Savoyens Multimillion-Dollar Renovation

Alle har en Savoy-historie, en speciel hukommelse til det klassiske London-hotel bygget mere end et århundrede siden på Themsens bredder. Tidlige generationer af min familie gav overdådige Edwardian-middagsselskaber i private lokaler eller dansede natten væk til Savoy Orpheans. Jeg kan kun huske fornedring af at blive smidt ud af en fest i Lancaster Ballroom i begyndelsen af ​​firserne. Mit rock band blev ansat for at spille et debutante parti; Der var et argument med værten over musikvalget, så en scuffle. Sikkerhed blev kaldt, og jeg blev vist handlerens exit. Min bedstefar, Lord Ribblesdale, en Savoy regelmæssig, hvis portræt af John Singer Sargent hænger i nærheden i National Gallery, ville ikke have været moret.

Bortset fra lejlighedsvis frokosten på Savoy Grill, havde jeg skubbet væk siden da. Så da Savoy genåbnet dette efter en næsten tre års lukning for den dyreste renovering, som noget London-hotel nogensinde har gennemgået, glædede jeg mig over muligheden for at besøge igen.

Det er ingen hemmelighed, at genoplivningen af ​​Savoy blev forsinket med mere end et år, eller at projektet løb vildt over budgettet. Ud over systemiske problemer med VVS og ledninger, fandt opdagelsen af ​​strukturelle fejl i den anførte bygning omkostningerne stigende. "Vi havde nogle idé, vi gik ind, hvad vi skulle finde, "siger generalchef Kiaran MacDonald til mig," men ikke at vi skulle rive ud i hotellet og starte igen. "Den endelige regning for renoveringen endte med at blive $ 342 millioner, mere end det dobbelte af det planlagte beløb. Hvis der er nogen trøst for savoyens indehaver, Prins Alwaleed Bin Talal Bin Abdul Aziz i Saudi Arabien, der også ejer en del af de fire årstider, herunder Paris 'George V, samt Hermitage i Monaco, er det, at savoyen var ude af Kommissionen under det værste af den globale økonomiske afmatning.

Efter at en taxa slår mig ud i den milepælende Savoy Court, deler en tophattedørmand mig hurtigt fra min bagage. Jeg passerer gennem de glasdækkede drejede døre, som gennem årene debouched sådanne berømte regulare som Sarah Bernhardt, Noël Coward, Coco Chanel og Marlene Dietrich, og som har overlevet intakt. Formaliteter er minimal: Receptionen er blevet gjort væk med, og check-in er taget hånd om med et par tastetryk på en bærbar computer. I lobbyen omfatter designer Pierre-Yves Rochons udøvelse af edwardiansk pragt chinoiserieborde, toile de Jouy vægbeklædning og damaskestoffer. Den Beaux-Arts frise En Idyll of a Golden Age pryder stadig væggene. Det er svært at forstå, at kun uger før stedet var et byggeplads med hårde haver, der arbejder sammen med personale, der går gennem træning.

Før jeg bliver vist til mit værelse, tilbydes eftermiddagste i Thames Foyer, hvor jeg har støvede minder om at blive bragt fra skolen som en særlig godbid. Nu er naturligvis oplyst af et glasmosaik, der er centreret omkring en lystbådehus, og foyer forbliver hjertet af hotellet. Jeg indånder en kop organisk Darjeeling og succumber til en nostalgisk tartlet eller to, lavet i den nye tebutik og konditori. Lederen fortæller mig ventelisten for at reservere et weekendbord til eftermiddagste er strækket til fire måneder.

Folk ser fra et strategisk hjørne af foyeren, jeg kan ikke hjælpe med at ønske spøgelserne i Savoyens mere glamourøse fortid at komme igen. Det var på samme tavle gulv-dets sort / hvide marmorplader blev lige erstattet - at den legendariske César Ritz, hotellets første leder, ville forfølge med uafviklet værdighed for at hilse gæsterne i det sene 19th århundrede, en hvid nellike i hans pelsbeklædning.

Savoy blev nu forvaltet af Fairmont Hotels & Resorts, og blev bygget af impresario Richard D'Oyly Carte fra fortjenesten fra Gilbert og Sullivans comic operaer, som han blev anbragt på det tilstødende (og stadigvæk) Savoy Theatre. Med Ritz administrerende og den store Auguste Escoffier, der overvåger køkkenerne, åbnede hotellet i 1889 og etablerede hurtigt et ry for de højeste standarder for service, komfort og køkken. Ritz gav London sin første moderne hotel-den første til at blive kørt på elektricitet, den første til at have eget badeværelse og tale rør til roomservice. Han introducerede mode for musik i restauranter, ansættelse af Johann Strauss som musikalsk direktør, samt tricket af at placere reserverede kort på de bedste tabeller for at skabe en mystik af eksklusivitet.

Savoyen indeholdt også Londons første elektriske elevator, og jeg tager Red Lift, en nøjagtig kopi af det oprindelige røde og guldlakerede "stigende rum" til suite nr. 726. Går lige over til vinduerne - det var fra Savoy-balkoner, som Monet malede sine glødeløse flodercapes. Jeg er forankret af Thems broer, Big Ben, Røde dobbeltdækkere, Strollers på dækket: Alle de velkendte seværdigheder i London ud under fejende grå himmel.

