På Abu Dhabi S Saadiyat Island, En Kulturel Hovedstad Bygget På Sand

I Abu Dhabi, en af ​​de syv arabiske emirater, sidder en enorm hvid kuppel af geometriske ovenlys ved siden af ​​turkisfarvet i Persisk Golf, som en flyvende tallerken, der har landet på et månelandskab. Bygningen er designet af Pritzker-prisen vinder Jean Nouvel, der siger, at han tog inspiration til den oprindeligt fremmede form fra qubba, en af ​​islamiske arkitekturens signaturformer, og de sammenvævede palmefrøer, der er indfødte til den arabiske halvø. Dette er det snart åbne Louvre Abu Dhabi, hvis rolige omgivelser belyser kontroversen, der har styrt milliarder dollarprojektet for meget af det sidste årti.

Oprindelig slated for at åbne i 2012, er det nu meningen at åbne sent i år, selvom Tourism Development and Investment Company (TDIC), den emirat agentur, der fører tilsyn med projektet, har nægtet at bekræfte en åbningsdato. Når det åbner, bliver det det første nye museum uden for Frankrig, der bærer navnet på den ærværdige Paris-institution og det første universelle kunstmuseum i den arabiske verden. Dens udstillingsværker vil indeholde nogle af de mest ikoniske malerier fra franske nationale samlinger, der vises i et tørt sted, hvor temperaturen svæver over 120 grader Fahrenheit om sommeren og forbliver i 90'erne gennem det sene efterår, som de var på novemberdagen jeg besøgte.

Louvre Abu Dhabi vil være en hjørnesten i Saadiyat Island (Saadiyat er arabisk for "lykke"), et $ 27-milliarder blandet brug kulturelle distrikt, der stiger en kort køretur fra downtown Abu Dhabi. Projektet repræsenterer en indsats fra sheikerne, der styrer emiratet for at investere i kultur, turisme og uddannelse som et middel til at hjælpe emiratets økonomi med at overleve, når dens råolieressourcer tørrer op. Før opdagelsen af ​​olie i de sene 1950'er var Abu Dhabi en beduinbyn domineret af perlehandel. Nu har den en af ​​verdens højeste indkomster pr. Indbygger og en surrealistisk usandsynlig horisont. Det omfatter en af ​​verdens dyreste hoteller-Emirates Palace-yacht-tilstoppede marinaer, et Formel 1-racetrack og Ferrari World, som er opført af Guinness World Records som den største indendørs temapark på kloden.

Saadiyat Island vil være et nyt ansigt for Abu Dhabi: et knudepunkt på tværs af Asien, Afrika og Europa, der sammensætter top-flight museer, uddannelsesinstitutioner, resorts og luksusboliger. Den yderst overdådige udvikling er slated til at omfatte 8,000 villaer, 38,000 lejligheder og 29 hoteller. Nogle 150,000 mennesker vil bo der. Femstjernede St. Regis og Park Hyatt resorts er allerede begyndt at operere på øen, ligesom der er en New York University campus deltog af studerende fra 113 lande. Hvis alt går efter planen, vil der også følge yderligere tre museer og et scenekunstcenter, som alle er designet af Pritzker-premievinderne. Da jeg gik rundt om Saadiyat Island, så jeg en delikat buet stålform, der lignede en falkens fløj, der skyder frem gennem den dovne varme. Dette var en prøvemodel af Norman Foster til Zayed National Museum, hvor British Museum er en konsulentpartner. På et andet nærliggende plot forventes Guggenheim Abu Dhabi, designet af Frank Gehry, at stige snart, men ligesom Louvre, er det blevet gentaget gentagne gange.

Besøgende tjekker en af ​​Yayoi Kusamas uendelige værelser på en 2014-udstilling på Saadiyat Island, der introducerer indsamling af fremtiden Guggenheim Abu Dhabi. Getty Images

Men Saadiyat Island er blevet anklaget af menneskerettighedsgrupper for talrige dokumenterede misbrug af de vandrende arbejdstagere, der har indgået aftale om at oprette dette ørkenparadis. Louvre har især trukket kritik fra en koalition af kunstnere, forfattere og aktivister, der ser det som en udsendelse fra den franske regering til et dybt lunget, uliberalt regime, der søger at bruge kunst til at polere billedet. Mange franskken nævner desværre det som Le Louvre des Sables-Slovens Louvre. Faktisk er museet ikke en satellit enhed, men en uafhængig, Abu Dhabi-run operation. Emiratet betalte den franske regering $ 1 milliarder til brug af Louvre navn, ekspertise og kunstværker, en aftale, der udløber i 2037.

