Det Frodige Liv I Indonesien

Du er lige kommet til din udvej fra lufthavnen og eskorteres til en privat villa. Ikke generer at pakke ud, du lette ind i den personlige dybdebassin og overflade til en flot udsigt over havet, palmer og cascading bougainvillea. En smuk ung kvinde i en sarong og presset hvid skjorte kommer med en plade af papaya og mango, garneret med en friskplukket orkidé. Som solen sætter, blander de dejlige stammer af gam-elan musik med lyden af ​​lappende bølger.

Ønsket fantasi? Overhovedet ikke. Uanset om det er ved havet, en flod eller et terrasseret rismark, er det en scene, der spilles ud hundredvis af gange om dagen på nogen af ​​Amanresorts 'syv sydøstasiatiske egenskaber og på Four Seasons Resort Bali i Jimbaran Bay (hvorfra ovennævnte scene blev løftet; jeg kan attestere dens nøjagtighed).

Efter en nylig besøg i Indonesiens to nyeste high-end resorts-Four Seasons Resort Bali i Sayan og Amanjiwo, på øen Java, har jeg konkluderet, at disse luksuriøse hideaways tjener deres stjerner ved at handle i illusion. De tjener Shangri-las, der kun eksisterer i den vestlige fantasi: ikke Bali, men Bali Hai, en Hollywood-oase. Mens de fleste kæden hoteller handler om komforten og sikkerheden hos de kendte, Amanresorts og Four Seasons, udnytter det faktum, at du er et sted, der er meget anderledes end hjemmefra. De bygger i untrammeled indstillinger, og faktisk giver dig landmændene arbejder rismarker, fiskere trækker deres net og landsbyboere bade i floden-alt lige uden for din private terrasse. Asiens berygtede onde hunde? Dirt? Noise? Udenfor feriestedets vægge. Det er ikke faked så meget som godt redigeret, costumed og koreograferet.

De fleste menneskers vision om paradis er en privat. På Amanjiwo, den nyeste af Amanresorts, havde jeg ikke kun den inspirerede 40-meter swimmingpool hver morgen, men jeg blev gjort til at føle, at hvis hele Central Java eksisterede udelukkende til min opbygning og fornøjelse.

Amanjiwo er bygget ved foden af ​​de tårnhøje, kuperede Menoreh Hills, cirka en time nord for den gamle kongelige by Jogjakarta og ved kanten af ​​den store Kedu Plain. Udvejens design kan betragtes som arrogant, for dens kuplede bygninger og cirkulære layout echo de af Borobudur, verdens største buddhistiske monument. Det tager kun en morgen at vågne op til den spektakulære udsigt over monumentet, dog for at indse, at det er hyldest - ikke arrogance - bag Amanjiwos plan. Du kan se Borobudur fra hovedbygningen, som huser en udendørs bar og restaurant, og fra alle de 35 fritstående, kuplede suiter.

Gæstekvarteret er lyst og rummeligt, med king size-senge på terrazzo-platforme (komfortniveau: en perfekt 10), udendørs badeværelser og stråtæktslamme pavilloner, der praktisk talt insisterer på eftermiddagsnaps (jeg byder på dagligt). Fjorten har puljer, der er bestemt større end "spring" men mindre end "skød". Aman groupies vil ikke have noget problem at finde sig rundt i mørket: det er hele oprettelsen af ​​expat amerikansk designer Ed Tuttle, der også er ansvarlig for Bali's Amankila, Amanpuri i Phuket, Thailand og Bangkoks Sukhothai Hotel.

Indrømmet, der er de forventede grove kanter af ethvert nyt (og håndbygget) hotel. Fortrolighed er et problem, som kunne løses med flere plantager og et bedre system til at annoncere nærmer sig personale. Og nogle designelementer skal genovervejes: Bizarre er belysnings- og klimaanlægene under pudeniveauet midt i hovedgavlen, så du skal klatre op på sengen og grave ned for at nå dem. Men alt er let tilgivet og glemt. Under min morgen svømmer, skiftede jeg synspunkter med hvert skød: først Menoreh Hills, så Borobudur og Kedu Plain. De eneste lyde var de fjerne skrig af vilde aber og tapping af hover som heste og buggies (den lokale transport) arbejdede op og ned ad bjergvejene. De fleste af de andre gæster, jeg mødte ungdommelig, tynd, solbrændt og lokket af Indonesiens løfte om eventyr og luksus i lige høj grad - havde slået en nat på Amanjiwo på en længere tur til Bali. Alle gik af med beklagelse. Jeg fandt fire dage ikke nok tid. Der er anset for at være to tennisbaner, for eksempel, men jeg har aldrig set dem. Jeg var for travlt med at udforske, takket være Amanjiwos ledelse, som går til fantasifulde længder for at introducere gæster til livet uden for muren. Der er landsbyturer på cykel, hest og hestevogn. private besøg til håndværkere og håndværkere; vandreture i bakkerne; skygge-marionet dramaer og trance danser.

