Du Kan Hænge Ud Med Skaldede Ørne Og Sæler På Dette Canadiske River Rafting Eventyr

Ca. en time nord for travle Vancouver ligger et lille hyggeligt bjergophold kaldet Squamish. Skønt den menneskelige befolkning ligger lige under 20,000, er byen hjemsted for en af ​​verdens største befolkninger af at overvære skaldede ørne. De majestætiske fugle migrerer hvert år til gyde ferskvandslaks, der bor i dybden af ​​den iskolde Squamish River i et område kaldet Brackendale.

Da jeg påbegyndte min rejse op til Squamish, var det nok at sige, at jeg ikke var sikker på, hvad jeg kunne forvente. Jeg havde aldrig været meget af en fugl person - absolut ikke en fuglevisser - heller ikke vidste jeg meget om skaldede ørne. Mørk krop, hakket næb, hoved som snehvide som bjergtoppene omkring mig - det var mine indikatorer. Massive og smukke, skaldede ørne er kendt for at være temmelig uklar hvor jeg er fra (Midtatlanten). Jeg havde set nok mindre end fem i mit liv.

Getty Images / iStockphoto

Nå, det ændrede sig sikkert efter mit eventyr op nordpå. Jeg forlod Vancouver i de tidlige timer af et koldt, vådt, ubestrideligt Stillehavs nordvestlige novembermorgen, mine øjne limt til mit vindue, da bilen sår vej langs Howe Sound, forbi kæmpestrøget kystlinje, spidser med granstrande øer og sne- blanketed bjerge. Min cheery chauffør, David, fyldte mig ind på alt fra Vancouvers højsæsonen til forskellen mellem Vancouver, North Vancouver og West Vancouver, til den livlige bæredygtige skaldyrsindustri og den rige historie i regionen.

Da jeg ankom til Squamish, begyndte lave skyer lige at kramme bjergene og hylde deres frisk snedækkede toppe i en transfixende blågrå dråbe. Jeg lavede et hurtigt stop på Fergie's Cafe, en lokal institution og en virkelig charmerende fælles tucked i en renoveret træ trailer på en hytte-besat floder ejendom. Efter at have hygget ved siden af ​​en knitrende brændeovne, brand og downing et par kopper varm kaffe og den bedste laks benedict jeg nogensinde har haft, tog jeg af sted til at møde min canadiske Outback Rafting Company tour guide. Da jeg ankom for at møde teamet og mine medfuglefightere, passede vi op i det, jeg kun kan beskrive som hele gummi i Canada. Dette medførte fulde gummivare, en gummijakke, en livvest, gummi støvler, en hat og handsker. Først troede jeg, det syntes lidt som overkill, men da vi kørte fra virksomhedens hjemmebase ned mod den tåget Squamish River, styrket regnen, og jeg indså, at hoved-til-tå gummi var den eneste rimelige vej at gå.

Det var nødvendigt at regne for den ørnespottende udflugt for at være den oplevelse, at den var. Og det er ikke engang fordi jeg er en af ​​de mennesker, der bliver fejet op i en stormfuld gråhimmel der var bare noget om kombinationen af ​​magtvind, drift af tyk tåge, kolde regndråber og lave skyer, der gjorde ekspeditionen sådan en spænding. Efter at have været snuggled ind i mit hotel i downtown Vancouver bare timer før, var jeg pludselig blevet transporteret til en helt anden verden: en af ​​robuste bjergtoppe; rushing, laks fyldt vand; og gigantiske fugle. (Billed gennemsnitlige vingespidser på seks til syv meter.)

Getty Images / fStop

En gang ved flodbredden aflod vi vores flåde fra en trailer og hjalp vores kloge og spændte guide, Matt, rulle den ned til vandkanten. Flåden selv var meget mindre, end jeg havde forventet, i betragtning af at der var fem af os om bord. Jeg var lidt nervøs for at sidde på kanten af ​​den ting og flyde ned i en rushing flod, men Matt forsikrede os om, at det var helt stabilt.

Før jeg lagde min gummi-klædt selv i flåden, så jeg ned til mine fødder og så en laks vasket op på kysten. Det var mindst to tredjedele længden af ​​min arm. Min kæbe faldt og forblev den måde, da jeg kiggede op og over floden og spottede fire massive ørne, der flyver mellem træerne og sprang ind og ud af en stor reden, uden at give et øjebliks besked til den lyse gule flåde, der skubbede ud i vand. "Eagles!" Jeg smed ud, før jeg kunne stoppe mig selv og dreje hovedet om mig. På trods af at spotting eagles er en temmelig hyppig begivenhed i Squamish denne tid på året, bemærkede jeg, at lokalbefolkningen (jeg var den eneste udbyder på flåden) stadig var lige så fængslet af de imponerende fugle som jeg var.

