Store Massager I Usædvanlige Steder

Marge Simpson, tegneseriefiguren med det milehøje blå hår, gik engang til "Stagnant Springs Spa", hvor hun blev masseret ikke med varme sten, men med levende skildpadder (senere kastet i en kasse mærket Brugte Skildpadder).

Jeg tænkte på den episode sidste år i Bangkok, da jeg fjernede mine sko, rullede mine bukseben og sad på kanten af ​​en stor vandtank med et halvt dusin andre på en af ​​byens populære "fiskebade." Tusindvis af små fisk kaldes spole skyndte over til hvert par dangling fødder, klar til at nibble væk vores døde hud. Erfaringen var blevet beskrevet til mig som en behagelig fornemmelse, en combo fod gnidning / pedicure.

Jeg varede om 15 sekunder.

Dette kan være mere end du virkelig har brug for at vide om mig, men det er (stort set) okay med mig at have (stort set) nogen gnide (stort set) nogen del af mig, og jeg har rejst verden i jagten på en god massage . Der er intet, jeg kan godt lide bedre end en ekstravagant $ 500 spa dag, hvor jeg er salvet med aromaterapi olier og badekåber af astronomiske trådtællinger. Men jeg er ikke dronning af Rumænien eller leder af en hedgefond, så mine massagebehandlinger er undertiden budgetprisede og ... usædvanlige.

I mange kulturer er massage en tradition afsagt gennem generationer af bedstemødre, ubesværet af regulering eller certificering. Jeg har en slags hippokratisk holdning - først, gør ingen skade (for mig selv) - og i et ukendt område begynder jeg normalt fra bunden op på teorien om, at en ufuldstændig fodgnide ikke kan være værre end et irriterende spild af penge, mens en ufaglært person løsnet på min ryg kunne lade mig blive fladt.

Den uhyggelige crawly fisk spa var den sjældne undtagelse til den typisk salige thailandske fodmassage, der involverer faktiske menneskelige hænder og koster sjældent mere end et par dollars. På et sted på en sidegade - virkelig bare en smug Silom Road i Bangkok købte jeg en cd af den musik, der spillede under min behandling (osteagtig lokale "covers" af 1980s popgrupper som tømrere, der er umulige at lyt til uden at giggle). Efter min behandling satte massøreren straks en gadevogn op og blev snart stege lækre peanutfritters - klart en kvinde med flere talenter.

Den bedste massage (og bedste nats søvn) jeg nogensinde har haft var i Anhui-provinsen, omkring 400 miles syd for Beijing. På det tidspunkt for næsten 20 år siden var regionen fjern og ubrugt til udlændinge. Amerikanere rejste ofte sammen i statsstøttede grupper, og folkemængderne af lokalbefolkningen stod uden for hotellet for blot at kigge på os, som Munchkins da Dorothy landede i Oz. Den kinesiske regering havde et program til at uddanne blinde mennesker i massagebehandling - det blev anset for en passende karrierevej, da de blinde skulle have en forbedret følelse af berøring. Personalet på vores beskedne hotel talte lidt engelsk, men en eller anden måde min signifikante anden og jeg formåede at formidle med vagt uanstændige håndsignaler, at vi ønskede massagebehandlinger. Den aften var der en banke på vores dør, og en blind mand blev ført ind i lokalet. Jeg tog den første tur og lå ned på min seng - der var ikke noget som et massagebord eller en nakkevugge, endsige en dobbeltseng i de tidlige dage af kinesisk turisme. Da det var min tur, var jeg klar til at tilslutte mig enhver politik fra den kinesiske regering. (Han meddelte mig senere, at jeg snorkede gennem sin massage, men jeg nægter det.) Fanen og tipet blev automatisk føjet til vores hotelregning næste morgen: ca. $ 10 for hver af os.

Omvendt er den værste massage jeg nogensinde har haft vildt dyrt. Jeg ankom i Bora-Bora kort efter et cyklon-hit, og stranden var stadig oversvømmet af stormcyklerne og computerskærme havde fløjet gennem luften. Mirakuløst var de smukke overwater bungalows på mit hotel intakte, og at vand var turkisblåt. Jeg bad om en massage på min soldæk - der var ingen gæster i de omkringliggende bungalows for at påvirke mit privatliv, fordi så mange turister var blevet skræmt væk af cyklonen. En dejlig ung kvinde ankom til den udpegede time, og bløde briser spændte mig, da jeg lå ned. Indstillingen kunne ikke have været mere idyllisk. Men hendes teknik var så wimpy, det var som at blive masseret af Raggedy Ann, og min frustration blev forværret af den uhyrlige pris.

