Marokko Ud Over Marrakesh

Du skulle have boet på en anden planet i det sidste halvt årti, for ikke at have klokket væksten og stigningen i Den Røde By, Marrakesh. Mens femstjernede feriesteder har spredt helt op til væggene i den 1,000-årige medina, inde i dem, langs sin chiaroscuro labyrint af gyder og baner, smarte og unikke riads har opretholdt og forhøjede paradigmer af marokkansk design og service. Urbane og luksuriøse, Marrakesh føles nu som et sted, hvor der ikke er noget - eller tæt på ingenting - du kan ikke have det.

Derfor ligger stederne for at se det virkelige Marokko ofte langt fra de brændte suiter og summende restauranter i denne by på sletten. Slående ud for landets længere rækkevidde belønnes med unikke traditionelle gæstfrihed, både nye og tidløse. De kan findes dybt i den sydligste region, hvor ungenerøs sten begynder at overgive sig til saffran-guldsanden i Sahara; eller høj blandt de tårnhøje Atlas, hvor Berber-kulturen har sine ældste og stadig stærkeste rødder, og strålende farver og stamtraditioner blomstrer imellem undertiden ubeskrivelig svær naturlig skønhed; eller langs Marokkos kyst, hvis hvidkalkede, befæstede landsbyer afspejler både europæisk kolonis historie og islamisk mysterium.

Langt under det historiske Berber-højborg Zagora i Drâa-dalen, hvor kun de svageste dæk-slidbaner angiver din vej, fører min guide og jeg fart i vores Toyota 4Runner forbi en scene med filmisk tomhed, skygget i de ikke-toner af ørken. Efter en times kørsel fra byen M'hamid når vi af alle ting et skolehus, der ligger på en lille stigning; her venter en 4 x 4 at hyrde mig til Erg Chigaga Luxury Camp.

Hjernebarnet til en transplanteret engelsk hotelforestilling, Nick Garsten, og en Berber ørkenguide, der hedder Moustafa Boufrifri, kendt for alle som Bobo, ligger lejren i Erg Chigaga-klitterne, der klatrer til højder af 1,000-fødder. De otte traditionelle Caidal telte er forbundet med twin pavilloner med udsmykkede blackwork på deres ydre; indvendig er væggene stribet med fed rød og fløde, og tykke bunkeplader strækker jorden. Badeværelserne har håndlavede metalvaskeskiver og varmt- og koldtvandspande på teakplatforme til badestamp (der kun bruger omkring en tiendedel af det vand, der kræves af et konventionelt brusebad - en afgørende koncession her, hvor det er mest dyrebar vare). Crimson uld løbere krydser lejren, fra telt til telt og fra spisestue til fritid pavilloner; om natten er de banket med linjer af glødende lanterne. Flankerende en kant af hovedområdet er en række palme trunker, mellem hvilke er suspenderet flere hængekøjer - hvad Bobo charmerende henviser til som Erg Chigagas "chill-out zone."

Bobo selv - overordentligt kompetent og drilagtig sjov på fem sprog - lopper om i sin koboltblå turban og djellaba, hældning af "Berber whisky", den allestedsnærværende og ugudelige stærke mint-te-blanding. To nyere og mere private telte, der ligger omkring en 15-minutters gang fra hovedlejren, gør fremragende bryllupsrejse destinationer. Energien i Erg Chigaga synes at være fremtrædende venlig og uformel - et sted at surde intrigeret og den høje romantik kvote for en ørken bivouak med doser af ekstrem-ish aktiviteter (sandboarding mod syd, eftermiddag kamel treks) og nem kammeratskab omkring ilden efter solnedgang.

