Guide Til Udlejning Af En Villa På Sicilien, Italien

"Enigmatic", "ornery", "inscrutable": i de sjældne tilfælde, at vestlige Sicilien kommer op i samtale - endsige i rejsebøger - det er normalt præfikset af et eller flere af disse ord. Dette, folk fortæller dig, er en region, der er så økologisk, at selv italienere er flummoxed af stedet. Dens dialekt, told og køkken (couscous, miltsmørbrød) er en verden bortset fra fastlandet, og endda fra øens mere touristed østkyst. "Hvis Sicilien er et andet land, er vestkysten en anden planet," sagde en bekendt i Rom. Han syntes ikke at betragte det som en særlig venlig planet.

På trods af eller på grund af alt dette, da min kone og jeg besluttede at leje en villa i Italien sammen med fem nære venner, var det vestlige Sicilien, der trak os ind. Den solblegede kystlinie; de skyggefulde, souklike markeder; den gamle tempel ruiner på Selinunte; saltet pander ved Mozia; Den kulturelle affinitet med Nordafrika (dermed couscousen): For os kørte vestkysten fascinerende, og dens adskille fra Italien, som vi vidste, var centralt for dets allure. Vi tog regionens uigennemtrængelighed som en udfordring - et spil, hvor en lejet villa ville være en klar fordel. Under dækket af vores lånte hus kunne vi indlejre blandt de indfødte: shoppe efter couscous på markedet, nipper til Aperol Spritzes med naboerne. Vi ville leve som lokalbefolkningen, ligesom alle disse lejebrochurer lover, og låse vestlige Sicilien indefra ude.

Først skal vi dog finde villaen. På kontinuiteten af ​​skræmmende rejseoplevelser-mexicansk klippe dykning, flyve Aeroflot, tæppe shopping i Marrakech-få anspore så meget angst som "leje stort hus i ukendt land." Du kunne ligner det til en blind dato, bortset fra denne dato varer en hel ugen kan koste utallige tusindvis af dollars og opkræver en voldsom straf, hvis du forsøger at springe ud tidligt. Selvfølgelig kommer stor bekymring med stor bekymring. Enhver, der har lykkedes at navigere vagaries om villa leje vil være enige om, at det var værd tid, stress og penge investeret-og at erfaringen var mere meningsfuld og mindeværdig end ethvert ophold på et ækvivalent prissat hotel kunne være. Det var bestemt vores takeaway, efter at den mærkelige og uforglemmelige uge var forbi. Selv om vi stødte på masser af frustrationer, ser alle syv af os tilbage på det som en af ​​vores yndlingsrejser nogensinde. Kunne vi have gjort det bedre? Absolut. Ville vi have ændret noget? Ærligt, nej. Men vi lærte nogle vigtige lektioner til næste gang.

Ved hvad du vil have - og hvad der er uden for din rækkevidde.

Når vores gruppe havde afgjort på vores maksimumspris ($ 7,000 for syv voksne og et barn i syv nætter), lavede vi en liste over must-haves (fire soveværelser, stort køkken til fælles madlavning, stærk følelse af plads) og ville- elsker (havudsigt; pool; husholdnings service). Det var bare det grundlæggende - vores faktiske liste var meget længere. Fantasien var at finde et karakterfuldt gammelt hus i nærheden af ​​en charmerende badeby, hvor vi kunne sove ubemandede med bilhorn, men stadig gå eller køre til et lokalt marked, en god trattoria og vores snart foretrukne café.

Vores liste viser sig, var alt for håb. Som flere agenter forklarede, er "karakter" og "havudsigt" en sjælden kombination på Sicilien, hvor de ældre statelierhuse er tilbøjelige til at befinde sig i indlandet (på de tidligere feudale beboelser, som deres ejere engang lykkedes). Da de moderne besøgende foretrækker at være tæt på vandet, er meget af Siciliens kystlinje domineret af røgetglass-condos og 1970s resortstrimler. Så at finde den charmerende gamle Stealing Beauty-Ensk villa - men en ved havet - var ikke nødvendigvis i kortene. Vi besluttede at gå på kompromis: vi ville handle en indstilling til havnen for et hus med ægte personlighed.

Vælg et agentur med stærke lokale forbindelser.

