Park Hyatt Paris-Vendôme

I tre år søgte et amerikansk firma Paris for det optimale hotelsted. Fem år ville gå videre, før konstruktionen kunne fortsætte. Udviklere ville være nødt til at kæmpe med miles af bureaukrati: byordinancer, byggetilladelser, lovlig prutning og indgreb fra utallige bevaringsgrupper. Endelig åbnede Park Hyatt Paris-Vendôme sine døre - den mest ivrige forventede debut i den franske hovedstad siden George V's i 1928.

Selvom det er et selvbetalt palads hotel (Paris-Meendice, Ritz, Bristol, Crillon, Plaza Athenée og George V) er Paris-Vendôme mere boutique end palais. I stedet for sprængte hvide-gloved dørmænd, er gæsterne mødt af et ligefrem venligt personale (herunder en kvindelig dørledsager) klædt i stilfulde sorte uniformer. Hver dag bringer designpilgrimme, placeringsspionere og shoppere ind med Faubourg St.-Honoré tasker, der søger at genoplive. Hvert aspekt af gæstens ophold er orkestreret, fra de tilpassede badprodukter til de kuraterede lydspor til værelse-pengeskabe, der er store nok til bærbare computere.

"Vores vision var et palads, der var meget forskelligt fra de andre," forklarer Ed Tuttle, en amerikansk indretningsarkitekt, der leder sit eget firma i Paris og er bedst kendt for at designe eksotiske feriesteder-Amanjena i Marokko, Amanpuri i Thailand. For hans første europæiske byhotel anvendte Tuttle samme rene, enkle linjer og asiatisk æstetik, der er hans varemærke: "Vi ønskede at skabe et hotel med en nøgleindstilling, gode badeværelser med kraftfulde brusere og komfort og førsteklasses komfort og teknologi."

Placeringen var prime. "Det ville have kostet halvdelen af ​​prisen for at bygge dette hotel fra bunden" indrømmer indretningsarkitekt Ed Tuttle. Men Park Hyatt-gruppen indså, at klyngen af ​​Haussmann-ærabyerne fra den fashionable Rue de la Paix, inden for skrigafstand af Place Vendôme, ville gøre et imponerende hotel. Interiøret var dog så labyrintisk, at gæsterne ville tigge om et kort. For at smelte de fem bygninger sammen i en sammenhængende helhed, måtte arkitekter skære en af ​​kalkstenfacaderne og tilpasse dem (en tiendedel millimeter ad gangen med computerstyrede hydrauliske pumper), niveauer gulvene og bede alt gjorde ikke ' t sammenbrud i processen. "Dette projekt var som en syg patient, der blev skyndte sig til ER igen og igen for at blive genoplivet," siger Michel Jauslin, hotellets generaldirektør.

Udseendet er strømlinet. Froufrou vinduesbehandlinger, Aubusson gobeliner og forgyldte konsoller blev kasseret. "Tanken var at lave en meget fransk sætning, sensuel uden at være for uddybende eller udsmykkede," siger Tuttle. "Vi ønskede fjernet klassicisme, stærk og tidløs." De offentlige værelser - i en palette af neutrale farver, der indeholder kalksten og mahogni-udfoldes som et kunstgalleri med gæster som lånere. Paris-baserede kunstforhandler Darthea Speyer brugte fire år på at samle en global samling af museumsværdige lærred, herunder malerier fra amerikanerne Sideo Fromboluti og Ed Paschke, Parisian Christiane Durand og den indiske kunstner Viswanadhan. Bronze skulpturer og lysarmaturer af Roseline Granet er også udstillet overalt på hotellet. Op i gæsteværelserne gennemsyrer hotel haute couture: møblerne er håndlavede, dyner er silke, gyldne romerske vinduesfarve rustle som festkjole.

Den nye smag af Paris. Siden åbningen i september har fashionable parisier flocket til Paris-Vendômes restauranter og bar. I løbet af dagen spiser vi frokost på lobbyrestauranten, Le Salon Verrière. Dens vægge er dækket med skinnende mauve-farvet silke; I midten af ​​rummet rummer store tvillingplantager hundredvis af orkideer. Om aftenen tegner champagnebaren (der serverer et dusin sorter ved glaset) en international publikum, såvel som lokale hipsters i Prada og jeans. Parken - den første åben køkkenrestaurant i byen - er et skinnende hvidt rum med en rolig rotunda i centrum. Kokken Christophe David, tidligere af Taillevent, serverer raffinerede men uhyggelige retter lavet med sæsonbetonede ingredienser. "Jeg køber fra firs forskellige leverandører," siger han. "Jeg har en honning mand, en sennep mand, en kartoffel mand, en smør mand-alt er det bedste." Ledelsen satte samme omhu i valg af personale og undgik medarbejdere, der havde arbejdet på hoteller før. "De har måske ikke oplevelsen af ​​de andre paladser endnu," siger Jauslin, "men de har heller ingen arrogance. Personalet er det, der giver Paris-Vendôme sin sjæl."