Omkring 20 miles fra Erg Chigaga, i de højere klitter ved kanten af ​​den gamle Iriki-sø seng, er et lejr udtænkt for dem, der søger ørkenen romantik af den skriftlige, Lawrence of Arabia sort-og er villige til at betale top dollar for det. Lejren i Dar Ahlam er en en-nat oplevelse som en del af et længere ophold på det elegante gæstehus med samme navn i Skoura, nogle 200 miles mod nordvest. Først oprettet i 2007 som et enkelt telt, har det udvidet gennem årene, og kan nu rumme så mange som 30 mennesker, men er stadig kun beregnet til kun én gruppe ad gangen. Under mit ophold bliver jeg kigget af Ahmed, lejrschefen og et lille personale. Lejren repræsenterer det fortællende tema, for hvilket dets navngivne hotel ("drømmes hus" på arabisk) er kendt: mit ophold spoler i en række mise-en-scener lige fra en Thesiger passage - eller en Ridley Scott epic. Mit telt er af den enkleste hvide lærred, foret i sisal og indrettet med en lav treseng og et præget messingbord omgivet af kilim-dækkede puder. I skumring sad jeg forreste i en Roorkhee stol foran den og nyder en aperitif (serveret på sølv), omgivet af tårnhøje højder af Sahara, deres topmøder formet til papirets kantfinhed ved vinden. Jeg havde ikke noget af produktionen der skete en klit væk, indtil Ahmed kom til at samle mig til middag; en trek over sin karm afslørede et telt omgivet af lanterne og indeni lambent med glød af flere kandelaber. Et bord blev sat opulent nok til at behage en Cherifa. Jeg blev serveret a tangia, en kødspille fremstillet i en terrakottoturn og langsomt kogt over natten i en brændeovn. Næste morgen, som daglyset var farvet på himlen, kom jeg frem for at finde et lille antik bord med en caffettiere og en enkelt porcelæn kop, oven på klitterne direkte foran mit telt. Jeg sippede café crème og så solen gå op, indtil Ahmed mumlede på min skulder; Klitterne bag mig blev sat sammen med et andet bord, den ene var dækket af himmelblå sengetøj og omgivet af Berber tæpper, belagt med marokkanske brød, crepe og friske konserver. Dar Ahlams lejr er ørkenens ophold, som skrevet af sande eksperter fra genren, med de æstetiske skæbner af sætte designere. Stedets punkt synes at være at fordybe sig i scenen.

Langt mod nord er der i Agafayens rullende sten ørken - lige under en times kørsel fra Marrakech - et ambitiøst forsøg på at gøre sådan eksotisme væsentlig mere tilgængelig. Scarabeo Stone Camp blev åbnet af belgierne Vincent T'Sas og Florence Mottet. Han var en fotograf, hun var en grafisk designer - der havde ringet til Marrakesh hjem i næsten et årti inden han begyndte at Scarabeo projektet (det ni teltstejle lejr er den første iteration ; andre steder vil følge i 2014, nær Agadir, på Atlanterhavskysten og i Sahara-klitterne).

Mottet har ved sin egen optagelse taget et par sider fra Afro-stilfilen af ​​Catherine Raphaely, medejer af den terminalt chic Jack og San Camps i Botswana's Kalahari-ørken. En antik kloster sidder på toppen af ​​en stak vintage lærkufferter i mit telt; i receptionen pavillon en zebra hud graces gulvet ud for en folding kampagne bord stablet højt med godt thumbed ekspedition og fotobøger. Jernlyslygter er suspenderet på indlæg; hammered-sølv urns trickle ferskvand i bassiner i badeværelset telt; Hardoy sommerfugle stole har haft deres konventionelle lærred sæder byttet ud for stripede burlap ticking. Der er en dyb visuel tilfredshed i tonalrenheden af ​​det all-hvide telte og sengetøj; bleget træ sofaer; karamel læder kampagne stole; light rush matting - der matches af landskabet: kiksfarvede bakker, der ruller østpå til Atlas foden, stiplede med sølvgrøn eukalyptus; og udover, de snedækkede toppe blændende uophørligt i det hårde lys.

Gæsteoplevelsen havde derimod en måde at gå, da jeg besøgte. T'Sas og Mottet har tydeligvis smag i spader, men deres opmærksomhed forekom uretmæssigt fokuseret på design over service. Jeg tilbragte en stor del af min anden dag i læsning - ikke en dårlig ting, i denne alder af uundgåelig Wi-Fi og 4G-men Stone Camp tilbyder mange aktiviteter (paragliding, hesteture, air ballooning), hvoraf ingen blev spurgt om at måle min interesse. Med sin nemme adgang, smukke position og fremragende værdi lover Scarabeo Camp at være en ægte spilskifter i landet, især hvis de bringer deres service op med sunde få hak - og fra nogle få konti, jeg har hørt, er godt i gang.

