Santiago Calatrava Og Milwaukee Art Museum

Da jeg voksede deroppe, annoncerede Milwaukee sig selv som "et godt sted på en stor sø." Det var fornuftigt at tout de dejlige kyster af Lake Michigan, især fordi Milwaukee havde lidt andet - intet ikon på skalaen af ​​Golden Gate Bridge - for at give byen et definerende billede. I det 19th århundrede tjente den ensartede farve af sin mursten navnet Cream City, og det er ikke ligefrem blevet hæmmet som et nav for fremadrettet arkitektur siden. Det er ved at ændre sig.

Santiago Calatravas mesterlige tilføjelse til Milwaukee Art Museum (MAM) har været syv år i gang. Det er netop den dristige lakefront-bygning, byen vidste altid, at det var nødvendigt, men var bange for at bede om. Strukturens midtpunkt - den 90-fodhøje glas-og-stål indgangshall - kulminerer i en bevægelig brise-soleil (hvad Milwaukeeans kan kalde en soltag). Lys kommer ind i lobbyen gennem store louvere, der kan hæves eller sænkes som om de var vinger. Intet som det nogensinde er blevet prøvet før.

Det er ikke overraskende, at Calatravas konstruktionsplan har lidt under omfanget af sine ambitioner. Oprindeligt slated for at åbne i forår, vil museetilføjelsen, navngivet Quadracci Pavilion efter langvarige MAM-tilhængere og fremtrædende samlere Betty og Harry Quadracci, nu blive afsløret i etaper. De midlertidige udstillingsgallerier, der ligger i en lang lavkonstruktion, der forbinder modtagelseshallen til det eksisterende museum, vil begynde at holde shows næste måned. Men receptionen selv vil ikke være klar til folkemængderne til efterår. Og taget - den mest teknologisk komplekse del af projektet - vil sandsynligvis ikke fungere til 2002.

Calatrava virker som et radikalt valg for socialt konservative Milwaukee-endnu mere, når du overvejer at MAM-tillægget vil være hans første afsluttede projekt i USA. Tilbage i 1994, da museet tappede den spanske arkitekt for udvidelsen, var han lille kendt udenfor Europa. Men han var allerede en kultfigur blandt arkitekter, der var kendt for sin evne til at lave beton, stål og glas, gøre ting, som de ikke skal gøre som at flytte. Faktisk giver hans uddannelse som ingeniør sit arbejde uhyre strukturel fleksibilitet. "Han er et stort talent", siger den arkitektur, Richard Meier, designer af Getty Center i Los Angeles, der kom til at beundre Calatrava efter at have set en af ​​de slående geometriske broer, der er blevet hans varemærke. Indtil videre har Calatravas mest berømte projekt været byen for kunst og videnskab i sin hjemby Valencia, Spanien. Afsluttet November 2000, videnskabsmuseet har det hvide exoskelet, usædvanlige vinkler og gentaget ribben, som karakteriserer mange af hans strukturer. Planetariumet, hvis metal sider kan hæves og sænkes, ligner et kæmpe øje.

Heldigvis tog Calatrava ikke noget slag med sine planer for Milwaukee. Som MAM direktør Russell Bowman sætter det, "Vi ønskede et dramatisk design. Vi fik det i spader." Fra ydersiden ligner bygningen en fugl i flyvning. Det vil blive forbundet til byens centrum ved-hvad mere? -En skinnende hvid bro suspenderet fra kabler.

Projektet, der er kendt som "Calatrava", er kendt som Milwaukee's svar på Operahuset i Sydney. Calatrava har returneret kærlighed. Selvom både Milwaukee og hans vedtagne hjemby, Zürich, er sat på søer og har en germansk smag, hævder Calatrava, at forskellene mellem byerne inspirerer ham mere end lighederne. "Den maleriske og ret intime karakter af Zürichs sø kan ikke forberede en til den ubundne, forvrængede storhed i Lake Michigan. Du kan få de mest dramatiske ændringer i himlen og skyerne," siger han. For Calatrava er denne grænseløshed en del af, hvad der gør Milwaukee "mere energisk." Men i år går nogle af kreditten helt sikkert til sin egen store erklæring om glas, stål og beton - Den Gamle Verden driver den Nye.

