Hvad Det Er Som At Svømme Med Flamingoer I Aruba

Jeg ville ikke beskrive mig selv som en "fugl person". Skyl det på en tidlig visning af Alfred Hitchcocks "The Birds" eller gaggen af ​​måger i min hjemby Boston, der altid prøvede at stjæle mine sandwicher som barn, men jeg holdt en sund afstand fra alle ting, der begynder i ung alder .

Så da jeg først læste om turister, der rejser til den caribiske ø Aruba for at svømme med flamingoer, må jeg indrømme, at det ikke overskredede min skovliste.

Flamingo Island, som det er nævnt af mange turister, er et spyt land ud for hovedøen Aruba, der er privatejet af Renaissance Hotel. Kun tilgængelig af en lille skonner, der tager gæster og besøgende, der betaler billetprisen på $ 99, den private ø er hjemsted for flere strande, herunder en, der er fyldt med flamingoer.

Foto af Jess McHugh

Hotellet sælger kun 30 billetter pr. Dag til besøgende, der ikke opholder sig på hotellet, så det er nødvendigt at ankomme til hotellets hovedområde ved 8 for at få et skud ved at få en billet.

Efter lidt ventetid gik vi afsted på båden, der sikkert var plads til omkring 10 mennesker (ikke meget større end den jolle, der var optaget af Tippi Hedrens karakter i "The Birds", nogle kan sige). Breezing gennem vandet tidligt om morgenen giver besøgende udsigt over øens mange strande, sammen med de mange farvede bådene forankret i havnen, da Aruba's berygtede vinde piske over bølgerne.

Efter en hurtig tur til øen og et par minutters gang ned ad en strandpromenade, ankommer du på stranden. Tidligt om morgenen var der kun en håndfuld andre uberørte besøgende der sammen med omkring et halvt dusin flamingoer, der vade rundt i den lave ende af vandet.

Foto af Jess McHugh

Med deres stiltlignende ben og lyserøde fjer kontrasterende mod det lyse turkis i Caribiske Hav, gør de et slående syn. Tilsyneladende unfazed og uinteresserede i de besøgende, stræbte de rundt og sprang for mad.

Som besøgende tager snesevis af billeder - et ungt par skiftede om i over en time - flamingoer fortsætter deres daglige forretninger.

Der er noget både enestående skræmmende og spændende om at være tæt på et smukt dyr, og da jeg svømmede ud mod kajen forbi Instagram-modellerne og deres uvidende fotografer, følte jeg mig taknemmelig for at kunne se flamingoer et andet sted ved siden af ​​zoologisk have.

Getty Images

Skulle min frygt synes overdrevet for dig, er fugle teknisk dinosaurer. Og flamingoer er lyserøde dinosaurer - høje, store beaked, pink dinosaurer.

Hvis det ikke får dig til at se dem tæt på, ved jeg ikke, hvad der vil.