Hoteller i High Atlas har en tendens til at understrege de traditionelle Berber-konstruktioner med rammede jordarter med tykke vægge, gode pejse og små vinduer; Robuste belægninger af Beni Ourain tæpper og pom-pom-bedecked Berber tæpper; masser af rygning braziers. Så treårige Domaine Malika, der ligger i en lavvandet, ovalformet dal ved indgangen til Toubkal National Park-hjemmet til Jebel Toubkal, ved 13,767-fødder den højeste top i Nordafrika - kom som noget af en overraskelse. Ingen læderpuffer eller udsmykkede hammerede messinglygter her: Den franske ejer Jean-Luc Lemée foretrækker Bertoia stole og krom-projektlamper - for ikke at nævne højt til loftet, terrazzo gulve og høje franske døre, der åbner på betonggardiner. Interiøret nikker både Art Deco (en fremherskende æstetik af Marokkos år som fransk protektorat) og de røde 1970s (vintage stillbilleder fra Lina Wertmüller-filmene peber væggene i mit værelse og min sengens hovedgavl er et vidunderligt gentagelseskonstruktion polstret i chokoladebrunt læder). I loungen-komplet med drejeskive og vinylindsamling-the CHEMINEES er Jetsons-lignende ovoide designs i mursten, suspenderet fra loftet. Den monokrom-flisebelagte pool, omgivet af pil og palmer, er stedet at reparere efter en tur i den nærliggende N'Fiss-dalen eller et besøg på det ugentlige marked i landsbyen Ouirgane. Manager Paul Goetz er sjælen på hotellet, ebullient og dybt gæstfri, med en følelse af forestående fejring flydende om ham som en signatur cologne. Under sit vågne øje viser køkkenet deftige ægteskaber af fransk og marokkansk køkken med rigelige salater, producerer og syltetøj fra Domaine egen have.

Domaine Malika er ikke for alle. De fleste gæster syntes at nyde det quirky design og easygoing vibe (en stilfuld gruppe af smiley australierne var åbenlyst glade); men et par så let forvirret, som om de fejlagtigt havde taget et umarkeret afslag på vejen til Garden-Variety Kasbah Fantasy Fulfillment. Vejen de ønskede var den, der fører direkte til Kasbah Bab Ourika. Selvom den er bygget op fra jorden i 2005, tæver Bab Ourika helt den traditionelle Atlas-linje. En lokal arbejdsstyrke rejste pisé (rammed-earth) komplekset med palme-bagagelofter og her og der, den høje, smalle morderske vinduer typiske for berber højborgene. Om dagen frokost frokost i skyggen af ​​oliventræer på en bred udendørs terrasse; Om aftenen migrerer scenen til en indre gårdhave, klædt i hvidt linned og tændt af stearinlys og lanterne om natten.

Bab Ourika's 20 værelser er enkle, med robuste brick pejse; håndvævede Berber tekstiler på stole og puder og hængende ved vinduerne; og overraskende moderne badeværelser, deres vægge jævnt færdig i den klassiske, lidt opaliserende tadelakt gips. Fødevarer trods et stærkt fremskridt street presse wow ikke; puljen er helt fint, haven passende rambling og behagelig. Bab Ourika's ægte ess i hullet er dets indstilling ved mundingen af ​​Ourika-dalen, som giver uforglemmelige udsigter over Atlas-bjergene: svingende klipper slår ud til blågrønne, fyrretræede foden, som igen er dværgede af massiv granit toppe-Toubkal, Oukaimeden, og en enfilade af andre, alle rydde 10,000-fod mark-shearing op i den dybe blå himmel.

Og så for den virkelig dedikerede sybarite er der Marokkos ne plus ultra høj højde luksus, taknemmelighed af Richard Branson og hans Virgin Limited stabile eksklusive feriesteder. Kasbah Tamadot sidder over landsbyen Asni, kun en dal fra Domaine Malika. Det blev for nylig renoveret 25-ulige år siden af ​​Luciano Tempo, en venetiansk indretningsarkitekt, der skabte den fornemme Kasbah i sin bemærkelsesværdige stil og blandede antikviteter og møbler fra Sydøstasien, Indien og Nordafrika. Branson, der købte Tamadot i 1998, så ingen grund til at grøfte de udskårne balinesiske døre og Rajasthani marmorheste; Stykker fra Tempos private samling fortsætter med at blive roteret ind i og ud af multicultur-indretningen i dag.

Kasbah Tamadot er en undersøgelse i udsmykning, der grænser op til overfladen, men er yderst behagelig, og dens indre overflod er tempereret af en udvendig arkitektur, der har været mere eller mindre tro mod den lokale, ret strenge folkemusik. Der er mulighed for at bo i et af ni Berber telte, der marcherer op ad kanten af ​​dalkanten, hvor Kasbah sidder og overser en dyb flodkanon. Hard-core mountain camping dette er ikke: mens et par vigtige lejemål signifikanter er til stede-draperede lærred lofter pitched til to punkter; afrundede vægge; hævede træplatformsgulve-disse har varme, air-condition, iPod docks, hyggelige opholdsområder og klo-fod badekar og regnbruser i de meget rummelige badeværelser. Nogle har boblebade indbygget i deres brede dæk.

