Sporing Af Cashmere Trail

Et paradis af pinjeklædte valer og gemlige søer, søvnige Valsesia kunne ikke fjernes mere i ånden fra nærliggende trendsetter Milano. Kun lyden af ​​sportsvogne, der bærer mode mavens til og fra storbyen, og en lejlighedsvis slynge af våd uld på brisen, tyder på en tættere forbindelse. Valsesia, Italiens cashmere land, er at Milanese mode hvad Bordeaux land er for vin. I generationer har tekstilfabrikker gemt i regionens alpine dale produceret nogle af verdens fineste woolens, herunder de mest lækre cashmeres. Købere til Gucci, Hermès og Chanel gør pilgrimages her til at købe stof og garn til deres samlinger. Den amerikanske designer Rebecca Moses gik et skridt videre: på jagt efter den perfekte cashmere til sin 1991 kollektion mødte hun og giftede mølleejer og Valsesia-indfødte Giacomo Festa Bianchet. Det var kun et spørgsmål om tid, før hun lukkede sit New York-studie og flyttede til denne nordlige backwater.

"Da jeg fortalte mine venner, forlod jeg New York for de rolige bakker i Valsesia, de troede jeg var ude af hule!" Moses siger med en fnise. Men et besøg på hendes nye Milan showroom, og du vil være overbevist om, at galskab ikke spillede nogen rolle i sin beslutning. Fra de delikat rene tørklæder til de teksturerede cardigans til de tykke filtcoats, er alt, hvad du rører, seriøst smukke. "Cashmere er den reneste og mest luksuriøse fiber i århundredet," siger Moses. "Uld, silke og bomuld simpelthen ikke sammenligner. Hvis kashmir anvendes på den rigtige måde kan den bæres året rundt. Lys om sommeren og lagdelt om vinteren. Det føles aldrig tung som uld, det er altid blødt og sanseligt mod huden. Jeg kender ikke nogen, der ikke kan lide cashmere. "

Hvem gør? Og hvis du er som de fleste, ville du ikke være vild med at polstere din garderobe med et par gode tilbud. Det er ikke så svært, som det kan synes. Byene omkring Moses 'vedtagne bjerglandsby Quarona, kun 90 minutter nordvest for Milano, byder på stor værdi for kashmirens elsker. "Jeg kan godt lide at sige, at jeg bor i Fabric Land. Jeg siger til mine venner, at hvis de kommer til besøg, kan vi handle. De kan ikke tro, at der er noget heroppe. Så tager jeg dem til en butik, og de er forbløffet over de utrolige stykker, der skal findes. "

Det spacci, eller fabriksudsalg, er en shoppers drøm. Det er muligt at købe cashmere tæpper, sjaler, tørklæder, trøjer, stoffer og meget mere ved betydelige rabatter (20 til 50 procent). Som i alle udløb afhænger det, der er til rådighed, af, hvad fabrikken har produceret den sæson, og hvilke stykker der skal flyttes. Du har måske held og lykke til at snuble over en lidt ufuldkommen cashmere tæppe eller frakke solgt kun ved stikkontakten. De to bedste spacci til cashmere-Agnona og Loro Piana-er lige i nærheden af ​​Moses hus. Agnona udløb, i byen Borgosesia, er på grund af selve fabrikken på en bakke med udsigt over floden Sesia. Møllen udstråler den svage, behagelige duft af fugtig uld, men ordrenes bog, som læser som en hvem er af mode, lover noget mere glamourøst. Agnona omdanner den højeste klasse rå kashmir til rådighed - store, fluffede bukkehår fra Indre Mongoliet - til et blændende udvalg af stoffer. Moses selv er fan og kunde: "Dette er nok en af ​​verdens bedste stoffabrikker. Vi arbejder tæt sammen på at udvikle materialer, jeg kan designe med. Agnona blev grundlagt i 50'erne og har et utrolig arkiv af stoffer-alpaca , kashmir, dobbelt ansigt uld-skabt specielt til huse som Balmain og Chanel. Du kan studere dem og forsøge at bygge på kvaliteterne af disse fantastiske gamle design. " Eller hvis du er mindre ambitiøs og hellere vil stole på andres fantasifulde fly, kan du jage gennem butikken for et lækkert kongeformet tæppe lavet af ren kashmir (ca. $ 1,000) eller et plettet kaste af kashmir, alpaca og uld (under $ 100). Agnona-fabrikken fremstiller også klædedragt, trøjer, jakker, nederdele og vigtige stoffer. "For nylig kom en ven til besøg og købte værfter og værfter af cashmere stof. Hun havde en skræddersy hjemme gøre det til koster for sin mand," siger Moses.