Rochon har forvandlet to tredjedele af værelserne på flodsiden med et Edwardian-tema, såvel som dem tættere på Strand, der nu er opført i Art Deco-stilen, der blev introduceret til hotellet i 1920'erne. I min suite er opmærksomheden på detaljer imponerende: personlig skriftpapir; en hylde af bøger af Oscar Wilde, PG Wodehouse og Evelyn Waugh (alle tidligere beboere); et udsøgt Liberty-syningssæt og et indrammet 1956-billede af Laurence Olivier og Marilyn Monroe fra hotellets arkiver.

Den aften møder jeg min halv søster og hendes mand for cocktails i hotellets amerikanske bar, hvor en crooner binder ud gamle standarder. Alt, hvad der mangler, er Humphrey Bogart i hans yndlingshjørnesæde og Lena Horne læner sig mod klaveret. Før vi går igennem til middag, kigger vi ind på den nye Beaufort Bar, en glimrende affære med dæmpet belysning og lokket af champagnepunch og sennat cabaret på samme velour-drapede scene, hvor Gershwin gav sin første britiske performance af "Rhapsody in Blå."

På River Restaurant drikker vi en fremragende Pouilly Fumé med vores high-end franske mad. Restauranten er sofistikeret, pyntet med sprøjter af calla liljer og banker af hvide orkideer, med en art deco-palette af beige og sort granit og leopard-print tæppe. Den mere afslappede Savoy Grill giver hyldest til Escoffier ved at tilbyde sin signaturfersken Melba, hummertermidor og omelet Arnold Bennett, samt sådanne surefire Brit retter som klædt Cornish Krabbe og Dover sål. Winston Churchills favoritbord er stadig i samme hjørne med udsigt over Savoy Court.

Før jeg tjekker ud af hotellet, tager jeg en hurtig rundvisning i Royal Suite, et 3,350-kvadratmeter plads, der optager næsten hele flodernes femte sal med to soveværelser, et studierum, en undersøgelse, en spisestue og et fuldt udstyret køkken. Som du måske forventer for $ 15,500 om natten, er det lidt mere udsmykkede end de mere almindelige suiter, med hektar med marmor, lashings af forgyldte, riflede søjler, Murano lysekroner i hver tur, selv et ventileret skab til dine sko. Men jeg kan ikke hjælpe med at bemærke, at udsigten ikke er lige så god som den, jeg havde i 726.

Savoyen The Strand; fordobles fra $ 544.

Charles Maclean er en T + L bidragende editor.

Byen ser et væld af store åbninger (og genåbninger) i år. Højdepunkterne:

Efter en 28-måned renovering, den Four Seasons Hotel London Park Lane returneres i januar med 1930s inspirerede interiør af Pierre-Yves Rochon og et indhegnet spa på spaet. Hamilton Place; 800 / 332-3442; fourseasons.com; fordobles fra $ 769.

Unveiled i februar, 192-værelset W London, Leicester Square har en frostet glasfasade, der ændrer farve hele dagen. 10 Wardour St .; 877 / 946-8357; whotels.com; fordobles fra $ 420.

Denne måned ser ankomst af St. Pancras Renaissance Hotel, en del af landemærket togstationen, med en restaurant designet af David Collins og helvedes af Marcus Wareing af Berkeley Hotel. Euston Rd .; 888 / 236-2427; stpancrasrenaissance.com; fordobles fra $ 291.

I april den Corinthia Hotel London vil åbne i en victoriansk bygning skridt fra Trafalgar Square. Collins gjorde også den stilfulde bar her; Restauranten er høflighed af Roms Massimo Riccioli. Whitehall Place; 44-20 / 7930-8181; corinthia.com; fordobles fra $ 480.

Thierry Despont-designet 45 Park Lane, der ligger på tværs af gaden fra sin ældre søskende Dorchester, gør sin debut i sommer som en mere intim og moderne version af sin glitrende nabo. 45 Park Lane; 44-20 / 7629-4848; 45parklane.com; fordobles fra $ 1,080. -Farhad Heydari

Four Seasons Hotel London på Park Lane

I 2011 genåbnede fire sæsoner sin 11-historie tårn nær Hyde Park Corner efter en 2-årig renovering af Pierre Yves Rochon. Værelser blev omdesignet (og udvidet) med sycamore paneler og tartan gardiner; garderobekabiner og badeværelser ombygget med valnød og børstet stålskab, og forfængelighed spejle med integrerede fjernsyn. Amaranto-restauranten blev introduceret til grand applaus - en trio af forbundne rum (et atrium, klub lounge og vinterhave) med italiensk inspirerede kreationer, herunder Londons første italienske te. Hotellets trange præstation: tagterrassen, et egetræs- og stenhelligdom med glasvæggede behandlingsrum, vandskulpturer og fugleperspektiv på Hyde Parks grønne træer.

St. Pancras Renaissance Hotel

Hotellet blev åbnet i marts 2011 og ligger i en del af banegården, med en restaurant designet af David Collins og helvetet af Marcus Wareing på Berkeley Hotel.

Corinthia Hotel, London

En svimlende $ 488 million gik ind i køb og restaurering af dette tidligere Forsvarsministeriums hovedkvarter syd for Trafalgar Square. 294-værelset er en ode til grand living: den er fyldt med ekstravagante gester, såsom syv to-etages penthouse suiter (Royal Penthouse har en indgangsvinkælder, tagterrasse, intern elevator og separat spiseplads) og megawatt designer David Collins er bag de forgyldte accenter på Bassoon bar og den store skaldyr-fokuserede Massimo Restaurant og Oyster Bar. Vi var imponeret over de subtilere rører: The Northall, den mindre engelske restaurant, for sine all-lokale, økologiske ingredienser og de über-private søvn "pods" i fire-etages spa.