Jeg er heldig, at jeg ikke behøver at rejse langt hjemmefra for alle former for karrosseri; New York City er praktisk talt en FN af massage. Jeg er blevet sprængt med en kost af egetræer, før en pounding i det tyrkiske badhus; rullet med bambuspinde fra Filippinerne (temmelig ubehageligt på bonier dele af mig men behageligt, hvor jeg er pænt polstret); og gik videre af en koreansk kvinde klædt i, hvad der syntes at være huset uniform af blå polyester bh og trusser, holde på en pol suspenderet fra loftet. (Log på omklædningsrummet: Vi elsker amerikanere!) Min nuværende yndlingsplads er i Brighton Beach. Siden 1970'erne har russiske emigranter vendt denne strækning af oceanside-ejendomme til en lille Odessa, og det er stadig muligt at købe vodka og kaviar ved grammet på en klub på strandpromenaden. Men for nylig og lykkeligt har asiater infiltreret kvarteret og tilbyder fantastisk 60-minutters refleksologi for omkring $ 25. Da jeg næsten leviteret efter at terapeuten rørte ved et sted på min fod, så han bevidst på mig og sagde: "Ingen søvn," korrekt diagnosticering af min bøvl med søvnløshed. Den eneste advarsel er, at jeg skal flygte ind i min egen iPod-verden for at drukne de kinesiske krigsherrefilm, der spiller på et stort fladskærms-tv.

Jeg tror generelt på maksimalt, at du får hvad du betaler for. Jeg går til førsteklasses læger; Jeg køber cashmere trøjer, der sandsynligvis vil overleve mig; og jeg forventer ikke, at havtaske skal smag som hummer. Men efter alle disse år har jeg lært, at massage tilfredshed ikke er baseret på pris. Og den hyppige sprogbarriere uden for den slagne vej er ofte et plus, hvilket eliminerer muligheden for en Chatty Cathy. Fordi den bedste kvalitet af enhver massage er ... stilhed.

Aimee Lee Ball er medforfatter af fire bøger og skriver ofte for New York Times.

Ca. 2300 BC: Weary egyptere omfavner refleksologi nok til at skildre det på deres gravsteder - måske sikre en fodfyldte evighed.

Ca. 400 BC: Hippokrates, fader til moderne medicin, skriver om de fysiologiske virkninger af "gnidning". Uden at angive dele af anatomien konkluderer han, at "hårde gnidningsbestanddele, bløde afslappninger, meget gnidende tynder og moderate tykkelser."

50 BC: Julius Caesar får massager til hans neuralgi - han blev sagt at have været "pinched" hver dag (en praksis fortsatte af italienske mænd på offentlig transport).

1813: Per Henrik Ling, en Stockholm-hegnmester og gymnast, krediteres med at udvikle moderne svensk massage.

1868: Lings sted i historien udfordres af Johan Georg Mezger, en hollandsk praktiserende læge, der klassificerer massage teknikker ved hjælp af udtryk som effleurage (strøg) og petrissage (æltning), at ingen på et massagebord bryr sig om, så længe det føles godt.

1895: JH Kellogg fremmer "The Art of Massage" fra hans Battle Creek Sanitarium i Michigan. For ikke at nævne Corn Flakes.

1922: Reiki, en gammel tibetansk praksis, er opdaget af den japanske forretningsmand Mikao Usui. Han og hans disciple, kendt som Reiki-mestere, hævder helbredende kræfter selv uden at røre ved - deres hænder svæver over kroppen som lavflyvende fly.

1928: En fransk kemiker, René-Maurice Gattefossé, bruger lavendelolie til at helbrede sin brændte hånd. Aromaterapi er født, og for altid efter "aromaterapi massage" koster mere.

I dag: Ashram-stil stramning er tilbage, med stigningen af ​​detox og vægttab spa og endda "bikini boot camp" programmer. Hvad betyder det for sybaritter? Du skal nu tjene din afsluttende massage.