Dybt i dalen, hvis vægge er grønne med græsmarker og ringede med vinmarker, er Quarona, hvor Moses bosatte sig med sin mand i et spredt fifties-stil hus. Da hun blev spurgt, om dette på en gang frodige og imponerende landskab kunne have inspireret fuchsias, grønne og purples af hendes samlinger, erkender hun at "mine farver er inspireret af alt omkring mig. Jeg elsker blomster og haver. Vi har mange hortensiaer, blåregn, røde og lyserøde roser, geraniumer, rhododendroner, azaleaer. Vi har store skotske fyrretræer og et stort amerikansk ahorntræ, hvis blade formentlig ændrer farve tyve gange i løbet af et år. "

Quarona er også hjemme til butik af Loro Piana, en fabrik med speciale i ren kashmir og Tasmanian uld. "Jeg køber mange kashmir garn fra dem," siger Moses. "Familien har arbejdet i fine stoffer og garn siden 1812. Den tasmanske uld, de producerer, er et superfint, værkstoffet herretøj. Næsten enhver smuk mand i Europa har dragter og bukser lavet af det." Mens Agnona butik Føler sig meget som en forlængelse af fabrikken, den ene hos Loro Piana har alle den elegante appel af et SoHo boutique. Meget større, præsenterer den en bred vifte af cashmere produkter - bløde tøj, tykt strikkede, kappede cardigans mere som frakker end trøjer - i et moderne interiør.

Hvordan kigger du efter kvalitet? "En god cashmere-sweater skal være blød til berøring, men ikke så blød at den piller, hvilket betyder at den er blevet vasket for ofte. Jeg er fra skolen, der mener, at cashmere ikke behøver at vær tung for at være varm, så jeg bruger en masse og en kammerat i mine designs. "

Det kan komme som en overraskelse at høre, at din bedstemors stædige overbevisning om, at intet mindre end fire-lag kashmir ville gøre, var bare en anden af ​​de myter, der blev overført fra det gamle land. Kvaliteten af ​​en kashmir fiber bestemmes først af hvilken del af geden den kommer fra. En gedhår er lang og grov, men underhåren, der vokser under den ydre frakke, er meget blød. De mest værdsatte hår kommer fra geitens hage, reserveret til den mest prægtige cashmere, som det, der produceres i Kashmir-regionen i det nordlige Indien. Næsten sjældne er hårene fra brystet. Mavenhår er også god og findes i de fleste højkvalitets cashmere-produkter. Hår fra flanken bruges til mindre blandinger, og rygfløjen er den mindst ønskelige, fordi den er udsat for elementerne. Men det er hvad der sker med kashmir, da det er lavet til garn, vasket og farvet, der kan gøre eller bryde din sweater. "Nogle gange kan en rigtig god fabrik gøre et dårligt garn godt," forklarer Moses. "Kvalitet har intet at gøre med antallet af ender - det er spinning, døende, strikning og efterbehandling, der betyder mest." På Lora & Festa, for eksempel, Mose mand fabrik, der har specialiseret sig i garn, er der mere end 50,000 farver på fil - 50 forskellige slags sort alene. Det er ikke usædvanligt, at en modedesigner indbringer et lille stykke af noget, en vinylduge, et blad, et fliser fra 18-tallet og siger: "Dette er den farve, jeg vil have!"

HVIS DU ER EFTER CELESTIAL HUES, Følgende stien fra butik til butik vil tage dig så tæt på himlen som du nogensinde har været. Varallo, en landsby i nærheden af ​​Quarona, fejres for noget næsten lige så guddommeligt som cashmere: Sacro Monte, en af ​​Italiens mest ærede og mystiske helligdomme. Sacro Monte er faktisk en hel landsby omkring 30 små kapeller beboet af slående, renæssance skulpturer i livsstil. "Det er ganske imponerende," siger Moses. "Paven kom for år siden, og mange mennesker går der på pilgrimages." Til glæder af den mere jordiske slags, gå til søen Orta, lige vest for den større og mere berømte Lago Maggiore, et langvarigt sommerferie for chic Milanese. "Orta-søen er en lille juvel," siger Moses. "Få mennesker - selv italienere - ved det, hvilket gør det mere specielt." Mange besøgende har delt sin beundring. Balzac revlede op i Orta 's "poetiske og melodiske fascination", og det var på dette landskab af rene bjergsider, som Nietzsche stirrede på, da han komponerede sin ode til Übermensch, således talte Zarathustra.

På søens frodige vestlige kyster ligger Orta San Giulio, hvor palmer, azaleaer og oleandere brister uforstyrret fra de italienske alpers sneede baggrund. Følg Ortas smalle brostensbelagte gader forbi barokke paladser, og du vil uundgåeligt ende på hovedtorvet, Piazza Mario Motta, der er kendt lokalt som Il Salotto ("tegningslokalet"). Og ikke underligt - det eneste der synes at foregå her, nipper Campari og ser slanke Rivas shuttle besøgende frem og tilbage til øen San Giulio i søens centrum. "Min mand og jeg går normalt til Orta i juni. Alberto Ilorini, ejer af Agnona-fabrikken og en kære ven, kommer med os. Han og Giacomo bruger det meste af deres tid på vandski på søen."

