Vil Spirit Airlines Få Ever-In-Flight Wi-Fi?

Spirit Airlines tilbyder i øjeblikket ikke Wi-Fi ombord noget af deres fly.

"Vi kigger på det," åndedirektør Robert Fornaro fortalte Runway Girl Network i marts 2017. "Der er en god chance, når vi går ind i 2018, vi bevæger os i retning af streaming og Wi-Fi." Udtalelsen afspejler en markant kontrast til Fornaros forgænger, Ben Baldanza, som sagde i en 2014 Reddit AMA, "Vi vil tilbyde Wi-Fi hvis, og kun hvis vi kan gøre det uden at skulle hæve vores priser for at dække omkostningerne. "

Hvad er der sket siden 2014? "Økonomien i disse ting ændrer sig," sagde Fornaro. De fleste lavprisselskaber i USA - herunder JetBlue og Allegiant - tilbyder Wi-Fi: Spirit, sammen med Frontier Airlines, er en af ​​de sidste holdouts.

Men som en bærer, der er berømt for sit engagement i ultraøkonomisk service, holder Spirit et nøje øje med bundlinjen. Og Wi-Fi forbliver en dyr perk.

Hvorfor Wi-Fi koster så meget

Opdatering af en flåde af fly, uanset om du skifter tæppet eller installerer ny hardware, vil koste noget. Wi-Fi er ikke anderledes. Fra teknologiske komponenter til lønomkostninger er Wi-Fi-installation og vedligeholdelsesomkostninger en forudgående investering for ethvert flyselskab.

Det større (og mere langsigtede) problem har dog at gøre med aerodynamik. Hvorvidt et fly bruger air-to-ground, ku-band eller ka-band systemer til at give passagerer Wi-Fi, alle tre typer bruger antenner. Wi-Fi-antenner skaber træk, sænker planerne udstyret med dem (selvom inkrementalt) og i sidste ende koster mere i brændstof. Flyselskaber bekæmper dette med radomes (en portmanteau af radar og dome), et specielt hus, der passer over den eksterne antenne for at reducere træk.

Udstyrsfabrikanter arbejder også for at reducere antennernes størrelse. Et selskab, Kymeta, har arbejdet sammen med Honeywell (som producerer luftfartøjskomponenter) og Inmarsat (et satellitfirma) for at oprette en flad antenne, som vil løse problemet med træk, siden 2015.

Da både Wi-Fi-teknologi og Spirit Airlines i flyet udvikler sig, kan du være streaming video ombord på en åndsflyvning en dag.

Update: Spirit Airlines annoncerer endelig, at det vil tilføre Wi-Fi - i 2019.