Der er i virkeligheden ikke noget hardkernbjerge noget om Kasbah Tamadot, undtagen de vidunderligt scenografiske omgivelser. Den smukke spa har en indendørs swimmingpool i fuld størrelse (som supplement til den endnu større udendørs) og udsmykkede hammamme, hvoraf jeg havde de bedste sorte sæbskrubber i alle mine marokkanske rejser. Den nye Bordelais-kok, Clement Baris, stod i Paris og Storbritannien, før han kom med sine skønne talenter her; det nu fremragende køkken hæver til kontinentet - sandsynligvis en koncession til Tamadots overvejende engelske kundekreds.

Den maleriske fiskerby Oualidia, bygget op omkring en bred lagune midt på Marokkos atlanterhavskyst, er et stille, lidt ude af tiden sted. For meget af anden halvdel af 20th århundrede decamped Casablancan og Marrakshi borgerskabet her om sommeren, hvorved de urørte fugle for deres beskedne hvide og blå feriehuse. Modest, det vil sige med den bemærkelsesværdige undtagelse af kong Mohammed V's kongelige palads, en smuldrende ruin ved lagunens kant - i dag er stedet for meget højklassekirke, da indhegnet i mange år af gendarmeriet og i det seneste rygter om at være i krydset af mindst en luksus-hotel udvikler.

I dag kommer velbesøgte marokkanere og nogle in-the-know europæere til den rene luft, den mousserende, svømmelige lagune og den gennemtrængende følelse af ro; Jeg gik længden af ​​stranden lige efter daggry og stødte kun på smilende unge surfere og de hjertelige (hvis reserverede) paladsvagter. De kommer også til fugletælling og østers-den tidligere, nogle af de bedste i Nordafrika, ligesom sidstnævnte, der er skygget på terrassen på L'Hippocampe og en håndfuld andre solide seafoodrestauranter i byen.

London-baserede James og Czarina von Leyden faldt for Oualidias charme for over ti år siden. De købte en familieforbindelse bag en havblå port, bestående af en villa med tre soveværelser, en ekstra udhusbygning, som de konverterede til to kompakte etværelseslejligheder - og en stor palme- og geraniumfyldt have. Villa La Diouana, som det nu er kendt, lejes normalt i sin helhed, men lejlighederne, når de er tilgængelige, tilbydes også om to nætter. Minen var enkel men perfekt dannet med traditionelle marokkanske banket sofaer, vintage kort og billeder pryder væggene, Bokhara tæpper underbenet og et skylit badeværelse færdig helt i glat elfenben tadelakt. Min terrasse blev dappled hele dagen i sol og skygge kastet af høje palmer og eukalyptus bøjning i den flerårige atlantiske brise. Abdillah, von Leydens 'all-round top-notch husledsager, ser efter haven og gæsterne; hans søster Fatima gør shopping og madlavning (hende kefta mkawra tagine vil forlade dig hårdt presset til nogensinde at finde en så lækker overalt ellers på planeten). En lille, men elegant uendelig pool glider næsten til kanten af ​​bluffen, der støder op til hovedvillaens stue / spisestue.

Hvis du læner dig ud fra denne poolterrasse og ser lige ud mod den nordlige ende af Oualidia-lagunen, er det lavt kalkstenstårne ​​og de højkrumme vinduer i La Sultana Oualidia bare synlige. En søster hotel til La Sultana, i Marrakech-en warren af ​​sammenkoblet riadSvært elsket af amerikanere, med nogle af byens varmeste service-badebyen 11-suite er renforet og letforsynet med en palette begrænset i mange af sine rum til blå, hvid og sten. Alfresco restaurantens tabeller strækker lagunens kant på et bredt trædæk; en brygge er reserveret om aftenen til privat spisning, mens stranden Berber pavilloner opført i højsæsonen er stedet for cocktail time. Spabadet er en lille åbenbaring, en slank og fuldstændig moderne fortolkning af det traditionelle hammam.

Sleek og moderne er ikke ord let forbundet med El Jadida, nogle 50 miles op ad kysten. En befæstet by bygget af den invaderende portugisiske i den tidlige 1500's-døde Mazagaõ, efter dets oprindelige Berber navn Mazaghan-stedet er nu et unesco World Heritage Site. Dens vinkler afgrænser stadig byens mazelike kvarter, som holder den 450-årige cistern og Assumptionskirken - de eneste turistattraktioner, der er noteret her.

