Sådan Laver Du Jul I Utrecht

Du er måske ikke bekendt med Utrecht, der sidder 20 minutter med tog fra Amsterdam, men du mener bedre, at julemanden ved hvor den er.

Hvert år rejser han fra sit hjem i Madrid, Spanien til at levere godbidder til drengene og pigerne i den charmerende by, der sidder på en stor kanal. Sinterklaas, som han er kendt i Holland, ankommer til landet med båd lørdag efter november 11, og rider gennem Utrechts gader på en hest. I december 5 lægger børn træsko i håb om, at Sinterklaas vil fylde dem med søde godbidder og gaver (december 25 er reserveret til religiøse festligheder).

Mens ideen om at Santa bruger sine somre i Spanien, lyder underligt (selvom han ikke ville vælge at bo i Spanien over Nordpolen?) Er der ligheder med den amerikanske julemandes historie. Børn bliver fortalt, at Sinterklaas hjælper Zwarte Pieten optager deres gode og dårlige gerninger i en stor bog. Gode ​​børn får gaver fra Sinterklaas, mens Zwarte Piet bliver sooty mens man klatrer ned skorstenen for at forlade gaver og / eller slik i deres sko. Dårlige børn bliver taget til Spanien i et år for at lære dem at opføre sig. (Som om et år i Spanien var en straf!)

Det er selvfølgelig ikke bare børn, der fejrer Sinterklaas. Voksne benytter lejligheden til at fyldes op på sæsonbetonede retter fra butikker som Theo Blom-bageri, gemt i skyggen af ​​byens berømte Dom Tower. Den lille butik har bagt hollandsk godbidder siden 1922, og de er fyldt til brystet med slik, når Sinterklaas er i byen.

Bageriet byder på mange produkter, der kun er tilgængelige i juletid, som
banketstaaf, et flaky bløde wienerbrød fyldt med mandelpasta perfekt til parring med en kop kaffe. Theo Blom har også rækker af marsipan kreationer med mandelpasta formet til at ligne alt fra dyr til hamburgere til hel fisk, menes at blive givet med et blik og et smil til en person, der hader fisk eller er en livslang vegetar.

Butikken sælger også spekulant, de skarpe kanelgingerkager, der kommer i forskellige former og størrelser (selvom vindmølle er den mest almindelige i staterne), perfekt til at give som gaver eller hamstring for dig selv. Du kan også finde chokoladeversioner af Sinterklaas, Zwarte Piet, hans båd og hest for at udfylde dine træsko (og i sidste ende din mave).

Utrecht har mange gemlike bagerier, hvis kanel sukker duftende aromaer waft på gaden og grab dig som i en Merry Melody tegneserie. På Sinterklaas tid svulmer bageriets rækker takket være pop-up kruidnoten butikker, der ikke sælger andet end juletræer. Krydderødder er lavet af lignende ting til speculaas, men er små, runde og spises kun, når Sinterklaas kommer til byen. På Pepernoten popup-shop nær Oudergracht kommer kagerne krydret med alt fra ingefær til hindbær til hvid peber, kardemomme, nelliker, cappuccino og muskatnød. Du kan endda få de små kager dækket af chokolade og formet som Sinterklaas selv.

På kanten af ​​Utrechts Neude-plads sidder en Oliebollen stativ. Mens de studerende, der bor i collegebyen, stopper ved det travle stativ hele året, er de hollandske donuts traditionelt en sæsonbetonet spisestue spist for at markere nytår. Solgte stadig varm med sprinkling af pulveriseret sukker eller fyldt med fløde, de er sikker på at få dig til at føle dig glad.

Hvis det hele lyder som en masse mad, skal du ikke bekymre dig, du kan altid gå af det ved at klatre på Domkirke 465-trin.