Jeg nåede til dette ville være Xanadu via en 20-minutters taxitur fra downtown Abu Dhabi med sine torqued tårne ​​beklædt med iriserende glas, der kører over Sheikh Khalifa Bridge, som er kronet af et truende portræt af Abu Dhabis nuværende emir. Kabinen lod mig ud på Manarat al-Saadiyat, et spændende besøgscenter med skala modeller af Louvre og de andre museer, sammen med en audiovisuel præsentation, der fremhævede throbbing oude musik og prydede visionen om vores ledere. En PR-konsulent for Abu Dhabi's turistudviklings- og investeringsselskab tog mig til at se den hule indgang til en 40-fods bred betonforet tunnel i nærheden, der vil forbinde Louvre, Guggenheim og Zayed. Det vil lette sikre, klimastyrede leverancer af kunst.

En gengivelse af Louvre Abu Dhabi, som delvis blev inspireret af traditionel islamisk arkitektur. Hilsen af ​​TDIC; Design: Ateliers Jean Nouvel

Passagen er et glimrende eksempel på Abu Dhabi-myndighedernes bestræbelser på at vinde troværdighed for museet og sikre sikkerheden for den vestlige verdens mest værdsatte kunstværker i et miljømæssigt uundgåeligt og politisk tumultuøst område. "De ønsker at sikre, at alle er komfortable med museerne her, så sikkerheden bliver ganget med et hundrede gange, hvad det er i Europa," sagde en entreprenør til mig og nægtede at tale om tilskrivning. En top ingeniør fortalte mig, at hvis strømmen mislykkedes, "der er flere lag af redundans" for at forhindre en Leonardo eller en Titian i at lave mad i solen. "Den endelige dommedag scenario involverer midlertidige chillers, der kan løbe af generatorer."

Abu Dhabi har erhvervet sin egen samling af nogle 500 kunstværker. De omfatter et paleolithisk værktøj, et gammelt egyptisk begravelsesmonument, et Gilbert Stuart portræt af George Washington og malerier af Paul Gauguin, Pablo Picasso og Cy Twombly. I løbet af de første ti år af dets drift vil Louvre og andre franske museer, herunder Centre Pompidou, Musée d'Orsay, Musée Rodin og Bibliothèque Nationale, også låne (kritikere siger et mere præcist begreb ville være leje siden franskmændene har været rigeligt betalt) 300 arbejder. De omfatter Leonardo da Vinci's La Belle Ferronnière, Tizians Kvinde med en spejl, Napoleon krydser Alperne af Jacques-Louis David, Whistlers portræt af sin mor og Manet's Fife-afspilleren.

Andrew Ross, professor i social og kulturel analyse ved NYU, der blev forhindret i at komme ind i De Forenede Arabiske Emirater sidste år på grund af sin forskning i behandling af arbejdere der - hævder, at sådanne skærmbilleder kun er "sødemidler" til ejendomsudviklingen. Det virkelige formål med disse faciliteter, mener han, er at give en oplyst finer til en autoritær nation. Ross og ligesindede kritikere har optrådt protester på Guggenheims flagskibsmuseum i New York City og hos Peggy Guggenheim Collection i Venedig for at fokusere på udnyttelse af arbejdere på Saadiyat Island og i UAE mere bredt. TDIC bekræftede, at en pakistansk arbejdstager døde på Louvre-webstedet i juni sidste år. En 2013 undersøgelse af Guardian fandt, at arbejderne måtte betale stejle rekrutteringsgebyrer for at få deres job, få blev betalt deres lovede løn, og nogle boede i elendige forhold.

Arkitekt Jean Nouvel leder fransk udenrigsminister Laurent Fabius på en rundvisning i Louvre Abu Dhabi i januar 2016. Getty Images

Under dette spotlight ansat Frank Gehry en menneskerettighedsadvokat for at rådgive ham om, hvordan man bedst kan beskytte arbejdstagernes velfærd på hans Guggenheim. Bygningen de er ansvarlige for opførelse vil være 12 gange større end den oprindelige Guggenheim. Det vil bestå af kegleformede strukturer af titanium, blåt glas og sten, der danner et tumlende asymmetrisk bjerg, et design, som Paul Goldberger, arkitektkritikeren og Gehrys biograf kaldte "måske for grandiose". Dens kompleksitet kombineret med skriget over arbejdsvilkårene, har sandsynligvis regnet bag lagene i sin konstruktion.

Men mens museerne alle er blevet forsinket, er den årige NYU campus fuldt operationel. Efter at have besøgt Louvre byggepladsen tog jeg en fem minutters kørsel til forbindelsen, som står ensom og omgivet af beige klitter. Det blev tegnet af endnu en navne-mærke arkitekt, Rafael Viñoly, som en amlagam af et islamisk kvarter og Greenwich Village. Det har palme-studded gårde, pergola-skyggefulde gangbroer med vand strømmer gennem kanaler gravet sammen, og skiltning på engelsk og arabisk. Sammenlignet med øens futuristiske museedesigner, føles det ædru og tilbageholdende. NYU har konfronteret sine egne udfordringer på Saadiyat. Efter a New York Times rapporteret i 2014, bestilte universitetet en revision, der fandt ud af, at en tredjedel af de arbejdstagere, der byggede campusen, havde været fritaget for universitetets projektretningslinjer for fair lønninger, timer og levevilkår.