Faktisk, på trods af, at nogle stædige proklamationer af Oualidia er "som Essaouira 20 år siden", og beviser for en fremvoksende kultur- og turismeudvikling skubber spydspidset (så sige hvisken på jorden) med ikke mindre en personlighed end Hans Majestæt Kong Mohammed VI, der er i øjeblikket ikke meget gearet til den mindre uberørte rejsende.

Men El Jadida har atmosfæren i overflod, og det var dette, formodentlig, der lokket ejerne af Marrakeshs meget populære Beldi Country Club for at åbne et andet hotel. L'Iglesia har givet El Jadida sin slanke, og moderne, og så nogle. 14 stilfulde værelser og suiter er spredt over to monumentale bygninger: Capitainerie rummer receptionen, restauranten, en lille have og en håndfuld højhuse med suiter. Den anden, en spredt deconsecrated kirke, huser de resterende værelser og i den tidligere skib og apse, en skyhøje lounge, fyldt med Midcentury og Art Deco møbler. Gå ind i Capitainerie fra det tågetfyldte lys og de gamle sten på gaden, historie og kulturarvslag håndgribeligt med moderne design og smilende gæstfrihed. I El Jadida er der ingen restauranter, få butikker og meget lidt i vejen for engelsktalende. Men landets skønhed, den reserverede varme, den endeløse intriger, er levende og godt.

Kom Der

De fleste amerikanske flyselskaber forbinder via London eller Paris, før de ankommer til Menara lufthavn i Marrakech eller Casablanca's Mohammed V International. Hoteller vil arrangere overførsler fra begge lufthavne.

Ophold

Camp of Dar Ahlam Erg el M'hazil; maisonsdesreves.com; alt inklusiv. $ $ $ $ $

Domaine Malika Ouirgane; domaine-malika.com. $

Erg Chigaga Luksus Camp Erg Chigaga; desertcampmorocco.com; alt inklusiv. $ $ $ $

Kasbah Bab Ourika Tnine Ourika; kasbahbabourika.com. $

Kasbah Tamadot Asni; kasbahtamadot.virgin.com. $ $ $ $

La Sultana Oualidia Oualidia; lasultanahotels.com. $$

L'Iglesia El Jadida; liglesia.com. $$

Scarabeo Stone Camp Agafay Desert; scarabeo-camp.com. $$

Villa La Diouana Oualidia; ladiouana.com. $

Book med en T + L Ekspert

Heritage Tours Private Travel htprivatetravel.com.

Hoteller
$
Mindre end $ 200
$$ $ 200 til $ 350
$ $ $ $ 350 til $ 500
$ $ $ $ $ 500 til $ 1,000
$ $ $ $ $ Mere end $ 1,000

restauranter
$
Mindre end $ 25
$$ $ 25 til $ 75
$ $ $ $ 75 til $ 150
$ $ $ $ Mere end $ 150

Heritage Tours Private Travel

Heritage Tours Private Travel arrangerer specialdesignede luksusrejser til destinationer over hele kloden, herunder Marokko, Spanien, Portugal, Tyrkiet og hele det sydlige Afrika. Virksomhedens prisbelønnede og erfarne rejsebureauer har førstehånds viden og udbredte forbindelser, der gør det muligt for dem at levere autentiske eventyr, insideradgang og sjældne møder med velrenommerede arkitekter, top kokke, vingårdsejere, museumskonsulenter og bemærkelsesværdige forfattere. Eventuelle eventyr omfatter en kamelback-tur over Sahara, en sydafrikansk safari og en privat sejltur langs Tyrkiets Egeiske kyst.

Villa La Diouana

Kasbah Tamadot

Syv år i gang har Richard Bransons Kasbah Tamadot været et af de mest efterlengtede hoteller i Marokko. Lidt mindre end en times kørsel syd fra Marrakech, var Tamadot oprindeligt en Berber-høvdingens private palads bygget i casbah-stilen. Begrundelsen er dækket af zenlignende kaktushaver, tykke rose senge og duftende æble- og kirsebærtræer. Hotellets værelser og suiter på 18 blander marokkanske møbler med asiatiske antikviteter. Ud over indkvarteringerne i den største casbahbygning kan der lejes en separat tre-værelses "master suite" med privat svømmehal som en individuel villa. Trods sin rolige omgivelser er Tamadot ikke rettet mod kick-back-and-do-nothing crowd. Faktisk er det befolket af type A-rejsende, der drager fordel af udvejens to tennisbaner, veludstyret vægtrum og en stor indendørs pool.