Masser af villa selskaber repræsenterer ejendomme over hele kloden, og nogle gør et meget godt stykke arbejde. Nøglen er at finde et agentur med mennesker på jorden, der kan inspicere egenskaber og lære terrænet førstehånds.

Efter at have gennemgået fortegnelser over snesevis af villaudlejningssteder, kom vi i kontakt med Think Sicily, et velrenommeret, tiårigt agentur, der repræsenterer 93-ejendomme omkring øen. Selvom selskabets bookingkontor ligger i London, er dets grundlæggere-Huw Beaugié, en britisk expat, og hans Palermo-fødte kone, Rossella-live og arbejder på Sicilien.

Vi ringede til Max Lane, tænk Sicilias lokale konsulat for vestkysten og videresendte vores ønskeliste. Vi sendte også ham links til villaer fra andre agenturer, der så lovende ud. Max kom tilbage med tre egenskaber, der stort set passer til vores behov, alle dem eksklusive til at tænke Sicilien. Standout: et syv soveværelse, seks bad, 17-tallet oer-og-creme palazzo kaldet La Favorita. Det var beliggende lige udenfor Marsala, et par minutters kørsel fra kysten. Ved $ 8,500 i ugen var det ud over vores maksimum, men prisen inkluderede et fuldtids personale: tjenestepige, butler, selv en kok. (Omkostningerne ved La Favorita starter nu på ca. $ 10,000 om ugen.) Og at dømme fra billederne havde stedet tegn til at brænde. Plus var ejeren en grevinde-en grevinde! Hvordan kunne vi gå galt?

Udnyt agenturets ekspertise.

De bedste agenter er der for at hjælpe, ikke kun at sælge-fungerer mindre som ejendomsmæglere end rejse concierges. Fire uger før vores afgang ankom en pakke med to pund pr. Mail, der indeholdt Think Sicily's egen 192-side En Portræt af Sicilien guidebog; et kørekort og en tyk spiralbundet brochure med orienteringsmateriel, der er specifik for vores villa, herunder en plan for Palermo lufthavn, retninger til huset (med nyttige fotografier af vanskelige kryds), ​​tips til kørsel på Sicilien (mere nervepirrende end du ville forestille sig), en praktisk ordliste, menupunkter fra vores kok og instruktioner for alt fra affaldsbortskaffelse til, hvordan man betjener klimaanlægget.

Lane var også generøs med hans viden og gjorde ikke indsigelse mod vores peberende ham med e-mail henvendelser om hvad vi skal se og gøre på vestkysten. Han delte masser af råd om siciliansk told og køkken (vi var absolut nødt til at prøve busiate con pesto trapanese med rejer og søpindsvin på Fior di Sale, lige nord for central Marsala) og tilbød at arrangere udflugter til vores gruppe (Marsala-vinsmagning, en sejltur til Egadi-øerne). Ingen af ​​dette føltes som omsalg, men snarere som de veterinære insiders entusiastiske anbefalinger. Efter at have boet i Palermo i 14 år kender Lane øen bedre end de fleste sicilianere.

Pakkeperspektiv og en sans for humor.

Uanset hvor meget forskudsforskning man gør, er der bundet til at være nogle overraskelser ved ankomsten, samt en vis grad af letdown. Den første overraskelse vi oplevede på La Favorita? Ejeren selv opholdt sig i det nærliggende gæstehus, mens vi lejede hovedhuset - en detalje, som tænkte Sicilien havde forsømt at nævne.

Contessa Elisabetta var faktisk Palermo adel; hendes forfædre havde brugt ejendommen som en jagthytte i 1600's. Derefter strakte ejendommen sig klart til kysten, med kun marker, skov og vildt mellemliggende. (Elisabetta undskyldte for den generelle tilbagegang af Marsala i 400 år siden.) La Favorita nyder stadig relativ ro på sin 4 hektar store plot med lange, skyggefulde oliven- og citrontræer.

Hvad angår selve huset, begyndte "karakter" ikke at beskrive det. Hvert værelse indeholdt et hundrede ting at stirre på og undre sig over, såsom undersøgelsen fyldt med de monterede hoveder af langdøde afrikanske pattedyr og en truende tusked cinghiale. Eller biblioteket fyldt med koraller, søstjerner, svampe og hestesko krabber. Skræmmende sværd danglede over foyeren. En flok fyldte fugle havde koloniseret hulen. På hvert hjørne mødte vi en anden af ​​Contessa's forfædre, stirrede ud fra røg-sorte dofter - fierce-eyed mænd hedder Eustachius eller Bernardus, klædt i rustning og påfugl fjerdragt. Stedet føltes som et naturhistorisk museum krydset med et hjemsøgt palæ fra Scooby Doo.