Jeg mødes med den 49-ÅR-OLDE CALATRAVA på byggepladsen under en af ​​hans hyppige ture for at kontrollere udviklingen i tilsætningen. "Det er smukt at lave bygninger til offentligheden," fortæller han. "Alle tror, ​​jeg ejer en lille smule af dette museum. "Han har faktisk brugt meget af sin karriere til offentlige rum-broer, lufthavne, togstationer. Det er måske Calatrava's populistiske stribe, der har fået ham til at omfavne alt, hvad Milwaukee har at tilbyde. Han rangerer byens berømte bratwurst som" meget god , som kun svarer til det i München og Zürich. "Og han ser frem til så meget som nogen til April 6, 2001 åbningen af ​​den nye Milwaukee Brewers baseballstadion, Miller Park, med sit" vidunderlige bevægelige tag. "Han kan ' Du får heller ikke nok af Coerper's 5 O'Clock Club-et steakhouse med en salongføle. "For ham er det enestående amerikansk oplevelse," siger MAMs administrerende direktør, Chris Goldsmith. "Han er den eneste, jeg nogensinde har set, hvem kan spise pund og en halv bøf. "

Calatrava, der har bølget sort hår og larve øjenbryn, er ikke en til at temperere hans entusiasmer. "Det er et førsteklasses websted her på søen," siger han. Det er bestemt, hvad museets backers banker på. Den nye bygning vil næsten fordoble MAM's rum, hvilket giver større fleksibilitet i at vise samlingen stærk i tysk ekspressionisme, amerikansk modernisme og folkekunst - samt at holde midlertidige udstillinger. Det første show, der er planlagt til "Calatrava", kommer fra Georgia O'Keeffes personlige samling (hendes arbejde står fremtrædende på museets bedrifter). For hans del har Calatrava, som skitserer sine mønstre i akvarel, en særlig kærlighed til en gruppe værker i samme medium af Emil Nolde. Han overhørte fortæller en museumsmedarbejder, at han gerne vil tage et par af dem hjem.

QUADRACCI PAVILIONS SITTE STILLEDE en betydelig udfordring. I årevis blev MAM beboet i en 1957 struktur af finske mester Eero Saarinen (lokal arkitekt David Kahler havde tilføjet en simpel udvidelse i 1975). Saarinens arbejde, en tilbageholden boks på stilter, er "en ekstrem stærk og seriøs bygning", siger Calatrava, som håbede at komplementere, ikke konkurrere med den eksisterende struktur. Han integrerede pavillonen med de øvrige bygninger ved at basere broenes "mastre" på en af ​​Saarinens "stænger". "Et af benene er tilbøjelig," siger han og peger på. "Kan du se det?"

I sidste ende pakker Calatravas design et visuelt slag uden masser af masse. Og det passer fint til Milwaukeeans. Den højeste bygning i byen, Firstar Center, er kun 42-historier. "Museets skala er meget passende," siger Calatrava. "Tilgangen er som Frank Lloyd Wrights tilgang til et hus. Ingen af ​​hans bygninger er enorme." Faktisk, mens alle andre satte skyskrabere op, var det Wright, en Wisconsin-indfødt, der viste at kramning af horisonten også kunne producere arkitektoniske mesterværker. Passende nok har MAM et omfattende arkiv af materiale relateret til Wrights interiør. Calatrava siger, at han har "aldrig glemt et øjeblik", at han arbejder i Wrights hjemland. Han beundrer især to lokale Wright-værker: Bogk House, som er en privat bolig, og den græske ortodokse kirke i Annunciation.

Calatravas lavslungede midlertidige udstillingshal deler bestemt noget af Wrights mindre teknisk komplekse "Prairie-stil" bygninger. På trods af alle de komplicerede teknikker involveret - "der er ikke en lige væg på pladsen", siger Bowman-tilføjelsen har en strømlinet følelse. Hovedniveauet gives over til gallerier; det lavere niveau er reserveret til parkering, men det betyder ikke, at Calatrava ikke har været besat af det. Rummet er designet til at modtage rigeligt lys hele dagen. "Det er en smuk æstetisk oplevelse på en parkeringsplads," griner han, bevidst om sin egen perfektionisme.

Fra toppen af ​​Calatravas fodgængerbro strømmer kabler ned mod selve byen. "Når du kigger op på Wisconsin Avenue," siger Calatrava, der henviser til Milwaukee's hoveddrag, "broens mast er som en obelisk." Som broer altid gør, repræsenterer denne en forbindelse - i dette tilfælde mellem et fantastisk sted på en stor sø og en fremtid, der bliver større stadig.

"O'Keeffes O'Keeffes: The Artist's Collection" åbner i maj 4, 2001 sammenfaldende med den officielle åbning af Santiago Calatravas Quadracci Pavilion.