Maverick Winemakers Of South Africa'S Swartland

Det hedder Swartlandrevolutionen. I et område af frugtbare sletter og rullende bakker en time nord for Cape Town producerer banebrydende vinavlskulturere nogle af Sydafrikas mest eftertragtede vine.

Deres hemmelige ingrediens? Druer fra årtier gamle vinstokke forlod i post-apartheid-æraen - da landmænd i mere udviklede vinproducerende regioner som Stellenbosch og Franschhoek rev ud gamle planter og erstattede dem med populære varianter som Sauvignon Blanc og Cabernet Sauvignon.

Til venstre for at klare sig selv i Swartlands ofte ugjestmiljøet klima, er disse ujævne, utrelliserede sorter, som omfatter mindre kendte druer som Palomino, Semillon Gris, Cinsaut og Tinta Barocca, der giver vinindustrien insidere som spændende, eksperimentelle og region- bestemt.

Det er værd at besøge Swartland for at være vidne til vinproducenternes ukonventionelle, puristiske metoder førstehånds og at opleve deres unikke smagfulde vine ved kilden.

Sadie Familie Vine

Som de fleste vinproducenter i Swartland kan Eben Sadie lide en udfordring. Efter næsten to årtier, der arbejdede på vinmarker rundt om i verden, besluttede han sig for at bosætte sig i regionen 15 for mange år siden på grund af sine hårde vækstbetingelser, nemlig meget tørre somre, vintre med kraftig regn og stenbelagt jord. "Vinen er en overlevende," sagde han. "De bedste druer skal arbejde hårdt for at overleve og udvikle karakter." Hans vingård afspejler denne hårde filosofi. Skjult væk på en vej, der vindes dybt ind i det bølgende landskab, er den hvide gårdbygning ekstra, selv monastic.

Sadie brugte her sine første 10-år for at udvikle to vine, han kalder "regionale underskrifter": Columella (en Syrah-baseret rød blanding) og Palladius (inkorporeret af 11-hvide druer, herunder Chenin Blanc, Viognier og Grenache Blanc). Mellem dem repræsenterer de alle dyrkede dyrkninger i regionen og har hjulpet med at sætte den i den globale spotlight.

Hans nuværende besættelse er hans Old Vine Series. Hver af disse otte vine stammer fra en enkelt vingård, hvoraf nogle er mere end 100 år gamle. Intense og entydige i smag, de er samlerobjekter i fremstillingen. Sadie sagde altid: "Det hele begynder i vingården, med druerne." Smag efter aftale.

Fra venstre: Eben Sadie i kælderen af ​​Sadie Family Wines; Kalmoesfonts Adi Badenhorst. Sarah Nankin

AA Badenhorst Familievine

Scenen i Kalmoesfontein-hjemmet for AA Badenhorst Wines siden 2008-er et godt humør af vinbokse, vintage sofaer og fyldte fugle. Men i Adi Badenhorsts restaurerede kælder er alt roligt. Hunde dvæler på stengulvet, Bob Dylan croons fra en gammel skiveskive, og kirkesække siddepladser og en velkendt espressomaskine skaber et uformelt "kontor" mellem tønderne.

Badenhorst voksede op i vinland. Hans bedstefar og far arbejdede begge i vinmarker i Constantia-dalen, og Badenhorst lavede sin første vin, da han stadig var i skole. Da han fandt gården i Kalmoesfontein, blev den helt nedslidt, med forladte bygninger og buskestokke løber vildt. Langsomt opvækste han stedet, lappede den gamle vingård og dirigere invasive arter. Planterne, Badenhorst påpegede, er værd at passe på: "Vi har arvet vinstokke, der er mellem 50 og 70 år gamle. De har en ydmyghed og ægthed, som jeg elsker. "

Til en outsider kan hans tilgang til videnskaben om vinfremstilling virke tilfældig (nogle er lavet i cementtanke, nogle i gamle egekar). Men de uhyggelige, afbalancerede røde og hvide blandinger, der er hans varemærke, har tjent nogle af de højeste anerkendelser i branchen. Smag efter aftale.

Mullineux & Leeu Familievine

Da vinproducenterne Chris og Andrea Mullineux (henholdsvis Johannesburg og San Francisco) blev gift i 2007, besluttede de at oprette deres spændende mærke, Mullineux Wines, i byen Riebeek-Kasteel. "Da vi først kom, var der kun en håndfuld vingårde; I dag er der 35 eller mere, "sagde Chris. Ligesom mange af regionens pionerer begyndte de små, gør alt selv. Fra starten var det en prioritet at bevare gamle vinstokke. "For at stoppe landmændene fra at rive ud gamle vinmarker, betaler vi dem leje og opdrætter landet selv," forklarede han.

Denne strategi har betalt. I 2013 blev ejendommen omdøbt til Mullineux & Leeu Family Wines efter en stor investering af den indiske forretningsmand Analjit Singh. I sidste år flyttede Andrea og Chris til Roundstone, en idyllisk gård med afrikanske Nguni-køer, der græsser i frodige engmarker, hvor den stenrige jord producerer dybe røde og subtilt teksturerede hvide. Deres imponerende portefølje omfatter nu jordspecifikke Syrahs, Chenin Blancs og en prisbelønnet Semillon Gris lavet af 65-årige vinstokke. Smagninger i øjeblikket kun på fredage (et heltidssmagningscenter er indstillet til at åbne i 2016).

Chris og Andrea Mullineux af Mullineux & Leeu Familievine. Sarah Nankin

Porseleinberg

Siden Marc Kent, medejer af Boekenhoutskloof Winery i Franschhoek, overtog et svig af forsømt land på Porseleinberg i 2009, har han og hans vingårdsmand Callie Louw genoprettet 70 hektar af forsømt vingård på fjerntliggende, forvitrede hældninger. Midt i dette robuste, ufrivillige terræn lever Louw og hans familie i perfekt isolation, omgivet af 360-graders udsigt over Swartlands slette nedenfor.

Vækstforholdene her - meget lille jordbund, minimal regn, ekstreme temperaturer og høje vinde - har produceret en fastholdig Syrah med dybe rødder. Druer fra de ældste planter bruges til at lave vin, der bærer Porseleinberg-etiketten.

Selvom hans vin er værdsat af industrien, beskrev Louw det som ærlig, afskåret af enhver form for tricks eller tricks. "Det handler om, hvad druerne kan trække ud af jorden," sagde han. "Det, jeg kan lide mest, er landbrug. Vinfremstilling er kun en mulighed for at se, hvor godt du har opdrættet. "

I tråd med denne back-to-basics tilgang gør Louw hver Porseleinberg vin etiket for hånden ved hjælp af en antik Heidelberg trykkeri, som han istandsatte sig selv. Smag efter aftale.

For vores liste over bucket-list vin destinationer, hovedet på denne måde.