Kan en villa have for meget personlighed? Denne ene slags gjorde. For hver elegant detaljer (håndmalede fliseregulve, et 30-fod persisk tæppe), var der lige så store designvalg (en kogt koralcandelabrum, syregrøn polstring). Det var kort sagt hjemsted for en langvarig aristokratisk familie, en med så stor rigdom og statur, at ingen nogensinde har kaldt dem ud på deres excentriske smag.

Personale kan være et aktiv og en udfordring.

Nogle finder selve ideen om butlers, maids og personlige kokke stødende. Andre bekymre sig, de kommer bare i vejen. Begge har et punkt. Men et fuldt serviceret hus kan tilbyde reelle fordele, hvis du klarer forventningerne - din egen og medarbejderens.

Vores første 24-timer blev fortæret med den akavede opgave at gøre os hjemme: Forvirrende over vindueslåse, udregne lyskontakter, bekymre os om det underlige metalrør, der stikker ud fra pejsen. Men vores største bekymring var at beskæftige sig med Contessas personale. På papiret havde det lød idyllisk. Davide, majordomo, ville tjene vores måltider og passe på huset; Maria ville komme hver morgen til at rense; og Daniela var ansvarlig for madlavningen. Alle tre kunne hjælpe med vores venners to-årige søn, Rainen. Nedadrettede? Ingen af ​​personalet talte flydende engelsk. (En anden vigtig detalje, som Tænk Sicilien forsømte at nævne.) Daniela var imidlertid flydende på fransk, ligesom min kone. Så det faldt til Nilou for at tale for os.

Contessa i mellemtiden holdt ved at blive uanmeldt, hvilket gør os til at føle sig som houseguests snarere end mestre på vores domæne. Hun tog til sidst op på dette og gjorde sig selv knappe - men selv da var hendes tilstedeværelse følt. Daniela ville påberåbe sig "Madame", når vi afveg fra protokol. Contessa havde tilsyneladende stærke meninger om, hvilken porslin der var egnet til wienerbrød, hvilken vin gik bedst med lam, og når morgenmaden skulle serveres (8: 30 er skarpt - husk at vores jetlagede besætning var ubevidst til 10). ”Mais Madame dit ...!"Daniela ville sige, frowning. Men madame siger ...!

Ved dag tre følte vi os lidt forstyrret af den spændende kontessa's spøgelse. Da Daniela igen rejste "Madame" svarede Nilou fedtligt, "Hæld cette semaine, nous sommerne Madame." ("Denne uge, we er Madame. ") Daniela fik endelig det - og fra da af udsatte hun for vores ønsker over Madame's. Stemningen i huset, især afslappet, og i anden halvdel af ugen syntes personalet faktisk at nyde vores virksomhed.

Undgå at undervurdere markedets magt.

En ting, som Davide og Daniela aldrig nogensinde kunne forstå: hvorfor vi alle frivilligt skal ind i vores biler hver morgen og gå ud på markedet i stedet for at slappe af ved poolen og lade personalet køre ærendene i stedet. Men de forstod ikke at shoppe til dagligvarer var et af højdepunkterne i vores dag.

Marsalas fødevaremarked ligger tæt på Porta Garibaldi, i hjertet af byens gamle bydel. Mørke baldakiner beskytter fiskemængdernes isbaker fra den sirende middelhavssol. Da der er få mennesker i Marsala, der ikke bor i Marsala, kunne vi ikke hjælpe med at stå ud. Ved tirsdag var vi blevet kvasi berømtheder. Ved Da Pasquale ville slagteren bølge, da vi nærmede os; producere leverandører tilbød os frie prøver-peppery fennikel fronds, tærte fragole selvatiche (vilde jordbær). Den store sicilianske reserve faldt hurtigt væk. Gamle kvinder rådgav os om hvilke af de fem sorter af melanzane (aubergine) var bedst til bagning versus stegning. En elskværdig tunesisk herbsman tilbragte 20 minutter med Nilou og skitserede hans basilikums subtiliteter. Senere den dag han vender hende på Facebook. Operation Sicilian Embed: succes!