Udgivelser af fremtiden Zayed National Museum (til venstre), af Norman Foster, og Guggenheim Abu Dhabi, af Frank Gehry. Hilsen af ​​TDIC (2)

I sektionen "Bestseller" i campusbogen fandt jeg Koranen ud for Hillary Clinton Hårde Choices. Tolv procent af de næsten 900-studerende, der er indskrevet, er der emirater, hvor næsten lige mange kommer fra USA. De studerende jeg talte med var godt klar over, at de havde tilmeldt sig en anden oplevelse end deres NYU-kolleger på Manhattan. "Jeg kan godt lide det, at du skal respektere deres kultur," sagde Tomasz Bachosz, en 19-årig friskmand fra Polen. Han tilføjede, at han og hans klassekammerater var forsigtige med at overholde lokale skikke og klæde sig beskedent, når de ikke var i campus, for ikke at kritisere regeringen i Emirat og for at undgå at vise fysisk kærlighed mellem kønnene. Alligevel talte han om et "stort HBT-fællesskab" på campus, selv om homoseksualitet er en forbrydelse i UAE.

At opleve frizonen ånden er et up-to-the-minute tre-theater scenekunst center hvor handlinger som Kronos Quartet og folkemusik og blues musiker Toshi Reagon har udført. "Vi bringer en masse arbejde, der er hidtil uset i regionen," siger kunstnerisk direktør Bill Bragin, der tilbragte syv år i New York's Lincoln Center som direktør for offentlig programmering. "Vi er stadig ved at finde ud af, hvem publikum er og hvem de kunne være." Da Reagon dukkede op i september, arrangerede Bragin kun kvinders shows for at tilskynde unge Emirati-kvinder til at deltage. "Jeg skaber et sted, hvor folk kan tage en chance og støde på ting for første gang," sagde han. Da han blev presset, indrømmede han, at han ikke ville være at studere, arbejde med homoseksuelle temaer eller noget der relaterede til jøder eller Israel. "Du vil være følsom over for, hvor du er, og for at finde ud af, hvad du kan gøre, hvad du ikke kan gøre." Bragin, der modtager al finansiel støtte fra Abu Dhabi-regeringen, nægtede at afsløre sit budget.

Philip Kennedy, universitetsassistent i mellemøstlige og islamiske studier, fortalte mig, at han var tilfreds med, at der var intellektuel frihed på campus, selvom han tog sig af med at undgå at fornærme universitetets Emirat-fundere. "Det handler om følsomheder. Du kan ikke bare tage tøjet af og vandre rundt på gaden. Uanset hvor du er, er du bundet af regler og følsomheder. "

Scener fra NYUs Abu Dhabi campus på Saadiyat Island. Silvia Razgova (Venstre); High Line (højre)

Zaki Nusseibeh, kulturrådgiver for UAEs præsident, fortalte mig, at Saadiyat Island ikke var en statsstøttet indsats for at købe prestige, men en del af Abu Dhabi's langsigtede drivkraft mod at øge den globale overførsel af viden. "Abu Dhabi køber ikke mærkenavne", sagde Nusseibeh. "Det går ud på at få partnerskaber med de bedste i verden på alle områder. Vi har set manglende uddannelse i den arabiske verden, og hvordan det har ført hele generationer til en slags had og konfliktbaserede relationer. De projekter, som Emiraterne foretager, bringer folk sammen og viser, at der er langt mere, der forbinder os end adskiller os. "

Nusseibeh erkendte, at Abu Dhabi ikke havde nogen tradition for museumsgang, men insisterede på, at lokalbefolkningen ville blive med udlændinge på det nye Louvre. "Vi skal starte offentlige uddannelseskampagner både for at bringe mundtrafik til museerne," sagde han, "og for at gøre offentligheden mere opmærksom på kunst og kultur og dets plads i samfundet." Men da jeg besøgte Sharjah Kunstmuseum, I en anden af ​​emiraterne gik jeg næsten alene gennem en udstilling af tegningerne af Khalil Gibran. Måske virker som Whistler's mor og manet s Fife-afspilleren kan trække flere kunstelskere ind i luftkonditionerede gallerier i ørken Louvre, men det er stadig at se, om Saadiyat Island kan blive et sandt internationalt kulturelt knudepunkt eller ikke mere end en dyr mirage.