For dem uden et hus en halv times kørsel fra søen Orta, Villa Crespi, bygget i 1880 af industrielle Benigno Crespi, tilbyder et overdådigt tilbagetog til maurisk levende italiensk stil. Hvert af hotellets 14-værelser er indrettet i detaljer: himmelseng, krystalkroner og marmorbadeværelse, nogle med "ægteskabelig" boblebade. Draper et kashmir sjal omkring dine skuldre og tag en aftentur i de spektakulære haver.

Den sidste stop på "CASHMERE TRAIL" er den kedelige industriby Biella, 10 miles sydvest for Valsesia. Det er et stort skridt ned geografisk og æstetisk, men hvad det mangler i Lyd af musik appellerer det mere end gør op for i fantastiske uld og prêt-À-porter. I udkanten af ​​byen har de øverste laderhuse som Ermenegildo Zegna Bolgheri, Guabello og Lanificio Cerruti hver vandvanding spacci. Selv dem med enhver ret til at påberåbe sig "ikke mere uld" er imponerede. "Jeg handler ikke for meget," siger Moses, "men når jeg gør det, går jeg i indkøb i Biella." Her finder du alt fra smukt strikkede sweater til cashmere kaster fra mænds dragter til Nino Cerruti linjen til kvinder. Gå blødt og bære en stor, tom kuffert.

overlevelse rejse garderobe
dragkæde cashmere cardigan
farve-accent nem kashmir V-hals (3-4)
frodige bæverfilt hattehatte (2)
deerskin rejsetaske
signaturlommebog
cashmere auktioner (3-4)
flannel carry-on taske
bias cashmere pull-on bred-ben bukser
kashmir "nerd" nederdel
cashmere cigaretbukser
forspændt silke satin nederdel
sexet cashmere / silke trøjer (3)
"Gidget" sweater i cashmere
kassen cashmere jakke
bias satin kjole
double-face cashmere frakke
kashmir "sexet sekretær" kjole
cashmere lightweight coat
læder walking sko
satin aften sko
lædermokasiner

Mellem besøg på spacci, genoprett din energi på en af ​​regionens top kulinariske attraktioner. Hvis du besøger i efteråret, kan du spise hvide trøfler til dit hjertes indhold; de vokser i overflod i Piemonte, lige syd for Valsesia.
Taverna dell'Antico Agnello 18 Via Olina, Orta San Giulio; 39-0322 / 90259; middag til to $ 57. På denne traditionelle taverna er retter fra hele Italien forenet af kokken ejerens intime kendskab til middelhavs urter. En favorit hjemsøgt af Orta indfødte og kyndige Milanese.
Al Sorriso 18 Via Roma, Soriso; 39-0322 / 983-228; middag til to $ 200. Italiens nyeste Michelin-tre-stjernede restaurant: tur-force-piggvar og flodkræft, virtuøse retter af lokale trøfler og svampe.
Pinocchio 147 Via Matteotti, Borgomanero; 39-0322 / 82273; middag til to $ 137. For 35 år den supersimpatico Bertinotti-familien har afbalanceret en dyb ærbødighed for traditionelle Piemonte-retter med en glæde i at bryde reglerne. Deres bønne-og-pølse risotto og kødkød i rødvin sauce hovedet en lang liste af ubesværet forberedt regionale specialiteter.
Agnona Tennis 9 Via Casazza, Borgosesia; 39-0163 / 21849; middag til to $ 69. Lige ved siden af ​​Agnona fabrikken; du kunne ikke finde en bedre familiedrevet restaurant.
Italia 27 Piazza della Libertâ, Quarona; 39-0163 / 430-147; middag til to $ 74. Den lavnakkede atmosfære maskerer et højt profileret køkken, hvor regionale sorter af risotto, polenta og grøntsagsterriner møder mere sofistikeret billetpris. Ørred fra Valsesias bjergstrømme er en del af saltvandsfætre, herunder fremragende sværdfisk og laksecarpaccio. Populært med cashmere sæt, fylder stedet ofte med ledere fra de nærliggende møller.
Osteria del Muntisel 1 Via Fiume, Varallo; 39-0163 / 52155; middag til to $ 57. Alt fra traditionelle valsesiske specialiteter som schilÀ (en hyrdes suppe af porrer og selleri) og ubrlkke (en bøf gryderi som subtile som det er uudslettelig) til flyvninger af fancy såsom udbenet squab med pærer.
Lo Scoiattolo 3 / b Via Casa del Ponte, Carcóforo; 39-0163 / 95612; middag til to $ 63. Dette ægtefællehold er lidenskabeligt over alt, hvad de tjener: Ældede gedost, Tangy-hærdede kød, Vilde grøntsager og Urter - Alle lokalt producerede.
- Tom Mueller