Lad kokken lave mad.

Vi havde oprindeligt planlagt at lave de fleste måltider os selv, men vi overgav snart komfurerne til Daniela. Hendes madlavning var hjertelig, sjælfuld, autentisk - og præcis hvad vi ønskede. Jeg savner stadig hende melanzane parmigiana, hendes grillet forårslamme spaghetti con bottarga, hende pasta con le sarde (den ur-sicilianske skål af bucatini, sardiner, vilde fennikel, pinjekerner og rosiner). Vores måltider blev serveret udenfor under et violet blomstrende jacaranda træ. Davide sætte friske skårne hvide roser sammen med contessens skøre koral centerpieces, som aldrig undlod at underholde os.

Fremhævsmålet i ugen kom dog til min fødselsdag, da vi endelig flyttede ind til La Favoritas store, over-the-top spisestue. Hung på en væg var et massivt 10-fodhøjt oliemaleri af Contessas stamtræ, der startede i 14th century. Davide havde i eftermiddag i hemmelighed installeret LED-lys (ja LED-lys) under en plexiglasbordplade, som han derefter forklædt under en hvid duge. Da vi gik ind for at tage plads til middag, ramte han kontakten - og vi fik vores første glædelige kig på det, vi nu refererer til som Disco Table.

Daniela havde i mellemtiden forberedt sin tour-de-force dish af couscous di pesce, en specialitet i det vestlige Sicilien: fluffy, salte couscous blandet med calamari og rejer, serveret sammen med pan-roasted grouper og scorpion fisk. Daniela havde arbejdet hele morgenen med at rulle couscousen for hånden. Måltidet var ekstraordinært. Vi gav hende en stående ovation.

Lær at blive sat.

"Vores amerikanske kunder ønsker generelt at komme ud og udforske," tænker Sicilys Huw Beaugié siger. "De vil gerne se templerne, saltpanderne, eller hvor farfar er født. Mens europæiske besøgende har tendens til at se Sicilien som blot en anden badeby destination. De er glade for at sidde ved poolen og aldrig forlade huset. "

Vi passer helt i den første kategori. Vores første tre dage blev brugt i en sightseeing panik, som vi caravanned op og ned ad kysten-besøge vindmøller og salt laguner nord for Marsala; vandrer det støvede tunesiske kvarter i Mazara del Vallo; touring ruinerne på Selinunte og Segesta. Vi kørte en svævebane til bjergtop landsbyen Erice (med sin spektakulære udsigt over Middelhavet og brostensbelagte baner, modstandsdygtige over for retvinkler) og fundet den fineste cannoli jeg nogensinde har smagt på Pasticceria Maria Grammatico. En aften kørte vi en time inde i landet, gennem kuperede græsgange fuld af får, til en fjerntliggende restaurant, kaldet Ardigna, nær Salemi, hvor næsten alt er lavet internt: tangy ricotta, duftende wildflower honning, garlicky salumi, silkeagtig tagliatelle, bittersød Amaro. Regningen til vores ni-retters, seks timers middag? Lige under $ 50 en person.

Og vi tabte os på bakgaderne og kystpromenaderne i Marsala, hvorfra Garibaldi og hans tusinde Røde Skjorter begyndte deres kampagne for at forene Italien. Med sine solbakte, dunfarvede facader ser Marsala nærmere på Nordafrika end til Italien på fastlandet - hvilket faktisk er det. (Navnet kommer fra den arabiske Mars el-Allah, der betyder "Guds havn".) Ud over markedet og den gamle bydel bliver byens udkanten dog overgivet til konservesfabrikker, brugt biler og dræbte konkrete boligblokke . Det har en vis følelse af sted, men det er ingen Positano.

På et bestemt tidspunkt indså vi, at vi var lykkeligste med at nyde villaen selv. "Oversleep, underplan" blev vores nye motto. Bortset fra morgenmarkedet og en aften foray for gelato, stak vi tæt på hjemmet: slentre i haven, bladede gennem contessa's komplette værker Rousseau, spille caramboler på 14-fods billardbord. To-årige Rainen foretrak at hænge ud i taxidermi-rummet og stirrede op på gazellerne.

