Livet Af Pi 'Forfatter Yann Martel På Rejse Som En Kur For Sorg - Plus Hans Nye Roman

Yann Martels De høje bjerge i Portugal (Spiegel & Grau) er en roman der mediterer om tab, mystik, rejser og chimpanser. Opdelt i tre dele begynder den med "hjemløse" historien om en portugisisk mand i 1900'erne, der hedder Tomás, der begynder på en rejse for at finde en religiøs artefakt. I den anden sektion forsøger Homeward, en portugisisk patolog, Eusebio Lozora, at løse et medicinsk mysterium i 1938. "Hjem", den tredje sektion, er sat i 1980'erne, og følger en canadisk senator ved navn Peter Tovy, da han forlader komforten i sit hjem for Oklahoma og derefter Portugal, da han beskæftiger sig med sin kones død.

Rejse + Fritid for nylig tog sig tid til at tale med Martel om sin nye bog. Han kaldte mig fra hans hus i Saskatoon, Saskatchewan, og jeg kunne høre ham kogende vand til hans eftermiddagste. "Det er midt på ingen steder for dig," fortalte han mig. "Hvis du kigger på Canada, er det den tredje provins fra Stillehavet, der er British Columbia, hvor bjergene er Alberta, hvor olien er, og så er der os, Saskatchewan, den rektangulære provins. Der er masser af kaliumchlorid og uran og landbrug ." Vores interview var endnu ikke begyndt, men Martel havde som en sand forfatter allerede formuleret de særlige forhold i stedet. Vi gik på for at diskutere vigtigheden af ​​rejser, hans forskning for bogen, og hvorfor han aldrig vil skrive om en road trip igen.

I bogen rejser to af hovedpersonerne, Tomás og Peter, som en måde at håndtere deres sorg på. Jeg spekulerede på dine tanker om rejser som en håndteringsmekanisme, og hvad der ser nye steder at gøre for den menneskelige psyke.

Rejse gør en masse ting. Rejse, på nogle måder, er et middel til flugt. Det er tilfældet for Peter. Hans flyver Ottawa, hvor hans kone døde. Deres lejlighed har karakterer af hendes død over det. Generelt tror jeg ikke, at rejse er en god flugt på lang sigt. Demoner har tendens til at forfølge dig. Men på kort sigt er det en måde at gencentrere dig selv på.

For eksempel, i den del af romanen, før han går til Portugal, går Peter til Oklahoma for en ændring af landskabet, lidt forfriskning. Det er noget, der rejser meget godt på. På en mere positiv note, rejser tårer du væk fra dine jordiske forpligtelser. Det giver dig mulighed for at gøre status over ting. Du har ikke travlt med at betale regninger, tag børnene i skole. Du har pludselig meget tid. Fordi du er i et nyt område, har du tendens til at være mere åben. Du er mere åben og ser ud, men derfor kan du være mere åben i. Fordi du ser nye ting, er det helt spændende. Det kan minde dig om, hvordan verden er et smukt sted, på trods af alle de ting du læser i avisen og alt, hvad der er galt.

Det forbliver et fantastisk, spændende sted. Du opdager kun det, hvis du rejser. Du kan ikke få en følelse af det, hvis du bare ser det på en tv-skærm. Du skal se det fysisk.

Jeg har altid rejst. Mine forældre var diplomater. De arbejdede for den tilsvarende statssekretær i USA, den canadiske udenrigstjeneste. Som barn flyttede vi rundt, og så fortsatte jeg med at rejse alene. Jeg er ikke en rejseforfatter, men jeg har altid fundet rejse ekstraordinært stimulerende.

Har det faktum, at du flyttede rundt, påvirket din skrivning?

Jeg tror, ​​det har påvirket det, jeg skrev. Life of Pi starter i Indien, og jeg har rejst i Indien. De høje bjerge i Portugal er sat i Portugal. Portugal er det første land jeg rejste alene, som en 20-årig, backpacking. Det blev hos mig.

Det introducerede mig forfattere og litteratur i et bestemt land, som jeg måske ikke har vidst om. Det gjorde mig mere kosmopolitisk.

Har du set American Sniper? Der er en scene i begyndelsen af ​​snigskytteren ser tv med sin bror. Der er et angreb på amerikansk interesse. De er så forfærdelige over det. På et tidspunkt siger den amerikanske snigskytter: "Nå ved du, USA er verdens bedste land." Jeg tænkte bare, fordi jeg kunne se, hvordan han blev portrætteret, havde han ikke kun rejst uden for USA, men jeg tror ikke, at han selv havde rejst uden for Texas. Det var latterligt for ham at sige, "det er det bedste land i verden", hvis han ikke har noget at sammenligne med.

Hvad er fantastisk med rejser er, at det giver dig ting at sammenligne din egen oplevelse med. Du kan fortælle, hvor, relativt, du er på omfanget af lykke.

Jeg har set steder som Indien, hvor du kigger på statistikken og synes det er et forfærdeligt sted. Og på mange måder er det et forfærdeligt sted sammenlignet med USA eller Canada. Men på andre måder gør de det rigtige, og på en måde er vi ikke.

Så rejser giver dig mulighed for at sammenligne og kontrastere din egen livserfaring på en måde, som jeg synes er meget frugtbar.

Din roman indeholder detaljerede konti over byer, bestemte steder og gader. Hvordan nærmer du dig at skrive om steder, både fantasifuldt og præcist?

I tilfælde af Lissabon gik jeg der. Jeg havde været der før, og min partner er engelsk, så hvert år til jul går vi normalt til England for at besøge hendes familie. De sidste to gange gik vi der, jeg tog muligheden for at tage til Portugal. Jeg undersøgte Lissabon. Jeg var der denne gang bare for romanens skyld. Jeg undersøgte, hvor onkels hus kunne være. Som det viser sig, er huset residensen til den kinesiske ambassadør i Lapa. Jeg besluttede, at det var den type hus jeg ønskede.

