En Guide Til Olympic National Park

Kendt for sine regnskove, naturlige hot springs og smukke udsigter tiltrak Olympic National Park mere end 3 millioner besøgende i 2015 - og med god grund. Ikke kun er olympisk hjemsted for nogle 22 truede eller truede arter, 73 miles af vildmarkskyst, og mere end 3,000 miles af floder og vandløb viger gennem dens næsten enmillion hektar, men det er også stort nok til at hylde vidunderligt stille, fjerntliggende rum også. En rejsende fortalte endda, at dens Hoh Rainforest indeholder "den tydeligste kvadrat tomme i USA."

Barb Maynes, en medarbejder for nationalparker i 35-årene, arbejdede på otte andre parker før landing på dette - og har siden brugt næsten tre årtier på OL. "Tid flyver, når du har det sjovt!" Ler hun. Her er Maynes tips om, hvordan man bedst sætter pris på denne store ørken.

Olympic, Maynes siger, er "i modsætning til mange andre parker, at der ikke er en vej, der går helt igennem." Shenandoah National Park på østkysten indeholder for eksempel Skyline Drive, der skyder lige gennem parkere. Mange mennesker stopper kun for de naturskønne udkigssteder. Ikke så her. Olympiske har det, der kaldes "anspore veje", i det væsentlige døde ender spredt over hele parken. Du parkerer din bil og vandrer til fods, cykler eller kano. Det er usædvanligt, og det betyder, at det tager et stykke tid at komme rundt i et køretøj her.

Maynes foreslår at du tænker på den slags økosystem, du vil se, når du planlægger en tur her. Ønsker du glacier-capped bjerge, eller en vandretur gennem gamle skove, hvor træerne er århundreder gamle? Ønsker du at se en regnskov (en sand sjældenhed i USA), eller vil du have uafbrudt kystlinje?

zrfphoto / iStockphoto / Getty Images

Hurricane Ridge, for eksempel, er et populært, let tilgængeligt bjergområde i parken med fantastisk udsigt over Canada. Ikke langt væk er Lake Crescent, der blev hugget af gletschere for længe siden og i dag har sejlsport, paddleboards, robåd og kano udlejning samt en håndfuld indgiver hvor man kan overnatte. Nærliggende stier giver dig mulighed for at vandre ind i den gamle vækstskov, herunder den kørestolstilgængelige Spruce Railroad trail (som er lukket om vinteren 2016, advarer Maynes).

Kør vest på Highway 101, og du vil ramme veje, der fører dig ud til stranden og til Forks, Washington - vampyrernes hjem fra Twilightbøger. ("Der er stadig lidt af - jeg tror du kunne sige pilgrimsrejse-der", siger Maynes tørt på Forks.) Endnu vigtigere er du i førsteklasses regnskov: Hoh og Quinault er blandt de mest trafikerede og brolagte veje føre til begge dele. Men vær sikker på at tjekke vejret, og NPS alarmer forud for din tur til OL. Hoh Road har været kendt for tæt på trafik på grund af en washout, for eksempel.

Maynes foreslår at finde ud af, hvor i parken du vil forblive, før du begynder at køre rundt tilfældigt. "Der er så meget ... afstand", bemærker hun. Hun foreslår at kigge på Sol Duc Valley nær Lake Crescent, som er centralt beliggende og har nogle af de bedste loger og campingpladser i Olympic National Park. Bonus: Der er varme kilder her! På Sol Duc Hot Springs udvej pumpes naturligt forekommende varmt vand i en serie af puljer, så du kan suge, når du vågner op og inden du falder i søvn. "Du kunne nemt bruge flere dage der og ikke gøre det samme to gange," siger hun. "Der er en smuk tur op til et vandfald, og [trækker] langs en flod." Eller du kunne køre ud til stranden for dagen.

Hvad angår disse strande, er der stort set en strand for alle-fra sukkerholdige strækninger af sand til stenrige klintlignende udposter. "Du kan bruge meget tid der," siger Maynes. Hvis du er en strandperson snarere end en skovperspektiv, skal du se på 175-stedet Kalaloch Campground, hun foreslår, hvor du kan få nogle af de bedste solnedganger i regionen.

Generelt er Maynes en fan af bare at bremse: "Vælg en regnskov og bare bruge lidt tid der - måske et par dage - så du har en chance for at nyde fred og ro." Selvom parken er 95 procent ren vildmark, advarer hun, "de fem procent, der ikke er, kan virkelig være, virkelig travlt i højsæsonen. "Så hvis du er her om sommeren, overvej at bringe en morgenmad op på orkanen Ridge trail eller en sandwich til en picnic middag for at se solnedgangen-og spring den til frokost når sporet er pakket.

David Parsons / Getty Images

Husk på, at der på grund af disse afrundede veje sker store afmatninger i sommerhelgerne, og du har måske svært ved at finde parkeringspladser. Kanal din indre Zen, vær tålmodig og være åben for uventede eventyr i denne utrolige nationalpark. "Giv et kort, selvfølgelig," Maynes siger ", og ekstra tøj, og altid bringe regnudstyr. Men ja, det er et godt sted at bremse og udforske. "