Mysteriet I Antarktis Blodfald Er Endelig Blevet Løst

Når opdagelsesrejsende opdagede det tilsyneladende blodstænkte ansigt på Taylor-gletsjeren i Antarktis i de tidlige 1900'er, troede de det var røde alger, der farvede de makabre falder, der springer fra isen.

Forskere teoretiserede senere at det ikke var blod eller alger, der flyder ned over gletscheren. I stedet er de såkaldte Blood Falls skabt som jernrig saltvand oxiderer. Nu har en undersøgelse udgivet denne måned i Glaciologidokumenterne bekræftet teorier om, at en million år gammel saltvands sø er fanget under gletscheren, udvaskning af jern fra det omkringliggende berggrund, og at et "hydrologisk system" bærer den rustrøde saltlage gennem pressede sprækker i isen.

For at spore ruten til det røde saltvand brugte teamet radio-ekko-lyd til at forstærke kontrasten mellem den friske isis og den saltede saltlage. Hvad de fandt er et komplekst, opstrøms netværk, der spænder over næsten 1,000 fødder.

Deres resultater fortæller ikke kun, hvordan blodfaldet leveres med en uendelig strøm af primordial havvand - resultaterne forklarer også, hvordan flydende vand kan fortsætte med at strømme i årtusinder gennem fast is.

"Selvom det virker modstridende," fortæller glaciolog Erin Pettit Science Daily, "Vand frigiver varme som det fryser, og at varmen opvarmer den omgivende koldere is."

Myteriet i Antarktis Blood Falls kan løses, men det er stadig et ret forfærdeligt syn - især når man overvejer de perfekt bevarede rester af pingviner og sæler fanget på gletscheren.