The Oriental, Bangkok: Bedste Hotel I Asien

At træde gennem dørene fra det orientalske Bangkok fra den spændende og udmattende tur i Bangkok er som at komme ind i en roligere, mere støjsvage og dybt anderledes verden. Dette er ikke det gennemsnitlige fem-stjernede hotel. Dette er et hotel med historie.

Selv om den er vokset siden de tidlige dage i 1880'erne, da Joseph Conrad vidste det, har den orientalske bevaret sine gamle bygninger, dets elegance og dens fornemmelse af fortiden. Det tilbyder alle moderne bekvemmeligheder, men det tilbyder også banker af orkideer og gardiner af jasmin og parfume af flodvand. Det ser ud over Chao Phrayas store og travle hovedvej, og man kan sidde i timevis og se den langsomme stigning og ebbing af flydende lilla hyacint under et trælandingsstadium, de pakkede færger, de grusbelastede skibe, de støjende små vanddier .

Den orientalske har stil. Bleg fløde og elfenben stil. Selv dens orkidé-dekorerede kasser med rent tøjvask er kunstværker. (Vi bevarede en i årevis, uvillig til at pakke ind skjorterne indenfor, som vi vidste, aldrig ville modtage sådan øm og ceremonisk håndtering igen.) Jeg tænker på hotellet i nyanser af elfenben, hvilket er hensigtsmæssigt, da jeg først gik derhen forskning for min roman The Gates of Ivory. Jeg fulgte flere af mine figurer til Thailand, Cambodja og Vietnam og tillod mig, som jeg tillod dem, en kort periode med restaurering på orientalsk.

Jeg flyttede ind i et par nætter fra en mere støjende journalists hjemsøgelse, Trocadero på Surawong Road. Hvad en transformation! Her var det høje liv, der fremkaldte Somerset Maughams dage (efter hvem en suite hedder). Rattan stole med chintz dækker, marmorgulve, fantastiske blomsterdekorationer, shopping arkader med juveler ud over prisen, et boutique viser fristende silke dressing gowns, og at køling, livlig, skiftende udsigt over floden.

Forfatterens Lounge i Forfatterens Vinge tiltrak mig specielt, for var jeg ikke selv forfatter, efter en stor verdenskrigstradition? Tefester og receptioner holdes der, og cocktails er opkaldt efter berømte rejsende-Graham Greene, Gore Vidal , William Golding, Paul Theroux. Jeg sætter en scene i min roman i denne lounge: min vandrende helte Stephen står på kanten af ​​publikum og ser minglingen af ​​udsøgte klædt gæster fra mange nationer midt i champagnebrillerne og østers og små svaner med cremefyldt blødekage. Han venter nervøst på ankomsten af ​​sin ven og vejledning, Bangkok Dragon Lady og Beauty Queen, som vælter på ham, klædt i fuchsia og magenta. Jeg var så taknemmelig for inspirationen til denne scene - som kontrasterer godt med nogle af de mindre behagelige episoder i min bog - at jeg inkluderede lederen af ​​det orientalske hotel i min liste over anerkendelser.

Jeg havde ikke på det tidspunkt mødt lederen, den smukke Kurt Wachtveitl. Men jeg skulle gøre hans bekendtskab sammen med den af ​​kongens prins i Thailand på mit næste besøg. Jeg blev bedt om at tale på en overdådig banket for at fejre en pris for sydøstasiatiske forfattere. Her så vi den orientalske på sit største fyldte med ambassadører og dignitarier og tuxedoer og balletrokker og kinesiske handlende og kongelige. Thais tager deres royalty alvorligt, mere seriøst end end briterne plejede at gøre, og jeg blev næsten ubehagelig ved formaliteten af ​​denne gala-lejlighed ved det store rum, der opdelte mig til middag fra min nabo hans kongelige højhed ved hjælp af de oplysninger, han måtte behandles i et specielt aristokratisk sprog forbeholdt monarker. (I det mindste blev jeg spart denne test, som reducerede de thailandske prisvindere til gelé.)

Men lederen og hans personale, der var tydeligt vant til denne slags ting, gjorde ikke vagtel, da håndklæder blev præsenteret, folkemusik blev spillet og toasts blev rejst. Vi spiste vores små terriner med ømme salater og sippede vores essens af kylling med trøffel tortellini, og Royal Navy Orchestra spillede på. Det var alt storslået. Da middagen og prøvelsen af ​​min tale var forbi, slap vi af til baren for at høre en smuk ung irsk sanger, der bøjede det ut irriterende til den varme og skumle nat.

Den orientalske gør hver gæst føles som royalty. Det opmuntrer til selvlidende adfærd, som en workaday-skribent som mig selv normalt ville flinke. Jeg besøgte frisørsalonen og nærmede mig næsten modet til at krydse floden på den særlige færge til spaen for en massage. Jeg købte en grøn silke kjole, og jeg skønner de elegante blå-rutede skoposer, som den overordentlig behagelige gulvschef præsenterede mig for - jeg tror ikke, de var ment som en kritik af mine plastikposer. Mit hjerte stiger, når jeg tænker på orientalerne, fordi jeg var glad derinde. Jeg skal drikke en Drabble-cocktail i aften til sin ære.

Den orientalske Bangkok 48 Oriental Ave., Bangkok; 800 / 526-6566 eller 66-2 / 236-0400, fax 66-2 / 236-1939; fordobles fra $ 295.