Amanjiwos største kup er den private tur til Borobudur ved daggry, arrangeret efter speciel anmodning. Et par gæster og jeg blev drevet gennem sine porte i mørket og eskorteret i stilhed til toppen af ​​det buddhistiske monument fra det niende århundrede til tiden for at se solen komme op. Mist steg fra sletterne, afslørende kokospalmer og rismarker og de fjerne silhuetter af vulkaner. I mere end en time, indtil de andre turister blev tilladt i, havde vi dette vidunder til os selv.

Da jeg besøgte den nye Four Seasons Resort Bali på Sayan, som følge af at blive åbnet tidligt i 1998, var det stadig meget støvet byggeplads, en dristig vision, der lige begyndte at afsløre sig. Men en lang tur i arkitekten John Heah og to tidligere ophold på sin fantastiske søsterby ved Jimbaran Bay (plus tro på Four Seasons 'høje standarder) tillod mig at forestille mig, hvad der skulle komme.

En times kørsel fra Jimbaran Bay er udvej i Bali's frodige højland, lige udenfor byen Ubud, et center for balinesisk udøvende og billedkunst. Selvom en magnet til turister, der kommer til at shoppe efter træskærer og til at se dans og drama forestillinger, har området opretholdt sin naturlige skønhed, mens så meget af øen er blevet overudviklet. De nye Four Seasons er også mindre end fem minutter fra Amandari, betragtes som den bedste af Aman-gruppen og standard-setteren i design, der er følsom over for omgivelserne (feriestedet forsvinder næsten i det frodige landskab).

Ikke underligt, Four Seasons ønskede en del af dette valgsted - og en del af overskuddet. Det 17-acre-område, det er valgt, dybt inden for Ayung River-dalen, er førsteklasses. Men det er også kontroversielt: Feriestedets villaer hænger næsten over den hellige Ayung River, hvor landsbyboere kommer til at udføre deres daglige ablutions, og det faktiske sted, kendt som Sayan Terrace, har længe været kendt for sin uspolerede udsigt over Bali's terrasserede rismarker. Fire årstider har genplantet mange af de omkringliggende rismarker, som landbrugerne vil vende tilbage til at dyrke, og det er meget omhyggeligt at give landsbyboere let adgang til floden. Gæsterne vil i det væsentlige være tilskuere i balinesiske indenlandske ritualer. "Det vil være meget lavt nøgle", lovede den London-baserede Heah. "Vi dyrker selv vores egne urter og grøntsager. Hele ideen er at give en oplevelse af at leve af landet," at være en del af Four Seasons kommune. Vi vil tiltrække folk, der var hippier i tresserne, men er nu CEO."

En Four Seasons Commune? Mens følelsen er sød, vil priserne og udseendet være alt andet end. Med bevidst at undgå sammenligning med sin berømte Aman-nabo, har Four Seasons spillet et uhyrligt design, en erklæring. Ved første øjekast ligner hovedbygningen en stor flyvende tallerken (eller som en lokal kritiker bemærkede, "moderskibet faldende"). Du nærmer dig over en teak-og-stål gangbro, der spænder over en dyb slugt og fører dig hen over lotus dammen på bygningens tag. Derfra fører en stor trappe dig ned i lobbyen.

Udover lobbyen huser hovedbygningen i tre etager restauranten, baren, spaen og 18 suiterne, som alle har udsigt over floden og har rummelige soveværelser og badeværelser med store terrazzo badekar. De mindre, billigere to-niveau terrasse suiter er efter min mening mere ønskværdige end de større deluxe suiter. Dypere i dalen, forbi rismarker, urthaver, staghornbregner, helikoner, banyantræer og de nødvendige kokospalmer, er 28 en- og to-værelses villaer, hver med en privat pool og en lotusdam på taget. Indtastet af en cirkulær sten trappe, villaerne er store og luftige, med masser af udendørs rum. Når man kigger på dalens stejle vægge over dig, er det som om et grønt vandfald vælter ned. Den ekkende fuglskrig kan nå symfoniske proportioner.

