En Guide Til Tør Tortugas National Park

De syv øer i Dry Tortugas National Park klynker sammen som ædelstene i den skimrende Mexicogolfen, omkring 70 miles vest for Key West. Kun to af disse øer-Garden Key og Loggerhead Key-evince tegn på menneskelig udvikling. De andre tjener stort set som naturbeskytter til sjældne lokale fuglepopulationer som fregatter, sotne terner og brune noddykterner, blandt andre arter.

Parkleder Glenn Simpson har arbejdet for National Parks Service i næsten to årtier, men hans første job forudset sin karriere. Han var en praktikant praktikant i 1994, der arbejder på skibbrudssider på Dry Tortugas. "Det er virkelig en appel til den Robinson Crusoe, ørken øens følsomhed," indrømmede han. Hovedøen Garden Key er hjemsted for Fort Jefferson, en sekskantet tidligere militær befæstning, der anvendes som et fængsel i det 19 århundrede, der er "blandt de mest anstrengende arkitektoniske projekter "i NPS-systemet, sagde Simpson. Tusindvis af arbejdere og hvert byggemateriale blev bragt ind i båd - hovedsageligt af sejlbåd. Men der er mere at gøre her i denne paradisstrækning end bare at gade på det imponerende fort . Simpson delte nogle af hans yndlings tips til at få mest muligt ud af tørt tortugas.

Kom der med båd eller vandfly

I dag kan folk komme til tørt tortugas ved hjælp af deres egne både, en færge eller en vandflyvning. Rundtur færgeruter tager omkring to og en halv time hver vej, og omfatter omkring fem timer på Garden Key. Besøgende kan gå rundt på øen, svømme og snorkle under deres ophold. Færgeafgifter inkluderer park adgang, samt morgenmad og frokost på båden, og koster $ 175 rundrejse og $ 125 for børn. Tilbring lidt mere for at inkludere et par nætter camping på øen. Seaplanes, som et Key West Seaplane Adventure charter, kan gøre turen på omkring 25 minutter hver vej, og koster $ 329 rundrejse for et halvdags besøg og $ 578 for en hel dagsudflugt.

Tab ikke anker lige hvor som helst

Hvis du tager din egen båd til Dry Tortugas, skal du checke ind hos Fort Jefferson for at få en gratis tilladelse og for at lære præcist, hvor du kan droppe anker og fisk. (Hvis du hopper over dette trin, kan du få en citat.) Simpson bemærkede også, at sejlere skulle bringe masser af brændstof, fordi det ikke kan købes i parken. Ogdet er "meget dyrt at have levering, "tilføjede Simpson.

Medbring alt hvad du behøver

Det er let at glemme, at dette er en ret fjerneste del af verden. Du finder ikke noget ferskvand, brændstof eller andre tjenester på Dry Tortugas. Færgeselskaber vil sælge mindre sundries som solcreme, håndklæder, t-shirts og hatte, og vil sælge morgenmad eller frokost til nogen (hvad enten de redede færgen eller ej). De vil også give ferskvandsbyger på bagdækket. Men tag med masser af drikkevand til dine udflugter, ligesom brændstof - du finder det ikke på land.

Vær forberedt på at blive våd

Udover fuglefugle og historiefanatikere er Dry Tortugas en stor attraktion for ivrige kajakere, dykkere, snorklere, fiskere og kvinder, og dem, der simpelthen har fortalt Simpson "Dette er en af ​​vores skovliste steder." Dykkere elsker at koral er "så langt væk fra menneskelig udvikling, at revforholdene er meget bedre [end de fleste]," tilføjede han, og "du kan se meget mere tropiske fisk." Af det marine liv kan fiskere fange fårekød , sort eller rød grouper, yellowtail eller hogfish i disse farvande.

Det er en flugt enhver tid på året

Fordi vejret næsten altid er varmt her, kan det være 70 grader i slutningen af ​​januar. Dry Tortugas er enormt populær året rundt.

"Jeg ville komme om sommeren selvom jeg var rigtig varm", sagde Simpson. "Det er 99 procent vand her," bemærkede han, og "der er gode muligheder for at kajak." Færgen vil medbringe tre kajakker per tur for dem, der har tænkt sig at overnatte på Dry Tortugas.

Om sommeren er det åbenlyst at padle det åbne vand. Du kan komme temmelig tæt på øerne, der er uden for grænserne for menneskelige trafik, og se deres fugle fra omkring 100 fødder ud eller stop ved Loggerhead Key for at beundre fyret. (Bemærk at du skal leje din egen kajak i Key West og koordinere med færgefirmaet i forvejen.)

Tilbring natten stargazing

Hvorfor lejr et sted så lille og fjernt, med så få faciliteter? Nå er de krystalklare vand - ideel til svømning og snorkling - en grund. En anden er den forbavsende smukke nattehimmel, sagde Simpson. Parken forfølger aktivt en International Dark Sky-betegnelse, og stargazing-entusiaster vil finde "fantastiske muligheder for at lave nathimmelfotografering."

Udforsk et historisk fort

Fort Jefferson, oprindeligt udtænkt som en militær befæstning, blev også brugt til at huse fanger. De mest berømte var fire præsident Lincoln-mordssammensætninger, herunder Dr. Samuel Mudd, der fik John Wilkes Booths ben. Mudd blev fængslet i tre år, sagde Simpson, men blev tilkaldt efter at have hjulpet andre fanger under et udbrud af gule feber. Du kan se dele af Fort Jefferson, hvor Mudd blev fængslet og skrev bogstaver.

Og når du tager færgen eller vandet i området, skal du kigge på murstenene, der omslutter fortet selv. De er, sagde Simpson, en visuel repræsentation af borgerkrigen selv. Oprindelig købt fra Pensacola-området i omkring 1845, roser og brune mursten bunden af ​​strukturen. Da krigen brød ud, mislykkedes de sydlige udbydere på deres kontrakter, og mursten skulle bestilles fra New England. De er mørkerøde - den klassiske Yankee-stil - og kan ses ved at ringe toppen af ​​strukturen hele vejen rundt - en afgrænsningslinje og en påmindelse om historien.