Getty Images

Når jeg var færdig med min indre pasform, kunne jeg ikke snappe mere end et par billeder på grund af regnen (det var ikke sødt, tørre dråberne fra din telefon slags regn, det var den type, der forlod mascara striber og lavede synlige bukser på vandets overflade), besluttede jeg mig for den erkendelse, at det ikke gjorde noget, fordi fotos ikke kunne virkelig gøre Squamishs naturlige skønhedsretfærdighed. Og et kamera kunne bestemt ikke fange den overvældende følelse af, hvor imponerende disse fugle er, når de bare er få bådlængder væk fra dig.

Høflighed af canadiske Outback Rafting Company

Ørnene var overalt, da vi drev nedriveren: op i træerne, sidder langs stranden og plukker i rosa laks på bredden og tørrer deres ekspansive vinger under børstens omslag. På trods af regnen, vinden og den hurtige strøm var der noget utænkeligt roligt at observere fuglene, da de gik om deres rutiner. Vi så en overflod af både mandlige og kvindelige skaldede ørne, såvel som en hel del fledglings. Matt informerede os om, at skaldede ørne er kendt for at være med til livet, og babyerne vil blive i reden mellem 10 og 12 uger. Reder er normalt omkring fire til fem meter brede og dybe. Ifølge National Eagle Center, den største skaldede ørne reden registreret nogensinde vejede en kæmpe tre tons.

Efter omkring 30 minutter af flydende langs, afrundede vi en bred bøjning. "Right", sagde Matt. "En god tid til noget varm chokolade." Jeg blev lettet og accepteret det med et stort smil, der var ivrig efter at varme op i mine hænder, da temperaturen var begyndt at falde, og pelting regndråberne syntes kun at blive stærkere. Det var omkring denne tid, at Matt nævnte, at der ofte er sæler i floden. Sikkert nok, som om han havde hørt hans navn, dukkede op en sejl og stirrede lige på os og smilede som om han havde en hemmelighed. Han fortsatte med at følge os legende ned ad floden for resten af ​​turen, et par andre sluttede sig til ham undervejs, alt tilsyneladende forvirret på skuespillet af en stor gul gummiflåde, der stod over vandet i de frysende regner i november i British Columbia .

Da vi nærmer enden af ​​floden, efter en hel time havde jeg set dusinvis af ørne - sandsynligvis tæt på 70 eller så, selvom det var svært at holde tæller. I en verden, der har tabt så meget til forureningens skadelige virkninger, fejende urbanisering og miljømishandling, var det forfriskende at opdage en lomme på jorden, der følte uberørt af menneskelig uagtsomhed. At se sådan smukke dyr, der eksisterer, lever og trives i deres naturlige levesteder, var en oplevelse i en gang.

Hvor skal du hvile?

The DOUGLAS, Autograph Collection

DOUGLAS-hotellet ligger i det nyligt åbnede Parq Vancouver-kompleks. Det tilbyder elegante og hyggelige overnatningsmuligheder med vægt på wellness og naturens værdsatte sted i Vancouver-oplevelsen. Tæt på top-tier restauranter som Honey Salt, Victor, og 1886 og en kort gåtur fra livlige kvarterer som Yaletown, kan gæsterne nyde Vancouver's rige kosmopolitiske miljø, mens de nyder en indbydende og sund atmosfære.

Shangri-La

Den perfekte kombination af elegance og komfort, Shangri-La Vancouver's velindrettede værelser er definitionen af ​​et luksuriøst ophold. Gæsterne kan forvente sofistikerede mørke skove og asiatisk inspireret indretning, mange faciliteter, en intern restaurant med en menu af Michelin-stjernede kokken Jean George og en top-notch personale, der går ud over at sikre gæsters komfort, mens du opholder downtown .

Hvor skal man feast

YEW på de fire årstider

YEW har en suave, sofistikeret atmosfære og tilbyder en inspireret menu pakket med bæredygtig og lokalt fremskaffet OceanWise fisk og skaldyr.

Skal prøve: Sablefish (krabber og ricotta ravioli, asparges, artiskokker)

Burdock & Co

Kokken Andrea Carlson præsenterer en stærk følelse af sted gennem Pacific Northwest-inspireret køkken. Burdock & Co ligger i et hyggeligt stearinlysområde og har en sæsonbestemt menu med innovative retter og økologiske vine, der fejrer lokale og unikke ingredienser.

Skal prøve: Elk Bavette (tomatillo og Epazote Chimichurri, Chanterelle Champignon, Kartoffelcreme), Ristet Kål (Dildfløde, Hærdet Sildkog)

Minami Yaletown

Beliggende i buzzy, kosmopolitiske Yaletown, menuen på Minami weds traditionelle og moderne tager på nogle af de friskeste sushi Vancouver har at tilbyde.

Skal prøve: Laks Oshi sushi (presset BC wild sockeye laks, jalapeño, Miku sauce)