Hele huset rundt var indrammet fotos af Contessas nutidige familie - ved spisebordet ved poolen, ved tennisbanen, der lignede godt adel. (Vi kom til at henvise til dem som Jeg Royal Tenenbaumi.) I slutningen af ​​ugen slog det os, at vi selv havde genoprettet de meget scener, næsten til brevet. Vi havde endda begyndt at klæde til middag.

For rejsende med børn, trumser et hus altid et hotel.

La Favorita kunne have følt alt for tunge og formelle, men at have en to-årig i bopæl slog absolut vibe. Og selvfølgelig tilbød villaen indlysende fordele for sine forældre: Rainen kunne få fuld køre på stedet, lav så meget støj som han kunne lide, spis hver gang han var sulten og lur uden afbrydelse.

På vores anden formiddag glædede vi os over en uventet besøgende: Contessa's yndige dachshund, Brisley, der kom op ved vores morgenbord og sniffede på sine fremmede nye gæster. Der er ikke noget som en hund for at få dig til at føle dig hjemme. Og selvfølgelig var Rainen slået. Kigger på ham, og Brisley jagter hinanden omkring haven - og baghaven, stuen, køkkenet og biblioteket - holdt os uendeligt underholdt. Den hund var latterlig.

Nogle gange bliver de ting, du kaster mest af, de ting, du smider dig af.

Så ugen havde sin andel af snags og skuffelser. Indsætte os i en allerede fungerende, fuldt serviceret husstand havde ikke været let. Contessa's tilstedeværelse i vores første par dage var i bedste fald forvirrende. Og selve huset var virkelig spektakulært underligt. Men når vi ser på de 2,137 fotografier, der er taget i løbet af den alt for flygtige uge, er det de kogte detaljer og afvæbningsmomenter, der altid gør os grin højt og gør den tid så mindeværdig.

På vej til Sicilien troede vi, at vi havde studeret, undersøgt og planlagt for hvert udfald. Men virkelig, hvem kunne have forestillet sig, endsige gjort op, et hus som komisk mærkeligt som La Favorita? Eller en by så pænt som Marsala? Glem Positano, eller nogen af ​​de andre, smukkere steder: dette var endnu mere transporterende. Livet ved villaen blev i det væsentlige en ugentlig rollespiløvelse. I syv dage forsøgte vi på en anden families liv - helt bogstaveligt at tage deres sted, som undertryk i nogle absistiske aristokratiske teaterformer. Og La Favorita blev så karakteristisk - sammen med Daniela og Davide, den tunisiske urteman, Pasquale slagteren, Contessa og hendes middelalderlige forfædre, og selvfølgelig, Brisley hunden - i vores dejlige ulige, sjældent sicilianske spil.

Hvornår skal gå

Vejret er bedst i løbet af foråret og efteråret; midt sommertemperaturer grænser på det uudholdelige.

Kom Der

Flere større flyselskaber tilbyder overførsler gennem Rom til Palermo, en 90-minutters kørsel fra Marsala; Alternativt kan Air One, Meridiana og Ryanair tage dig til Trapani, kun 20 minutter op ad kysten fra Marsala.

Leje en villa

Tænk Sicilien 800 / 490-1107; thinksicily.com.

Spis og drik

Ardigna Ristorante Rustico Contrada Ardigna, Salemi; 39-368 / 722-3269; frokost til to $ 45.

Fior di Sale Fremragende træfyrede pizzaer samt udsigt over Mozia-saltpanderne. 36 / A Contrada Ettore Infersa, Marsala; 39-380 / 347-1703; middag til to $ 52.

Gelateria Fratelli Caito En 74-årig gelato-butik i et roligt hjørne af byen, der tilbyder et svimlende udvalg af smag. 47 / G Contrada Giunchi, Marsala; 39-0923 / 987-259; gelato for to $ 5.

Pasticceria Maria Grammatico Tag en dramatisk svævebane til den middelalderlige landsby Erice for perfekt cannoli på dette berettiget berømte bageri. 14 Via Vittorio Emanuele; 39-0923 / 869-390; kager til to $ 5.

Butik

Marsala Food Market For de fineste kød, se efter Da Pasquale slagteren på Via Giuseppe Garibaldi.