De må have troet, jeg var en slags spion eller noget, fordi jeg hang rundt i et antal timer. Så tog jeg ruten du ville tage for at komme ud af Lissabon. Jeg fandt gamle kort for at vise mig, hvor Lissabon sluttede på det tidspunkt. Jeg lejede en bil, den billigste bil jeg kunne. Ikke at jeg ville spare penge, men fordi jeg ønskede, at en bil manglede magt, som en bil i 1904 ville have sammenlignet med disse biler. Jeg satte mig ud af Lissabon og op til nordøst i Portugal og tog kun veje, der eksisterede på det tidspunkt. Jeg undgik alle veje bygget af EU siden Portugal blev medlem af EU.

Den meget nordøstlige del af Portugal's høje bjerge er mere mytologiseret. Trás-os-Montes, den pågældende provins, der betyder "ud over bjergene" på portugisisk, blev jeg omdannet til Portugals høje bjerge. Jeg har udforsket området i vid udstrækning, men jeg brugte dem til at tjene mit litterære formål.

Der var et citat, jeg elskede i andet afsnit - "hver død er en bog med en historie at fortælle." Har især nogen døde kroppe inspireret dig?

For den del af bogen fik jeg lov til at se to obduktioner. Der er denne kvinde i den sektion, der siger: "Jeg vil så se hvordan han levede, ikke hvordan han døde." Hun forsøger at forstå, hvordan hendes mand overvandt sin sønns død, mens den dræbte hende. Patologen observerer for sig selv, at hvad kroppen siger om sin død, siger meget om, hvordan denne person levede. Det er sandt. Hvordan nogen lever, vil til sidst diktere, hvordan de dør. Så en, der er stillesiddende og ryger, er det ret indlysende, at de en dag vil være overvægtige og have lungekræft. Patologen kan tage det i betragtning, når han åbner kroppen.

Hvad var så overraskende, da jeg så obduktionerne var farvekontrast. Kød er virkelig rødt, ligesom rå oksekød rød, lys og mørk. Kropsfedt er overraskende gul. Ikke gulsot gul, ikke kanariefult, men overraskende gul. Organerne er ret lyse. Jeg delte min bog i kapitler, og hvert organ er som et kapitel i dit liv. Patologen går sammen, kapitel for kapitel, og finder ud af hvad han behøver at vide.

Jeg har altid været interesseret i forholdet mellem kroppen og omverdenen. Mine andre bøger er også forankret i kroppen. Self handler om et tegn, der ændrer sex. Han rejser i Portugal og metamorphosizes netop natten fra en mand til en kvinde. Det er som en moderne dag Orlando. I den første bog, jeg skrev, en samling noveller, et tegn bliver aids, og der er mange medicinske detaljer. Kroppen er et livskøretøj. Du kan ikke have en god biltur, hvis bilen, der er din krop, ikke kører godt.

Den første sektion tager form af en quest-en mand sætter sig for at finde noget i særdeleshed. I den anden sektion forbliver en læge på sit kontor, men finder noget uventet. I den tredje sektion går en mand på en rejse uden at vide hvorfor. Jeg spekulerede på, om disse var forbundet med din skriveproces. Har du begyndt at skrive med slutningen i tankerne? Var der uventede drejninger, der lige syntes for dig?

Jeg skriver altid ved at vide præcis, hvor jeg skal hen. Life of Pi er et godt eksempel på det. Før jeg skrev det første ord, vidste jeg præcis, hvordan romanen ville ende. Jeg planlagde meget omhyggeligt. Alligevel er skabelsesprocessen altid interessant. Der er overraskende sving, det tager.

Personligt er jeg ikke særlig religiøs. Men i denne alder, hvor vi er så drevne at være rimelige, og vi bombarderes med teknologi, er jeg fascineret af, at disse seriøse uddannede mennesker har denne nysgerrige ting kaldet "tro". Videnskab og teknologi har triumferet i 300 år. Hvorfor klamrer folk sig til noget, for hvilket der ikke er empirisk bevis? Ikke af negative grunde. Jeg er ikke interesseret i religion som en kraft for homofobi eller antisemitisme eller sexisme. Det er den anden side af det. Det er disse mennesker, der bruger denne whiff of magic på en eller anden måde at guide deres liv.

I dette særlige tilfælde begyndte denne roman, da jeg tilfældigt tilfældigt observerede, at de fleste udgaver af evangeliet havde små afsnitoverskrifter. Selvom evangelierne ikke er meget lange, og der er fire af dem, og nogle af kapitlerne er et lille stykke, og det længste er ikke mere, at tre, fire afsnit, har de dog disse små sektionsoverskrifter. Jeg spekulerede på at se på overskrifterne, hvis jeg kunne bruge dem til at fortælle en moderne historie. Nu, i bogen er hver af de tre separate sektioner et langt kapitel. Først var det slet ikke sådan. Jeg havde alle slags korte kapitler med en titel fra Evangeliet om Markus, den korteste og de ældste af evangelierne. Det var meningen at være et slags ekko af hvad der skete. Det kørte mine redaktører skøre. De sagde, at det var besværligt, og at de fleste mennesker ikke ved noget om evangelierne. Jeg blev af med dem.

Jeg vil også aldrig skrive en road trip igen. Vejreture er så svært at trække af. Du kan have bevægelse i rummet uden at have nogen fortællende bevægelse. Du bliver ved med at skrive om rejsen, men det er ikke det, der er interessant. Det handler om, hvad afbryder den rejse, der er interessant.