Alle suiter og villaer gør god brug af både teak og bangkerai træ og den lokale kalksten, og vil fremvise indonesisk kunst og håndværk, møbler og stoffer. Der er vandfunktioner - som designere er så glad for at kalde dem - overalt, indendørs og ude. Den to-værelses, to-niveau Royal Sayan Villa har sin egen 470-kvadratfod swimmingpool.

Udvejets største pool, en bi-niveau, nyreformet udstrækning, krammer floden; i den ene ende, under vandet, er en hellig klods, at landsbyboere ikke ville tillade bygherrer at udgrave. Four Seasons har lavet mange andre overnatningssteder for sine naboer, herunder at flytte en forsømt helligdom på ejendommen til et sted med et bedre synspunkt i håb om at mollify helligdommen ulykkelige spiritus, som det blev foreslået, var ansvarlig for måneder af uforklarlige byggeri forsinkelser og tilbageslag. Efter at have hørt gentagne historier om veje blokeret, indstillede brande og døde grise dumpet i hotellets lobbyer, der ignorerede de balinesiske landsbyboers ønsker, forpligter jeg til feriestedets fleksibilitet. Bare se hvor du dykker.

Bali på et budget

For en god værdi alternativ til Bali's high-end resorts, tjek Hotel Tugu Bali. Dette "museum boutique hotel" ligger på en stille strækning af Canggu Beach, i udkanten af ​​rismarker. Dets offentlige områder og 25 suiter viser - og gør praktisk brug af - den javanesiske ejeres omfattende samling af indonesiske antikviteter og kunst. Næsten alt er fra en anden æra: døre, senge (men ikke madrasserne), stole, lamper, kommoder, selv sæbevaskerne. Stjerne ned på dig, mens du sover, er statuer af mytiske fangede og vingede væsner og falmede fotografier af de lange døde.

På Tugu Bali kan du spise i et 18th århundrede tempel gemt fra ødelæggelse af hotellets ejer, som havde demonteret, afsendt fra Java og installeret på grunden. Lovende opmærksomhed er tydeligt blevet betalt for at skabe denne udsmykkede fantasi, men mindre tanke er gået ind i detaljerne (gode puder, passende belysning), end man ville forvente af et luksushotel. Der er en lille museumlignende mustiness til værelserne. Det er jo gamle ting - og hvis du bare kan lide ting, så er det måske ikke for dig. Men hvis du leder efter en dejlig gemmested, giv det en chance: personalet er opmærksomme, de lækre mad. Følg flush? Reserver Puri Le Mayeur-pakken, bygget over en lotus dam eller Walter Spies Pavilion-begge er opkaldt efter berømte expat kunstnere, der kom til Bali tidligere dette århundrede.

Souvenir
Butikker over hele Bali sælger keramik, men de fleste har keramiske frøer og firben, der kryber over det, et lunefuldt strejf, der har ramt turisterne (men ikke med mig). Jeg efterlyste Amandari's sæbe-retter - små keramiske tallerkener med en ru, celadonlignende glasur - og endda overvejede at smutte i en kuffert. Udvejens gavebutik reddet mig fra den kriminelle handling. Den bærer saucerne, som jeg vil bruge til at servere krydderier og matchende tallerkener og skåle. Den overdækkede krukke, som hotellet bruger til Q-Tips? Jeg fylder det med sukker ($ 4- $ 15).
-AB

Bali's New Luxuries

  • Spabadet på Four Seasons Resort Bali i Sayan tager en cue fra sine floddalen omgivelser: Lokale urter, krydderier og blomster anvendes til alle behandlinger, såsom oliemassage, ris scrubs og lera kropsindpakninger. Prøv en Lulur Royal, som omfatter en eksfoliering med gurkemeje, rispulver og ingefær, efterfulgt af en yoghurtinddeling.
  • Amandaris nye sundheds- og skønhedscenter er ligesom resten af ​​feriestedet bedragerisk undervurderet i udseende men grundigt i drift. Mælkebade og urtekropscrubs er fabelagtige, men den store træk er massage terapeut, Mr. Ketut. Ryktet har det Mick Jagger har forsøgt mere end en gang at ansætte ham væk.
  • På 10,000 kvadratfod er Four Seasons Resort Bali i Jimbaran Bay's lige åbent spa den største i både størrelse og koncept. Du kan polere din krop med en skrubbe af frisk kokos, vanillebønner og kokosmælk; absorbere organiske urtens essenser i Aroma Steam Pavilion; eller tage en regnbruser behandling i Royal Spa Suite.
  • På Java, Gå ikke glip af ...

