Så Du Vil Være En Safari Guide?

Mindst 30 procent af safari-vejledningstræning handler om at lære at unddrage døden og akut lidelse både for dig og dine gæster. Mød den mozambiquiske spytkobra, som jeg gjorde i vores lejrkøkken en morgen, og du risikerer at blive ramt af et skud af gift, der kan blinde dig fra otte meter væk.

Når du først har taget fat på hvordan man undgår dette og utallige andre potentielt dødelige arter, er processen spændende og til tider ekstremt udfordrende - noget jeg opdagede under et træk ved Eco Training (kurser fra $ 1,063), en professionel guide skole nær Sydafrikas Kruger National Park. I løbet af fire uger lærte skolens instruktører mig og 18 andre aspirerende guider til at identificere 90-fuglekalde, 12-frøopkald og 60-træer. Vi lærte at lokalisere konstellationerne, gravede rundt i forskellige jordtyper og skrammede en masse muls mellem fingrene.

Vi blev lært et trick kaldet "kudu ører", som involverer cupping dine ører for at efterligne den kæmpe-eared antilope. Dette tillod os at fange den svage rommel af en elefant i en tyk, og redde vores gæster fra at blive trampet. Inden for dage så vi på helt nye måder på bushen, sporene, scat og scannede dem alle med en afrikansk fiskørnes bløde øje.

Så kom vi til de vigtige ting, som hvordan man holder gæsterne underholdt, når man ikke har set andet end impalas for den sidste time. "Kend dine leddyr", råbte David Havemann, vores strenge sydafrikanske instruktør, som kunne spinde livscyklusen af ​​en figenvok i et drama, der var værdigt for Thronespil.

Men for mange af os ville være guider, var den største udfordring at gå ud fra besættelsen af ​​de Big Five, som de fleste ankommer til safari med. Vores mål? For at få gæsterne til at føle sig inspireret af insekter, fugle og græs som ved en gruppe legende løvebørn, og forlad busken, som jeg gjorde, overvinde af den dybe, symbiotiske skønhed af det hele.