tv og en video. Derudover er de fleste hytter på ydersiden og har store vinduer frem for portholes. Fællesområder omfatter en spisestue, lounge og bar; nogle skibe har et bibliotek og en lille pool eller et fitnesscenter. Ivaran-linjens 88-passager Americana (som sejler fra USA til Mellemamerika, Caribien, Venezuela og Colombia) er det mest luksuriøse skib.

Økonomisk, ja - billig, nej
Daglige satser kører omkring $ 100 pr. Person, dobbelt belægning; singler er opkrævet et tillæg. Det er cirka halvdelen, hvad du vil betale på et krydstogtskib, men i betragtning af varigheden af ​​de fleste rejser, det gør det op. Du skal også betale for-- og arrangere - dine egne udflugter.

Nyd dig selv
Du vil ikke finde nogen late-night diskoteker eller bingo på Lido dæk ombord på et fragtbrev. "Freighter rejsende er uafhængige mennesker, der ikke behøver nogen at underholde dem", siger Margi Mostue, præsident for Freighter World Cruises. "De tre måltider giver den eneste struktur om bord." Atmosfæren er uformel; Aktiviteterne består af læsning, afslappning og socialisering med besætningen og medpassagererne.

Passagerprofil
Det er ikke overraskende, at de fleste fragtpassagerer er pensionister, men du får også din andel af elever, nautiske buffs, eventyrere og forfattere (Alex Haley, en fragtfans fan, skrev det meste af Roots om bord på en). De fleste linjer accepterer ikke børn, og den maksimale alder er 80.

Caveat Sailor
Der er ingen læge om bord (rejseforsikring er påkrævet). På de fleste skibe er rygning tilladt. Der er ingen særlige kostvaner - du spiser hvad besætningen spiser. Det kan ikke være gourmet, men du kan normalt forvente varierede, afbalancerede måltider.