    • Besøg til Borobudur og Prambanan, to imponerende tempelkomplekser. Prambanan fra det nittende århundrede, lige nord for Jogjakarta, er en barok kontrast til Borobudurs stærke sindsro.
    • En solnedgang vandre til toppen af ​​Menoreh Hills, der stiger over Amanjiwo. Den skjulte verden af ​​landsbyer og bambus skove gør den anstrengende, timelange gåtur umagen værd.
    • Det spredte marked i landsbyen Muntilan. Find ud af kurvområdet, hvor du finder vævede reedcontainere, koniske landmænds hatte og risstøvler til lokale priser.
    • Det Ayam goreng, kylling i kokoscreme, ved Suharti (Jalan Laksda Adisucipto, km 7, Jogjakarta; 62-274 / 375-522). Fuglen ankommer fladt, hoved fastgjort. "Ligner roadkill," en diner bemærkede archly før polering engang.
    • Indkøb for håndvævet ikatstof, antikke kurve og træskærer fra hele Indonesien på Borneo Gallery (49 Jalan Tirtodipuran, Jogjakarta; 62-274 / 375-983). Spørg ejeren, Rudy Tanjung, for at give dig en personlig tur.
    • Amanjiwo-medarbejderens foretrukne mad står i landsbyen Borobudur. Der er ikke noget navn eller adresse udvej vil sende dig med en chauffør. Kokken forbereder nasi goreng (stegt ris) og mie goreng (nudler) over trækul i stedet for en petroleum ild for at forbedre smagen.

    Der er ingen hurtig vej til Indonesien fra det amerikanske fastland, men Garudas direkte fly fra Los Angeles til Bali, med et stop i Honolulu, er de hurtigste 17 timer. Singapore Airlines og Cathay Pacific flyver også til Bali. Glem ikke, at du mister en hel dag, når du krydser den internationale datalinje. Flyvningen fra Bali's Denpasar lufthavn til Jogjakarta lufthavn, tættest på Java's nye Amanjiwo hotel, tager cirka en time

    Hoteller
    Amanjiwo Borobudur, Central Java; 800 / 447-7462 eller 62-361 / 771-267, fax 62-361 / 771-266 til reservationer; suiter fra $ 460.
    Amandari Ubud, Bali; 800 / 447-7462 eller 62-361 / 975-333, fax 62-361 / 975-335; suiter fra $ 460.
    Four Seasons Resort Bali i Sayan Sayan, Ubud, Bali; 800 / 332-3442 for reservationer; suiter fra $ 275.
    Four Seasons Resort Bali i Jimbaran Bay Jimbaran Bay, Denpasar, Bali; 800 / 332-3442 eller 62-361 / 701-010, fax 62-361 / 701-020; suiter fra $ 525.
    Hotel Tugu Bali Canggu, Bali; 888 / 278-8848 eller 62-361 / 731-701, fax 62-361 / 731-704; suiter fra $ 185, villaer fra $ 400.

    -AB

    Bedste bøger
    Indonesiens håndbog af Bill Dalton (Moon Publications)- Uspolerede strande, autentiske håndværk, eksotiske hoteller og kulinariske specialiteter i hele øhavet.
    Eventyr i Indonesien af Holly S. Smith (Sierra Club Books)-Stor
    information om camping, dykning, river rafting, klatring og meget mere.
    Kunst og kunsthåndværk i Indonesien af Anne Richter (Chronicle Books)-Textiler, udskårne møbler, metalarbejde, smykker og andre indfødte håndværk. Fokus er på samleobjekter i stedet for utilgængelige museumstykker.
    Denne Jordens Menneske af Pramoedya Ananta Toer (Pingvin)-Den første i en skal-læset kvartet af romaner i Java.
    Ring of Fire: En indonesisk Odyssey af Lawrence Blair med Lorne Blair (Park Street Press)-Fotografier og tekst fra et årti af rejse gennem landet og fremhæver de kulturelle forskelle blandt forskellige stammer.
    -Martin Rapp

    På internettet
    Rejser i Indonesien (www.emp.pdx.edu/htliono/travel.html)- En vifte af oplysninger om øernes attraktioner og på sådanne nødder og bolte betyder visum og transport, samt links til onlinebøger .
    Den indonesiske hjemmeside (indonesia.elga.net.id) -En stor kilde til både turist og forretningsrejsende, med lag på lag af nyttige links.
    Nyheder og synspunkter Indonesien (www.newsindonesia.com) - Webversionen af ​​en månedlig bulletin udgivet af den indonesiske ambassade i Washington, der dækker aktuelle politiske og miljømæssige spørgsmål og begivenheder.
    -Nicole Whitsett